Arsenisk etterliv: Hvordan forskere lærte å identifisere giftoffer [utdrag]


Utdrag fra The Secret Poisoner: Et århundre av mord av Linda Stratmann. Copyright © 2016 av Linda Stratmann. Gjengitt med tillatelse fra Yale University Press. Alle rettigheter reservert. Den 30. juli 1823 bekymret M Demoutiers, en undersøkelsesdommer i Paris, om at en alvorlig kriminalitet hadde skjedd, sendt til den berømte professor Orfila og stillte to spørsmål. Var

Utdrag fra The Secret Poisoner: Et århundre av mord av Linda Stratmann. Copyright © 2016 av Linda Stratmann. Gjengitt med tillatelse fra Yale University Press. Alle rettigheter reservert.

Den 30. juli 1823 bekymret M Demoutiers, en undersøkelsesdommer i Paris, om at en alvorlig kriminalitet hadde skjedd, sendt til den berømte professor Orfila og stillte to spørsmål. Var det mulig å finne ut om en person hadde blitt forgiftet etter at kroppen hadde blitt begravet i en måned? Hvis svaret var ja, var det andre spørsmålet, en viktig før utviklingen av sikre og effektive antiseptiske stoffer, at: ville det være noen fare for etterforskeren? Orfila svarte med sin vanlige tillit at det var lett å oppdage gift i slutten av en måned eller en enda lengre periode, spesielt hvis en mineralgift hadde blitt brukt, og mens operasjonen var potensielt farlig, kunne den utføres uten risiko hvis det var hensiktsmessige forholdsregler ble tatt.

Utbrudd i tilfelle mistanke om mord var ikke noe å bli gjennomført lett, og ble sjelden overvektet med mindre bare noen få dager hadde gått siden begravelsen. Inntil begynnelsen av det nittende århundre ble det generelt antatt at legemet av giftoffer forfalt raskere enn vanlig, hår og negler som ofte faller av dagen etter døden, vævene fortløper raskt til en masse. I 1781 da Thomas Lonergan stod rettssaken i Dublin for drapet på Thomas O'Flaherty, som hadde dødd tre år tidligere fra det som da ble antatt å være naturlig sykdom, var det aldri noe som tyder på å opphøye kroppen. Det åpenbart intime forholdet mellom Lonergan og O'Flahertys enke Susannah hadde ført til rykter om at mannen hennes hadde blitt forgiftet, og da Lonergan forsøkte å kaste bort anklagene ble han arrestert. Bevisene som ble fremlagt i retten besto av symptomene på O'Flahertys dødsulykke, at det var meningen at andre mennesker hadde blitt påvirket samme gang etter prøvetaking av en vaniljespudding som de var blitt advart, bare for den avdøde, og Lonergans forsøk på å forhindre enhver undersøkelse av O'Flahertys død.

Advokatens generalforfølgelse, unfazed av en komplett mangel på rettsmedisinske bevis og det vanlige fraværet av vitne til den faktiske forgiftningen, kommenterte at mens "dette var et tilfelle hvor positiv direkte bevis ikke kunne fra den hemmelige karakteren av transaksjonen fremmes, "likevel" et tog av sammenhengende sammenhengende forhold, etablert av en rekke vitner, må bære med dem en slik intern overbevisning som langt overstiger det mest positive beviset. "På grunn av den spesielle skrekk av giftmord, fortalte han retten at "i alle andre angrepsmetoder har partiet overgrepet en mulighet til å forsvare seg mot åpen vold; . . . men i denne mørke og hemmelige transaksjonen blir en mann byttet til bevegelser av dem som han ville ha støttet seg på hvis han ble angrepet av noen. »Lonergan ble funnet skyldig og hengt.

