Er midwestern jordskjelvfeil stengt?


Sentrum av USA så jordskjelv for to århundrer siden, som var kraftig nok til å kortvende strømmen av Mississippi-elven. Men i motsetning til Californians, hvem må leve med "den store" spekteret, kan Midwesterners allerede ha sett den siste av dem. Ny forskning tyder på sprekk i jorden bak Mississippi Valley hendelser kan faktisk stenge ned. I så

Sentrum av USA så jordskjelv for to århundrer siden, som var kraftig nok til å kortvende strømmen av Mississippi-elven. Men i motsetning til Californians, hvem må leve med "den store" spekteret, kan Midwesterners allerede ha sett den siste av dem. Ny forskning tyder på sprekk i jorden bak Mississippi Valley hendelser kan faktisk stenge ned. I så fall må geoscientists revurdere hvordan jordskjelv fungerer.

Tre av noen av de største jordskjelvene som ble registrert i amerikansk historie, rammet i løpet av to måneder fra 1811 til 1812, hvorav den siste ødela den lille byen New Madrid, Mo. Geologiske bevis tyder på at store jordskjelv også rystet denne regionen rundt 1450 AD, 900 og 490, som innebærer en syklus på hvert 500 år. Dette mønsteret passer inn i den konvensjonelle oppfatningen av feil - de bygger opp stress og til slutt lindrer det voldsomt, bare for å starte på nytt.

Nå bor millioner av mennesker i området for New Madrid-feilssonen, som inkluderer deler av Illinois, Indiana, Missouri, Tennessee, Arkansas, Kentucky og Mississippi. Konflikt bevis har imidlertid oppstått om hvilken risiko de står overfor. For å vurdere hvor mye energi en feil er å bygge opp, ser etterforskerne på hvor mye bevegelse i bakken der. Estimater de siste 20 årene har variert fra syv millimeter bevegelse om året til ingen som helst grunn. Som en konsekvens har risikobalkingene variert vilt, fra en 10 prosent sjanse for et katastrofalt jordskjelv de neste 50 årene, med en sjanse på bare 1 prosent eller mindre.

For å avgjøre saken, overvåket geofysiker Eric Calais fra Purdue University og seismolog Seth Stein fra Northwestern University hjertet av feilen i Sør-Missouri og Tennessee med ni GPS-antenner montert på denne bakken i åtte år. Enhetene kan oppdage så lite som 0, 2 millimeter bevegelse - omtrent tykkelsen på en fiskelinje - men de registrerte ingen bevegelse i det hele tatt. Selv om jorden beveget seg like under gjenkjenningsgrensen på 0, 2 millimeter, vil det ta minst 10.000 år å samle nok energi til en størrelsesorden 7 eller større skjelv, og forskerne konkluderer i 13. mars Science .

Derfor, i stedet for å lade opp som San Andreas feilen, kan New Madrid deaktivere. Forskjellen kan være plassering - mens San Andreas-feilen er funnet nær kanten av tektoniske plater, hvor mye seismisk vold oppstår, ligger New Madrid-feilen i hjertet av et kontinent, smuger midt på en plate. "Det er et helt nytt verdenssyn som kommer opp om hvordan feil går på og av i kontinenter, " sier Stein.

Undersøkelser av tidligere rekorder av store jordskjelv i midtkontinentet viser at de forekommer i klynger på en feil en stund, og deretter overfører et annet sted, forklarer Stein, med New Madrid-feilen "bare å være den som har vært mest aktiv sist." Hvordan denne overføringen skjer og hvor energien kommer fra i midkontinentale jordskjelv, er fortsatt et stort mysterium. "I stedet for å fokusere på en stor, langvarig feil som San Andreas, må vi tenke på hvordan ulike feil påvirker, " sier Stein. Calais antyder at store jordskjelv ved en feil øker spenningen hos andre, noe som gjør noen av dem mer sannsynlig å "unclamp." Geofysikere Mian Liu fra University of Missouri-Columbia og Qingsong Li i Lunar og Planetary Institute i Houston modellerer for tiden hvordan slike Energi kan overføres i plater fra en feil til en annen.

Seismolog Susan Hough fra US Geological Survey kontor i Pasadena, California, trodde at Calais og Steins funn var sterke. Men hun peker på forskning i 2000 som spekulerer på at store jordskjelv fremdeles kunne oppstå med lite bevis på at de var klemt på overflaten, "akkurat som skjulte tidsbomber." Og Stein bemerker at "forskning kan se etter andre feil som slår på." Så selv om New Madrid slår seg ned, kan Midtvesten ikke være trygt fra jordskjelv ennå.

Hvor feilen ligger innenfor en tallerken
Det oppstår store feil ved det punktet hvor to tektoniske plater kolliderer. Men de kan også eksistere innenfor plater, da feilen i New Madrid gjør det i Nord-Amerika. Forskere er fremdeles usikre på hva som driver disse jordskjelvene i jordplaten; De kan skyldes en kombinasjon av krefter, som for eksempel fjerning av isblader etter siste istid eller dra fra væskekappen under platene. Jordskjelv fra slike feil kan være ganske kraftige og dødelige. "Kanskje det mest skadelige jordskjelvet i Australias nyere historie var i Newcastle i 1989, da en jordskjelv som målt på 5, 6 drepte 13 personer og forlot en skaderegning på milliarder dollar. Det var midt på kontinentet, forteller Seth Stein fra Northwestern University. Kina og Nord-Europa kan også være gode steder å undersøke slik aktivitet.

Merk: Denne artikkelen ble opprinnelig skrevet ut med tittelen "Rumble Off".

OM AUTOREN (S)

Charles Q. Choi er en hyppig bidragsyter basert i New York City.

Siste nytt

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten