FoodPro Preloader

Asia's Abalone Fever fryktet å tørke ut gourmetbløtdyret i Sør-Afrika


Av Wendell Roelf HOUT BAY, Sør-Afrika (Reuters) - I stort dagslys vasser grupper av poachere som er skjult blant klippene i et sørafrikansk marint bevaringsområde langsomt inn i det isete, haiinfiserte vann i Atlanterhavet på jakt etter "hvitt gull". Fotsoldater i et globalt kriminelt nettverk som strekker seg fra den sørligste spissen av Afrika til den andre siden av kloden, de skyller bergarter for abalone for å møte utilsigelig etterspørsel fra Asia for gourmetbløtdyrken. Jakten

Av Wendell Roelf

HOUT BAY, Sør-Afrika (Reuters) - I stort dagslys vasser grupper av poachere som er skjult blant klippene i et sørafrikansk marint bevaringsområde langsomt inn i det isete, haiinfiserte vann i Atlanterhavet på jakt etter "hvitt gull".

Fotsoldater i et globalt kriminelt nettverk som strekker seg fra den sørligste spissen av Afrika til den andre siden av kloden, de skyller bergarter for abalone for å møte utilsigelig etterspørsel fra Asia for gourmetbløtdyrken.

Jakten kjører arten til utryddelseskanten, men frykt for å bli fanget - enten ved kystvakt eller store hvite haier - blir henvist til bakkene av poachers sinn ved de glimrende premiene som tilbys.

"Vi fikk ikke mye nå, men vi kommer til å gå ut igjen i kveld med båten, " sa veteranpokeren Stephan, som ble krigsstående fra vannet, da fiskeriinspektører i fartbåter kunne se på whizzing om å lete etter båter lenger ut til sjøen.

Destinert for trendy restauranter i Hong Kong og Kina, kan abalone - kalt "hvitt gull" etter sitt perlekjøtt hente opp til 4500 rand (kg 420 kg) på det sør-afrikanske svarte markedet, og nesten tre ganger i Asia, sier ekspertene .

Også funnet i overflod i kaldt vann fra New Zealand, Australia, Japan og vestkysten av USA, anses abalone fra Sør-Afrika å være blant de beste.

Dykkerne kan bare få 300 rand per kg, men i fattige kystbyer som Hout Bay, skygget av skyhøy arbeidsledighet, er det fortsatt gode penger.

Fanget på begge sider av Sør-Afrikas kystlinje, abalone eller perlemoen som det kalles lokalt, selges for kontanter eller byttes ut for metamfetamin, som bidrar til drivstoff Sør-Afrikas allerede alvorlige rusproblem.

"I kveld forventer vi et godt haul på mellom 50 og 60 kg, kanskje 100 hvis vi er heldige, " sa Stephan og rystet etter to timer under vann i en voldsom våtdrakt. Som andre intervjuet for denne historien, ba han om å bli identifisert bare av hans fornavn.

Flyttet fra sine jern- og trehyller på de bratte bakkene i Houtbukts Hangberg, 20 km (13 miles) øst for Cape Town, går stifterne over en slangefisket høyderyg og bærer tungt dykkerutstyr før de når sin destinasjon på Seal Island .

Med mobiltelefoner forseglet i kondomer for å holde ut vannet, skanner de havet for patruljerskip og haier før de skyves inn i dypet.

Bare et begrenset antall fiskerier er lisensiert for å høste en svært begrenset mengde abalone i Sør-Afrika, og straffen for å bryte loven er harde.

Under ingen illusjon om farene i fengsel eller hvordan utarmede lagre kan skade fiskevær, echoer en annen poacher, Leon, linjen fra nesten alle fiskerne: det er bare et spørsmål om overlevelse.

"Vi er bare vanlige fiskere som sliter med å overleve, å legge mat i gryten, betale lønnskostnader, for å leve, " sa han og satte seg blant hauger av tomme abalone-skall som strødde over stranden.

"RASK OG RASENDE"

På land blir den silkefulle abalone "shucked" fra skjellene sine før de tørkes i skur eller forstad garasjer. De kan også fryses før de smugles ut av landet i fraktbeholdere.