Evnen til arsen for å gjøre det mulig for organer å motstå forfall og forfall på en uvanlig måte, ble først bemerket av den medisinske inspektøren til Berlin, dr. Georg Adolph Welper, som gjorde det til sin spesielle studie. I 1803 gjorde Sophie Ursinus, enke av en preussisk rådgiver i Prussia, flere forsøk på å forgifte sin tjener, med hvem hun hadde skremt. Hennes ordning ble utsatt da tjeneren overlevde og tok noen plommer hun hadde gitt ham til en kjemiker, som fant at de var forurenset med arsen. Sophie ble arrestert og henvendelser ble lansert om ektemannens ektemann, som hadde dødd i 1800, en elsker som hadde forfalt mannen sin med tre år og en tante fra hvem hun hadde arvet en formue i 1801. Ved etterforskning ble det bestemt at Kjæresten hadde sannsynligvis dødd av forbruk, men Welper bestilte at kroppene til ektemannen og tante blir oppgradert. Resterne, som ble funnet å være ikke rive, men tørket opp, ble undersøkt av kjemiker Martin Heinrich Klaproth og hans assistent, Valentin Rose. Selv om de ikke var i stand til å oppdage arsen, viste magen det synlige beviset på kontakt med en irritasjonsgift. Legene som hadde besøkt Herr Ursinus var fast i troen på at hans død var fra naturlige årsaker. For tanten var kjemikerne imidlertid sikre på at hun hadde blitt forgiftet. Frau Ursinus, som hadde kjøpt arsen under påskuddet om at han måtte drepe rotter, som ingen var i huset, bekjente forsøket på sin tjener og i forsøket, som fant sted i september 1803, ble hun funnet skyldig i den forbrytelsen og drapet på tanten hennes. Hun ble dømt til livet fengsel. Denne saken kan vel ha vært stimulansen som oppfordret Valentin Rose til å utvikle sin metode for å koke magen til giftoffer for å trekke ut arsen fra vevet. Han jobbet i Berlin i 1806 og kuttet opp magen til en mann som hadde blitt forgiftet og kokte brikkene i destillert vann. Den resulterende suppe ble filtrert, og alle spor av organisk materiale ble fjernet ved hjelp av salpetersyre. Rose til slutt produserte et bunnfall fra væsken, som han testet ved hjelp av Metzger-metoden, og oppnådde arsenens speilspeil.

Welper spurte en bekjent, Dr Klanck, for å utføre eksperimenter på dyr. Klanck forgiftet noen hunder med arsen og forlot kroppene i en kjeller; noen han begravet mens andre ble igjen utsatt for luften. To måneder senere var kjøttet og tarmene til dyrene røde og friske som om syltet. Åtte måneder senere, selv etter at kjelleren var blitt oversvømmet, var tarmene hele og røde, musklene stort sett uendret, og fettet ble omdannet til adipocere, et voksaktig stoff dannet ved forsapning av fettvev. Bare de musklene som var direkte berørt av vannet var myke og fete. Klanck utførte også sammenlignende eksperimenter på hunder som enten ble drept av slag eller forgiftet med et korrosiv sublim eller opium, og begravet dem på samme sted. Etter en lignende tidspassering til det foregående eksperimentet ble de myke delene av slaktene omgjort til en fettmasse. I det følgende året gjentok han eksperimentet, og forlot kroppene av forgiftede hunder unburied i kjelleren. Tegn på forsettelse dukket opp i ti dager, og flyrene som slo seg på slaktene døde. Kroppene ble uendret i åtte til ti uker; da ble de myke delene faste og tørrere, og lukten av dekomponering ble etterfulgt av en garlicky lukt som ble uutholdelig sterk når slaktene ble fjernet til varm luft. Tre år senere var legemet fortsatt tørt og undecayed.

