FoodPro Preloader

Arktishavet blir yngre. Her er hvorfor det er et problem.


Sjøisflaske med smeltevann i Arktis nord for Ellesmere Island, Canada. Når det gjelder sjøis, kan alderdom være en god ting. Så det er urolig for forskere at eldre lag av arktisk sjøis - som har vedvaret i flere år på rad - smelter i økende grad. Siden 1984 har prosentandelen av flerårig isdekning gått ned fra 61 prosent til bare 34 prosent, ifølge en ny rapport fra National Snow & Ice Data Center (NSIDC). Og den eld

Sjøisflaske med smeltevann i Arktis nord for Ellesmere Island, Canada.

Når det gjelder sjøis, kan alderdom være en god ting.

Så det er urolig for forskere at eldre lag av arktisk sjøis - som har vedvaret i flere år på rad - smelter i økende grad.

Siden 1984 har prosentandelen av flerårig isdekning gått ned fra 61 prosent til bare 34 prosent, ifølge en ny rapport fra National Snow & Ice Data Center (NSIDC). Og den eldste isisen som har vært frosset i minst fem år, står nå for bare 2 prosent av isdekselet. Det betyr at mer og mer av det totale isdekket består av "første år" is eller is som bare er frosset for en sesong.

Disse trendene skal ikke tas lett, advare eksperter. Når det gjelder sjøis, er alderen langt mer enn bare et tall - det er en indikator for istykkelsen, sannsynligheten for å smelte bort i varmt vær, mengden lys det fører til havet nedenfor og andre faktorer som påvirker det arktiske økosystemet og dets motstand mot klimaendringer.

«Den eldre isen har en tendens til å være den tykke isen, og den tykke isen er de tingene som kan ta en slag, » sa Mark Serreze, direktør for NSIDC.

Den nye rapporten viser også at arktisk sjøis rammet en nær rekord lav for sesongen i forrige måned. Det eneste andre året på rekord som så mindre sjøis i april var 2016.

Hvert år opplever Arktis sjøis en slags naturlig fluss som årstidens fremgang. Om vinteren fryser mer havvann på overflaten, og den totale isgraden øker. I de varmere månedene smelter en del av den isen bort igjen, mens noen av det klarer å fortsette gjennom sommeren og gjøre det til neste år.

Sjøis fryser fra bunnen opp, så hver ekstra vinter at den vedvarer, blir den litt tykkere. Mens førsteårs is ofte er bare noen få meter tykk, kan flerårig is vokse til å være nesten 15 meter dyp. Tykkere is er generelt mer sannsynlig å overleve sommermånedene, mens yngre, tynnere is har større risiko for å smelte bort helt under den varme sesongen.

Men som temperaturer i den raskt oppvarmede arktiske fortsetter å klatre, år etter år, er den varme årstiden anstrengende selv de eldste, tykkeste islagene. Og da flerårig is forsvinner, og mer av det totale isdekket består av tynnere, mer sårbare is, bekymrer noen eksperter at arktikken ligger nærmere en fremtid der det hele smelter bort helt i sommermånedene.

Hvert ytterligere tap av flerårig sjøis "reduserer sannsynligheten for noen form for gjenoppretting av sjøisutbredelse i fremtiden (fordi isen som erstatter den følgende vinteren ... blir yngre og tynnere og derfor mer tilbøyelig til å smelte), " sjø Isekspert Andrew Mahoney fra University of Alaska, Fairbanks, sa i en e-post til E & E News.

Faktisk, flere nyere studier tyder på at året rundt isdekke kunne være en ting fra fortiden før heller enn senere. I forrige måned ble det funnet at to separate papirer som ble publisert i Nature Climate Change, fant ut at ikkje å oppfylle paris klimaavtale strengest klima mål kunne resultere i isfri sommere ved slutten av århundret ( Climatewire, 3. april).

"På det tidspunktet, når du mister all flerårig is, vil isen være en sesongmessig funksjon i Arktis, " sa Serreze.

Isfrie somre, i seg selv, er årsak til bekymring. For en ting er året rundt isdekking viktig for dyr som isbjørner, som bruker det som jaktmarker. I tillegg dekker mindre isen overflaten av havet, jo mer sollys absorberes av vannet, som forskere advarer om, kunne akselerere Arktis oppvarming. Faktisk tyder eksperter på at langsiktige sjøisfallet allerede bidrar til å forsterke klimaendringene i Arktis.

La mer lys inn

Tynnere islag, i tillegg til å redusere den totale isgraden, kan også tillate mer sollys å trenge gjennom til vannet under dem. Og som et resultat kan det arktiske økosystemet endres på noen komplekse måter forskere begynner å forstå.

Noen eksperter antyder at alger og andre former for fytoplankton i vannet kan få et løft fra det ekstra sollyset. Og det betyr at visse arter som spiser på alger, faktisk kan være til nytte.

På den annen side, hvis alger begynner å vokse for tidlig i sesongen, kan det også være negative konsekvenser. Vanligvis oppstår algerblomstring når sommersollyset allerede er sterkt. Som et resultat vokser alger raskt, og det samler seg mye i vannet på en gang. Noen av det blir forbruket av fisk og andre dyr som svømmer rundt i vannsøylen, men det er generelt nok igjen for at det skal falle ned til sjøbunnen og nærme bunnmatere, som muslinger og andre skalldyr.

Men hvis alger begynner å vokse for tidlig i sesongen, mens vårens sollys fortsatt er svakt, kan det vokse sakte enn før, pekte Mahoney ut. Det betyr at mer av det kan bli snapped opp av svømmende dyr før det kan falle til bunnen av havet - dårlige nyheter for bunnmatere og for større dyr som fôrer på dem igjen.

"Så det er mange ting som skjer, " serreze bemerket - noen av dem med klart negative konsekvenser og noen hvis utfall kan være mer komplekse. Mens forskere fortsatt arbeider for å finne ut nøyaktig hvordan arktikken kan endre seg i de kommende årene, er det klart at det allerede er annerledes enn det det pleide å være. Og det stadige tapet av den eldste sjøisen er en av de bidragende faktorene.

"Historiens moral er at hvis du ser på arktikken - i det minste gamle arktiske - ville det være et arktisk hav fylt med is av alle slags forskjellige aldersklasser, " sa Serreze. Men nå la han til, det blir stadig mer erstattet av yngre is.

"Dette er en del av å bli varmere, " sa han.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

Leserne svarer på februar 2017-utgavenKinas krig mot luftforurensning kan forårsake mer global oppvarmingHjerteslag: Musikk kan bidra til å holde kardiovaskulærsystemet i tuneHvordan Geckos får et grepFørste gangs rapporter fra olje- og gassindustrien avslører massive metanutslippVil den personlige jetpakken noensinne komme fra bakken?  [Lysbilde]Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandretGaming the System: Videospillere hjelper forskere til å eliminere proteinfeltproblemet