Spør ekspertene: Hvordan oppdager amatør astronomer Comets?


Australsk IT-spesialist Terry Lovejoy måler som en amatør-astronom med fem kometfunn under beltet hans. Hans siste søk, Comet C / 2014 Q2 (Lovejoy), nærmer seg for øyeblikket solen, noe som gjør den synlig for de neste dagene til blotte øyeobservatører på den nordlige halvkule med klar himmel tidlig på kvelden. Kometen

Australsk IT-spesialist Terry Lovejoy måler som en amatør-astronom med fem kometfunn under beltet hans. Hans siste søk, Comet C / 2014 Q2 (Lovejoy), nærmer seg for øyeblikket solen, noe som gjør den synlig for de neste dagene til blotte øyeobservatører på den nordlige halvkule med klar himmel tidlig på kvelden. Kometen har fått sosial media berømmelse, med ivrige stargazers rundt om i verden som søker det ut. Oppmerksomheten har overrasket Lovejoy, hvis tidligere funn ikke nærmet seg så mye oppmerksomhet. "Denne gangen har det vært ganske galskap, " sier han. "I den siste halvannen uke har jeg hatt minst tusen Facebook vennsforespørsler."
Lovejoy fant sin første komet i 2007. Hans tredje oppdagelse, laget i 2011, var karakteristisk fordi det var det som kalles Kreutz sungrazer-en komet som bokstavelig talt graser solens atmosfære. Det objektet, kalt Comet C / 2011 W3, fløy gjennom solens corona, som passerte innenfor 140.000 kilometer av solflaten, og ble skadet, men fortsatt intakt.
snakket med Lovejoy om hans kometjaktutbytter og hans råd for de som vil følge på sin vei.
[ Et redigert transkripsjon av intervjuet følger. ]
Hvor lang tid tar det deg å finne en ny komet?
Jeg får sannsynligvis ett hvert annet år. Det høres ikke ut som mye, men det er ganske tøft. Jeg prøver å forbedre disse oddsene med utstyrsoppgraderinger og programvareendringer.
De fleste kometer blir oppdaget av profesjonelle undersøkelser. Vi amatører har en tendens til å finne ting i områder nær solen der undersøkelsene ikke ser ut.
Hvordan gjør du det?
Datamaskinen og teleskopet gjør det meste av arbeidet. Jeg har et skur bare på siden av huset her; den har et avrullet tak som jeg bare kan skyve av. Da kobler jeg teleskopet til datamaskinen, og jeg kjører en automatisk sekvens til bildedeler av himmelen.
Det tar tre bilder av samme del av himmelen, men de er skilt fra ca. 10 minutter. Hvis det er en komet eller et bevegelige objekt, ser du det flytte mellom disse eksponeringene. Jeg har programvare som i utgangspunktet trawls gjennom disse bildene og ser etter objekter som beveger seg. Hva jeg gjør med øye, ser jeg på hva det er funnet å verifisere om det er ekte eller ikke. Slik har jeg gjort de to siste.
Før det så jeg på hele bildet manuelt; det tok lang tid. For noen år siden måtte jeg begynne å automatisere den. Nå tar det fem minutter å gjøre det som tok to til tre timer.
Noen få personer hadde avbildet meg om å være der ute hele natten med et teleskop. Det er veldig gammel skole - det skjer ikke. Jeg har en familie, jeg har to barn, min kone. Jeg må tenke på dem.
Hvor ofte lagrer programvaren bilder du må sjekke for øyet?
Under en natts økt, kanskje 100 eller så [bli flagget]. Men fordi de bare er små forhåndsvisningsknapper, kan jeg raskt bla dem. Du har også virkelige objekter, som asteroider og andre kometer, så jeg må eliminere dem. Det finnes også gode nettsteder hvor du kan sette en posisjon, og du kan se eventuelle kjente objekter i det området.
Så din programvare finner 100 mulige gjenstander hver kveld, men du måtte gå et år eller to før det viste seg å være ekte?
Det er riktig. Det er absolutt veldig obsessivt når du setter det slik.