I 1823 var imidlertid arbeidet med effekten av arsen på putrefaction og evnen til å finne den i en langdød kropp lite kjent utenfor Tyskland, og da M Demoutiers sendte til professor Orfila var han tydelig usikker på om en måned i bakken ville gjøre testen ubrukelig. Orfila hadde ingen problemer med å finne nok hvitt arsenik til å utgjøre en dødelig dose i magen til det oppgravede, månedlige liket M Boursier, en kjøper som hadde blitt enamored av en kjekk greske eventyrer. Både hun og hennes elsker ble prøvd for mord, men til tross for et sterkt tilfelle der det ikke ble anfekt rettsmedisinske bevis, ble det til frosset forbauselse av alle, inkludert dommeren, frikjent.

I juni 1829 ble Orfila igjen spurte om det var mulig å finne gift i et langt begravet lik og i så fall hvordan det kunne oppnås. I dette tilfellet hadde døden oppstått sju år tidligere.

Orfila, ukjent med et giftfall i den antikviteten, sa at kroppen nå hadde blitt sannsynligvis redusert til aske, men hvis "en slags sortaktig coom" (støv) kunne bli funnet på siden av ryggraden, ville dette gi materiale egnet for testing.

Den avdøde var Pierre Joseph Bouvier, en velstående og respektert advokat fra Bourg. En enkemann, han hadde en datter, Josephine, som i 1817 hadde giftet seg med Alexandre Marie Henri d'Aubarède. Josephine burde vært hennes fars eneste arvinge; Men hennes far, av grunner som aldri ble avslørt, mislikte sin svigersønn familie. I 1822 tenkte Bouvier å gifte seg med en dame med hvem han hadde en lenge etablert sammenheng med. Josephine fryktet å være disinherited, og må ha gjort hennes følelser ren, for noen måneder før hans død hadde faren sin betrodd en tilknytning som han trodde datteren ønsket at han skulle skade. Han ser ikke ut til å ha tatt alvorlig ideen om at hun kanskje oversetter hennes begjær til handling. Josephine og hennes mann bodde i Longchamps, omtrent to miles fra Bourg, og den høsten mens hennes far bodde hos dem, reiste Josephine til Bourg for å kjøpe arsen, som hun sa at hun trengte å drepe rotter. Kjemikeren nektet å gjøre salget uten garantist, så den 7. september kom hun tilbake til Bourg sammen med mannen sin, og denne gangen var i stand til å skaffe arsenet uten problemer.

Josephine arrangert for et stort middagsselskap å finne sted den 16. september, og på kvelden før denne hendelsen beordret kokken Marie, å tilberede en tallerken med brød og kokt melk til sin fars frokost neste morgen. Klokka 8 tok Josephine noe av seg selv, resten ble forlatt for sin far i pantryet. En time senere så Marie Marie Josephine i pantryet med et papir i hendene hennes. Ved ti ringte Bouvier til frokosten sin. En hud hadde dannet seg på melken mens den stod, og før den serverte den til sin mester Marie, skummet den av og spiste den. Snart etterpå ble hun beslaglagt med smertefull kolikk og et desperat behov for å kaste opp. Hun sprang ut i hagen hvor hun sa så høyt at Josephine hørte, og kikket ut av boudoir-vinduet spurte kokken om hun hadde smakt på sin fars frokost. Dette spørsmålet slo Marie på det tidspunktet som ganske ekstraordinært, særlig senere da hun lærte at Bouvier opplevde de samme symptomene, bare langt verre.

Etter frokost på brød og melk begynte den uheldig advokaten å lide smertefulle magesmerter, som snart ble fulgt av gjentatt og ubøyelig oppkast. Han forlangte at en lege ble tilkalt, og en lokal lege ble kalt, som anbefalte å bløde pasienten, men Josephine nektet å tillate det. En annen medisinsk mann, M Vermandois av Bourg, kom sammen med en sykepleier som heter Brun, som tidligere hadde betjent familien. Vermandois foreskrev en rekke beroligende og antispasmodic rettsmidler og bedt om å bli sendt til tidlig neste morgen hvis pasienten ikke ble bedre. Sykepleier Brun hadde egne ideer om hvordan man skal behandle pasientene. Hun fikk Marie til å drikke store mengder melk, noe som førte til å lette oppkastet og lindre kolikken. Oppmuntret av denne suksessen, skyndte hun seg til å gi samme rette til Bouvier, men Josephine var irritert og snakket til sykepleieren, og beskyldte henne for å gi ubrukelige rettsmidler til kokken og forby henne å gi noe som ligner på far. I mellomtiden gikk middagsfestet som planlagt, og før det store selskapet Josephine var i stand til å spre ideen om at faren hennes var offer for en naturlig utilsiktethet.

