Artist Josh Simpson Gjør Giant, Fiery Glass Planets, Coronas og Meteorites [Slide Show]


Planet Earth ser vakker ut fra verdensrommet. Så vakker at et bilde av vår verden tatt av Apollo 13 astronaut Jim Lovell inspirerte da 21 år gamle Josh Simpson til å starte et livslangt prosjekt: Skape sitt eget univers av briljant fargede glassplaneter, komplett med hav, kontinenter, vulkaner og skyer. Si

Planet Earth ser vakker ut fra verdensrommet. Så vakker at et bilde av vår verden tatt av Apollo 13 astronaut Jim Lovell inspirerte da 21 år gamle Josh Simpson til å starte et livslangt prosjekt: Skape sitt eget univers av briljant fargede glassplaneter, komplett med hav, kontinenter, vulkaner og skyer.

Siden læring glassblowing på Goddard College, har Simpson gjort tusenvis av planeter store og små, samt enorme glassplater som ligner solens corona, eller Saturn og ringene. Han har også laget kunstige meteoritter som er fysisk og kjemisk lik den virkelige, innebygd med glassinnlegg. De største planetene, en fot i diameter og veier 50 pund eller mer, er i permanent samlinger av Boston Museum of Fine Art, Corning Museum of Glass, Yale University Art Gallery og andre institusjoner; mange andre har vært på utstillinger som White House Collection of American Crafts USA Tour.

Simpson sier at hans motivasjon "kommer direkte fra selve materialet. Glass er en alchemisk blanding av sand og metalloksider kombinert med ekstraordinær, blendende varme. "Resultatet, sier han, " er et materiale som strømmer og drypper som honning. Når det er varmt, er glass i live. Den beveger seg grasiøst og uforgjengelig som respons på tyngdekraften og sentrifugalkraften. Den har en indre lys og transcendent strålende varme som gjør det samtidig til et av de mest frustrerende - og en av de mest givende materialene å jobbe med. Jeg prøver å samle det alt det vil gjøre er å dryppe på gulvet. "

[Se et lysbildefremvisning av Simpsons glassverden]

Simpson bruker ikke vilkår som tyngdekraften og sentrifugalkraft tilfeldig. Han har mestret vitenskapen om glass i utrolig detalj. Funksjonene i hans planeter - strukturer som er innebygd i de store glassene - er selv sammensatt av mange glassbiter han har farget i egne ovner under krevende forhold. "Ulike blå farger kommer fra smeltende sølv i glasset, under forskjellige oksidasjonshastigheter som jeg kan kontrollere, " forklarer han. Når han blander flere fargede gjenstander inn i større glober, blir vitenskapen enda viktigere. "Å legge kobolt, si, for å fjerne glass, endrer glassets ekspansjonsfaktor." Andre tilsetningsstoffer vil skape biter som har andre koeffisienter. "Så hvis jeg bruker 50 eller flere glassfarger på en planet, trenger jeg en veldig forsiktig oppskrift, eller ting kan gå galt, noen ganger eksplosivt." På dette tidspunktet i karrieren tegner 63-åringen sin egne masovner og verktøy.

Detaljer i en av Simpsons planeter kan være fantastisk, som jeg så førstehånds i helgen da jeg besøkte en utstilling av hans arbeid på Massachusetts College of Liberal Arts Gallery 51 i North Adams, Mass., Omtrent en halv time fra Simpsons hjem i nordvestlige Massachusetts.

Glasskjemi så fascinerer Simpson at han også har funnet en måte å skape kunstige meteoritter på. Hans venn og tidligere redaktør av Sky & Telescope magazine, Walter Houston, ga ham en meteoritt år siden. Det var en tektitt, en glassform av meteor fusjonert fra silika og metalliske oksider. En annen venn gjorde en spektralanalyse av meteoritten til Simpson, som deretter fortsatte å skape forhold i ovnen som tillot ham å lage en lignende slags stein. "Jeg skjønte at meteorittens sammensetning ikke var så komplisert, " sier han, så han smeltet materiale i henhold til spektralformelen. Simpson har laget mange kunstige meteorer siden, snu dem til objekter d'art ved å legge inn farget glass.

Den samme blandingen av vitenskap og innfall fanget oppmerksomheten til astronaut Catherine "Cady" Coleman under et tilfeldighetsmøte med Simpson. Hun ville til slutt bli hans andre kone. Coleman tilbrakte seks måneder på den internasjonale romstasjonen i 2011.

Coleman har også blitt en partner i kriminalitet i et globalt tidsfordriv forfulgt med Simpsons glober. I 1976 fant Simpson noen marmor på eiendommen hans, som syntes å ha ligget der for flere tiår siden, og likevel var fortsatt så strålende som noen gang, takket være de langvarige egenskapene til glass. Han begynte å lage små glassplaneter, bare et par inches over, og la dem være på forskjellige steder som gjenstander. Etter at han fikk sitt pilotbrev, ville han av og til slippe en ut av cockpitvinduet over et tilfeldig sted for å bli en del av jordens begravde skatt. Han fikk da ideen om å starte Infinity Project. I dag har over 1700 mennesker skjulte planeter på steder rundt om i verden. Noen er ment å bli oppdaget raskt, andre vil trolig forbli skjult i århundrer. "Jeg håper fremtidige arkeologer vil bli forvirret om meningen og hensikten med de små kulene, lurer på hva de er og hvordan de kom dit, " sier Simpson med et smil. Hans kone har tilsynelatende forlatt en inne i en skyttelbuss, eller en shuttle-bunker eller romstasjon ...

Alltid eksperimentere, Simpsons nåværende fokus er å lage kolloidalt sølvglass. Når det håndteres akkurat, kan sølv gi striber i glass "som ser ut som disse Hubble Telescope-bildene av stjernens fødsel, " sier Simpson, opphisset. "Jeg vil lage det utseendet. Det er svært komplisert, blanding og smelting av sølv, tinn, kobber, sink og andre metalliske oksyder i forskjellige kombinasjoner. Men jeg nyter utfordringen. "

Sharp ShooterRhinoceros gjennomgår assistert reproduksjon for å redde arter fra utryddelseOvervåking av Antarktis isrør er en klebrig virksomhetKan åpne patenter eller Zippy Race Cars Spur Electric Car Sales?IBM lager verdens minste filmerUS Nuclear Industry Faces Risks i det globale markedetKlimaendring knyttet til amfibiefallBlack Hole Pretenders kan være Superfast-Spinning Pulsars