For de to siste kometene gikk jeg om lag 70.000 bilder for å finne hver komet. Det er mye tid, selv nå, mellom kometer. For meg er det utfordringen å jobbe med teleskopet, som jobber med programvaren for å få det mer effektivt - det er tilfredsheten jeg får ut av det. Jeg tror den faktiske oppdagelsen er sannsynligvis ikke så spennende nå som den var for den første.
Fortell meg om denne siste oppdagelsen. Hvor lenge var det før du visste at det var en ny komet sikkert?
Det var sannsynligvis en dag før jeg visste. Jeg hadde fått kontakt med et par personer og sa: "Jeg tror jeg fant noe; Jeg er ikke 100 prosent sikker. "Jeg fant det om morgenen, og jeg hadde bekreftelse fra en Facebook-venn om kvelden da jeg var på vei hjem på toget.
På det tidspunkt visste jeg at vi hadde en komet. Men du trenger å få nok observasjoner av kometen og dens stillinger i himmelen for å beregne en banebane. Vanligvis trenger du omtrent to til tre dager med disse observasjonene. Når du har funnet bane, kan du sammenligne den med historiske gjenstander som har vært her tidligere og kommer tilbake. Da kan du bekrefte at det er en ny komet.
Så har din nye komet ikke vært i det indre solsystemet før?
Tilsynelatende 13.000 år siden gjorde det [i henhold til orbitalberegninger] - men ikke i nyere menneskehistorie. Den kommer tilbake i 8000 år. Det er litt kult å tenke på det.
Hvordan kom du inn i amatør astronomi?
Jeg vokste opp på et sted som heter Cumnock, i sentrale New South Wales. Fordi det var så langt borte fra noen større byer, hadde vi veldig mørk himmel, og jeg tror det var der der jeg ble interessert. Faren min ble våknet en morgen for jobb og det var tone svart, som det normalt er når det ikke er noen måne, og han gikk ut og så denne gigantiske fjæren i himmelen - det var slik han beskrev det. Så tok det litt tid og han tenkte: "Det er en komet."
Det viste seg å være en Kreutz sungrazing komet, Comet C / 1965 S1 (Ikeya-Seki), så det er passende at jeg fant en komet i 2011 som også var Kreutz sungrazer. Slik begynte alt virkelig.
Og når ble du en mer seriøs kometenjeger?
Rundt 2004 jeg falt i det. Jeg fulgte mange kjente kometer, så vel som å se på andre objekter. Men en ting jeg la merke til var at det var på den sørlige halvkule, ble det ikke funnet mange kometer. Alle menneskene som leter etter kometer syntes å være på den nordlige halvkule. Jeg trodde, jeg har nok fått mulighet til å gå og finne noen kometer.
Jeg tror ikke jeg har virkelig hatt den stasjonen for å stå opp på alle timer på natten og stirre gjennom et okular, for meg var det ikke morsomt. Men når digitale kameraer og anstendig kvalitet CCD kameraer begynte å vises, trodde jeg at jeg kunne automatisere et system og da kunne jeg leve et normalt liv.
Mellom din heltidsjobb og dine astronomiske aktiviteter, får du nok søvn?
Nei egentlig ikke. Vel, tro det eller ikke, jeg får vanligvis åtte timers søvn, men noen ganger blir det avbrutt.
Hvilke råd har du for folk som ønsker å komme inn i kometenjakt?
Ikke vær for alvorlig om det. Ofte går folk ut og kjøper alt det beste utstyret og skjønner at det ikke er for dem, eller de brenner ut og blir overveldet av det. Mitt råd er at folk begynner ganske enkelt og ikke bruker mye penger. Bare gå og kjøp noen kikkert eller et lite Dobsonian teleskop og utvikle din egen interesse på den måten. Noen mennesker går og kjøper for stort et teleskop. Det er ikke mye poeng hvis du ikke kan flytte den eller få den inn i bilen din. Det er også folk som sier at du ikke er en amatørstjerner, med mindre du gjør seriøse observasjoner, og jeg tror det er galt også. Du gjør dette for nytelse. De alvorlige tingene kan komme senere.