Bouvier tilbrakte en natt med ren tortur, med et betent ansikt, pounding puls og smertefullt mørt mage. Hans urin tørket opp, og den irriterte blæren kontrahert med en slik kraft at den briste. Josephine sendte ikke for Vermandois igjen til middag, slik at han ikke kunne nå Longchamps til ettermiddagen, bare for å oppdage at pasienten ikke hadde fått noen av de rettsmidler han hadde foreskrevet. Bouvier var da bortom hjelp, og kort etter ble det kjedelig. Volden fra hans kramper var så ekstrem at fire menn trengte å holde ham nede på sengen. Forfølgelsen fortsatte til ti den kvelden da han døde. Josephine forblev ikke for å pleie sin fars kropp; Hun hadde flere viktige ting i tankene, og hun skyndte seg til sitt hjem i Bourg for å ransere sine kasser og få besittelse av sine papirer. I hennes fravær ble sykepleieren som hadde fått ordre til å legge ut kroppen, merker på Bouviers bryst og nakke. Disse kan godt ha vært på grunn av forsøk på å holde ham nede under hans kramper; Men da hun så dem, ble hun mistenksom, og prøvde to eller tre ganger å suspendere forberedelsene til begravelsen. Det var bare med noen vanskeligheter at hun ble forhindret i å rapportere sine observasjoner til politiet. Rykter om at Bouvier og kokken hadde blitt forgiftet fløy raskt rundt i nabolaget, men i siste instans triumferte Josephines formue og posisjon i samfunnet, og det ble ikke gjort noen henvendelser.

Noen dager etter M Bouvier Maries død hadde en lang samtale med sin elskerinne og fortalte henne at hun var godt klar over hva hun hadde gjort. Hun uttaler da en forferdelig forbannelse: Josephine ville bli fratatt helse for resten av hennes dager, og finne døden som er å foretrekke for livet. Ved dette gråtte Josephine og lovte å kompensere Marie hvis hun ikke visste noe om det hun visste. Hun ga Marie to regninger, en for 4000 franc og en for 2.000 franc, betales med renter ni eller ti år etter datoen. Dette skulle være i tillegg til arven til Marie av M Bouvier på 4000 franc, som skulle betales uten interesse fem år etter hans død. Denne forsinkede kompensasjonen syntes å tilfredsstille Marie, som ble enige om å forbli stille.

Josephine tok ikke merke til sin offentlige kjennskap og fortsatte å bo i Longchamps. Årene gikk, men da Marie skulle få sin arv, nektet Josephine til tross for å betale. Hun hadde undervurdert Marie, som avslørte hva hun visste for myndighetene. Da Josephine, som hadde trodd at tidsangivelsen hadde gjort henne trygg fra straffeforfølgelse, fant at hun var i fare for å arrestere, solgte hun all sin eiendom og flyktet fra de franske domstolers jurisdiksjon.

