Spør ekspertene


Hva er den siste teorien om hvorfor mennesker mistet kroppshåret ? -J. Yablon, Adelaide, Australia Mark Pagel , leder av den evolusjonære biologiske gruppen ved University of Reading i England, svarer: Forskere har foreslått tre hovedforklaringer for hvorfor mennesker mangler pels. Alt dreier seg om ideen om at det kunne ha vært fordelaktig for vår utviklingslinje å bli mindre og mindre hårete i de seks millioner årene siden vi divergerte fra den felles forfederen vi delte med vår nærmeste levende slektning, sjimpanseren. "Ak

Hva er den siste teorien om hvorfor mennesker mistet kroppshåret ?

-J. Yablon, Adelaide, Australia

Mark Pagel, leder av den evolusjonære biologiske gruppen ved University of Reading i England, svarer:

Forskere har foreslått tre hovedforklaringer for hvorfor mennesker mangler pels. Alt dreier seg om ideen om at det kunne ha vært fordelaktig for vår utviklingslinje å bli mindre og mindre hårete i de seks millioner årene siden vi divergerte fra den felles forfederen vi delte med vår nærmeste levende slektning, sjimpanseren.

"Akvatisk ape" -hypotesen antyder at seks millioner til åtte millioner år siden hadde våre aplike forfedre en semiaquatic livsstil, foraging for mat i grunt vann. Pels er ikke en effektiv isolator i vann, og så teorien hevder at vi utviklet seg for å erstatte det, som andre akvatiske pattedyr har, med relativt høye nivåer av kroppsfett. Fantasifull som denne forklaringen er - og nyttig i å unnskylde vårt girthalontologiske bevis for en akvatisk fase av menneskelig eksistens har vist seg å være unnvikende.

En annen teori er at et tap av pels tillatt for bedre kontroll over kroppstemperaturen når vi tilpasset livet på den varme savannen. Våre apeforfedre tilbrakte mesteparten av tiden i kule skoger, men en furry, oppreist hominid som gikk rundt i solen ville ha overopphetet. Denne ideen virker fornuftig, men selv om hårløshet kan ha gjort det enklere å holde seg kult om dagen, ville også våre forfedre ha mistet varmen om natten da de trengte å beholde det.

Nylig min kollega Walter Bodmer fra Oxfords universitet og jeg foreslo at naturlig utvalg favoriserte nakenhet fordi det reduserte forekomsten av eksterne parasitter. En furry coat gir et attraktivt tilfluktssted for ektoparasitter som flått, lus og bite fluer. Disse skapningene gir ikke bare irritasjon og irritasjon, men har også et utvalg av sykdommer, hvorav noen kan være dødelige. Mennesker, som er i stand til å bygge branner, bygge skoler og produsere klær, ville ha vært i stand til å miste pels og dermed de fleste parasitter uten å være forkjølet.

Hvordan kan en opera sanger bli hørt over det mye høyere orkesteret ?

-EN. Dean, Elgin, Ill.

John R. Smith, fysiker ved University of New South Wales i Sydney, Australia, forklarer:

Opera sangere er i stand til å maksimere sin lydutgang i frekvenser hvor orkesteret er mindre kraftig og som øret er mer følsomt.

I både tale og sang produserer vi vedvarende vokallyder ved å bruke vibrasjoner av våre vokale folder - små klaff i slimhinnen i stemmen vår - som regelmessig avbryter luftstrømmen fra lungene. Foldene vibrerer med en fundamental frekvens, som bestemmer tonehøyde: vanligvis mellom 100 til 220 hertz (Hz), eller vibrasjoner per sekund, for vanlig tale og 50 til 1500 Hz for sang. Tale og sang inneholder også en serie av harmoniske, som i utgangspunktet er multipler av den frekvensen. Sangere, spesielt sopraner, kan lære å tune resonansene av deres vokalkanal for å matche den grunnleggende frekvensen, noe som gir en dramatisk økning i akustisk kraft.

Et orkester er vanligvis høyest rundt 500 Hz, med lydnivået som raskt slipper av ved høyere frekvenser; øret er mest følsomt rundt 3000 til 4000 Hz. Mange opera sangere lærer å øke kraften i harmonikken ved frekvenser over 2000 Hz, noe som bidrar til å skille mellom sine stemmer.

Til slutt bruker opera sangere ofte mye mer vibrato-en langsom, syklisk variasjon, eller "wobble" i tonehøyde enn orkestermusikere gjør. Denne effekten hjelper signalbehandlingen i vårt lydsystem til å skille mellom en sangeres stemme som noe helt annet enn akkordets akkompagnement.

HAR ET SPØRSMÅL? Send det til www.SciAm.com/asktheexperts

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Ask The Experts" in297, 3, 124 (september 2007)

Siste nytt

Discoverers of Shape-Shifting Particles Vinn Nobel Physics PrizeForurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Astma og Inner CityEr etanol fra korn dårlig for klimaet?Lettere å svelge: US Beefs Up FDA med Food Safety Modernization ActVerden kan ha mindre tid til å takle klimaendringer enn forskerne tenkteNytt eksperiment tar sikte på å spre Neutrino Mass MysteryCDC-studie finner rakettstoffkjemikalier i babyformelKonsekvensene av klimaendringer utvider menneskelig helse