Tollvesenet har oppfanget sendinger som er skjult som dynetrekk, plastpellets eller sardiner. Noen forsendelser er organisert av beryktede kinesiske 'Triad' gangster.

"Triads spiller en rolle, men i vår erfaring er det hovedsakelig velstående asiatiske forretningsmenn som skjuler ulovlige aktiviteter bak legitime bedrifter, " sa Lise Potgieter, et medlem av den sør-afrikanske politiets elite Hawks detective unit.

En av de påståtte kongene, en kinesisk statsborger som heter Ran Wei, hadde en vellykket Sør-Afrikansk krepseksportvirksomhet før han hoppet over landet i 2010 da assosierte - inkludert en advokat og politimenn - ble nabbed.

En arrestordre fra Interpol er ute for Wei, hovedmistenkt i en sak som beskrives som den største av sitt slag i Sør-Afrikas historie.

Bedre kriminalitetsintelligens og en heldig dukke, for eksempel å finne en kassert kvittering i en Porsche Cayenne, har hjulpet myndighetene nært inn på tidligere uberørte syndikatsjefer.

I tilfelle av kaktekvitteringen kunne offiserene identifisere et bakeri i Hermanus - et poaching hot spot - hvis videoopptak hjalp til med å identifisere en førsteklasses sjåfør, kalt "Fast and Furious" på grunn av sin evne til å unngå å fange.

Politiet anslår at et syndikat vil ha opp til 30 medlemmer, fra dykkere til transportører og kjøpere. Mer enn 100 mistanker har blitt arrestert de siste tre årene.

De holdt ansiktsbelastninger av racketeering, hvitvasking av penger og poaching, lovbrudd som holder fangeforhold på opptil 25 år. For første gang blir utenlandske eiendeler som selskaper også målrettet, sier forskere.

"Vi kutter av slangen, men det er mange slanger i denne skitne virksomheten, " sa Potgieter til Reuters.

Omfanget av plyndret er overveldende.

I ett tilfelle pochiserte et syndikat 55 tonn i fem måneder, lagret abalonen på et ubrukt kyllingbatteri langs Sør-Afrikas vestkyst. Lokaler ble raidet etter et tips til politiet som fanget tre mistenkte.

En annen gruppe gled gjennom 10 forsendelsesbeholdere med smugling før myndighetene falt to ganger underveis til Hong Kong. Innholdet i en av de beslaglagte beholderne ble estimert til 3, 5 millioner dollar, sa politiet.

EXTINCTION THREAT

Abalone fiskes hovedsakelig i Japan, Australia, New Zealand, Mexico, Oman og Sør-Afrika, hvor 300 kommersielle lisensinnehavere kan ta ikke mer enn 150 tonn i året mellom dem.

Imidlertid vurderer dyrelivshandelsgruppe TRAFFIC ulovlig 2012-høst på 1700 tonn - langt mer enn lokalbefolkningen i bløtdyret, som tar nesten ti år å nå modenhet, kan støtte.

Regjeringens tjenestemenn sier at situasjonen er så desperat at de må legge et forbud mot alle abalone fiske - både rekreasjons og kommersielt - for å avverge utryddende utryddelse.

"Vi har nått kommersiell sammenbrudd allerede, og hvis vi fortsetter på denne banen, kan abalonen snart bli utryddet, " sa Bernard Liedemann, en senior fiskerimyndighet involvert i kampen mot poaching siden 1990-tallet.

($ 1 = 10.7042 sørafrikansk rand)

(Redigering av Ed Cropley og Sonya Hepinstall)

Siste nytt

Tordenvær hjelper med å bringe ozon ned til jorden10 måter Climate Science har avansert siden en ubeleilig sannhetHar Kina nok vann til å brenne kull?Continental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaDe miljømessige farene ved Backyard Fire PitsPlast-Eating Worms kan inspirere Avfalls-nedbrytende verktøySolar Plane's Route for Around-the-World Flight RevealedKan raske reaktorer raskt løse plutoniumproblemer?