M Bouviers kropp var disinterred og funnet å være i en så bemerkelsesverdig tilstand av bevaring at det ble anerkjent av presten, gravmannen og noen av nasjonalgarden som hadde sparket en hilsen ved begravelsen syv år tidligere. Brystet hadde sunket inn og hjertet og lungene ble blandet sammen og så ut som en "mørk salve", men magen var intakt, og det var ingen lukt. To ekspertkemister av Bourg, M Ozanam og M Ide, bestemte seg for å fjerne bare stammen for undersøkelse, hodet og resten av kroppen ble ikke ansett som nødvendige. En del som veide 9 pounds var reservert for eksperimenter. Det ble antatt fra starten at de lette etter arsen. Materialet ble kokt for å oppnå en løsning, som deretter ble utsatt for en serie prosesser for å fjerne det organiske materiale. Presipitatestester foreslo nærvær av arsen, og når den faste resten ble oppvarmet i et reagensrør med trekull, ble "små gråfargete og briljante punkter sett". De hadde fått et korn av metallisk arsenik. Denne og andre eksperimenter mer enn påvist at den avdøde hadde inntatt en betydelig mengde arsenik, og dette uttalte The Times, som gjengitt regningen av saken utgitt i London Medical Gazette, ga "en slående illustrasjon av viktigheten av toksikologi i videresender rettferdighetens ender. "

Den 20. og 21. november 1829 ble Josephine forsøkt i sitt fravær for drapet på sin far på Ain Assizes holdt i Bourg. Forsvarsadvokaten ba om en seks måneders utsettelse med tanke på fordom mot klienten, og la til at han hadde ansatt kjemikere ved Lyon, Montpellier og Paris, som hadde sagt at stoffet som ble funnet i Bouviers mage ikke var arsenik. Han lovte også at hvis forsinkelsen ble gitt, ville hans klient komme frem for å stå på prøve. Åklageren observert at siden den anklagede hadde solgt sin eiendom og flyktet rettferdighet, var det ikke troverdig at hun ville komme frem. Retten ble enige om, og rettssaken gikk videre uten saksøkt. Josephine ble funnet skyldig. Hun ble beordret "å bli utført til utførelsesstedet og kjemise med nakne føtter og med hodet dekket med et svart slør - å bli utsatt for stillaset mens en offiser skal lese setningen til folket - å ha henne rett hånd kuttet av, og deretter for å bli umiddelbart utført. "

Josephine D'Aubarède tilbrakte nesten tre år med en mer eller mindre nomadisk eksistens, som reiste gjennom England og Belgia, mens hennes ektemann, som ingen mistanke var knyttet, forblir i Frankrike. Sommeren 1832 var hun imidlertid tilbake i Frankrike, og den 25. august oppsto hun på Bourg Assizes for å svare på avgiften. Det er ukjent om noen løfter eller oppmuntringer hadde blitt tilbudt for å sikre at hun kom tilbake.

Den nye hørselen varer i fire dager og den 27. ble det påvist at selv om mr. Ozanam og Ide fortsatt var sikre på at testene de hadde utført hadde produsert arsen, var de uenige om sin opprinnelse. M Ozanam sto ved konklusjonene fra sin opprinnelige rapport, og trodde at arsenet kom fra M Bouvier, men M Ide hadde trukket sin opprinnelige påstand og trodde nå at arsenet hadde kommet fra kullet som ble brukt i det siste eksperimentet. En advokatvenner til M Bouvier vitnet om at den døde hadde ført et liv av lusthet, der han hadde benyttet seg av sterke brennevin, stimulanser og cantharidesbille, et kjent avrodisiakum. Da han hadde taklet Bouvier om dette, hadde hans venn svart at han hellere ville leve et hyggelig, kort levetid enn en lang, kjedelig. En lege viste at noen gang før hans død hadde Bouvier lidd av kolikk, betennelse og oppbevaring av urin. Maries versjon av hendelsene ble angrepet, og det ble påstått at hun hadde hatt en affære med M Bouvier. Den 28. august, etter å ha lyttet til ubarmhjertige taler på begge sider, trakk juryen seg. Det tok dem en halv time å finne Josephine ikke skyldig. Hun gikk fra retten til et nærliggende rom hvor mannen hennes ventet på henne.