Arctic Sea Ice Hits Record Lav Vinter Peak


Når jorden varmes og isen smelter, opprettes flere områder av det åpne hav. Det er offisielt: Da sjøisen som tepper i det arktiske hav slo sin årlige topp den 25. februar, var det maksimale arealet rekord lavt. Varmtemperaturer i deler av polarområdene holdt sjøisnivået deprimert, og bidro også til vintertoppen som skjedde mye tidligere enn vanlig, kunngjort National Snow & Ice Data Center torsdag. Maksimu

Når jorden varmes og isen smelter, opprettes flere områder av det åpne hav.

Det er offisielt: Da sjøisen som tepper i det arktiske hav slo sin årlige topp den 25. februar, var det maksimale arealet rekord lavt.

Varmtemperaturer i deler av polarområdene holdt sjøisnivået deprimert, og bidro også til vintertoppen som skjedde mye tidligere enn vanlig, kunngjort National Snow & Ice Data Center torsdag. Maksimumet er normalt ikke nådd til begynnelsen av mars, men ble registrert omtrent en uke tidlig i år, sa NSIDC. Det lave skjedde på bakgrunn av det totale svindende sjøisnivået, drevet av global oppvarming.

Omfanget av arktisk sjøis overvåkes av satellitter gjennom hele året. Forskere holder øye med sjøisområdet fordi det er så avgjørende for den polare habitat og har betydelig økonomisk potensial. Dyr som isbjørner og hvalrosser er avhengige av det for å nå maten, og redusert is gjør søken etter næring vanskeligere. Mennesker er interessert i mulighetene for ismeltning i form av nye ruter og oljeboringer, mye mer kontroversielle emner.

Endringer i sjøisområdet har også vært knyttet til endringer i værmønstre over Nord-Amerika, Europa og Asia, selv om forbindelsen fortsatt er tøff.

Mengden av det polare havet dekket av sjøis vokser og avtar med årstidene, når sitt laveste punkt på slutten av sommeren og dets topp på slutten av vinteren. Men denne naturlige syklusen har blitt påvirket av den raske oppvarmingen av Arktis, som skjer mye raskere enn hele verden.

Når jorden varmes og isen smelter, opprettes flere områder av det åpne hav. Det mørke vannet absorberer solens stråler lett, mens lyse, hvite sjøis ville gjenspeile dem. Varmen som absorberes av disse vannet smelter mer is, skaper en selvvarende syklus.

I gjennomsnitt har den arktiske sjøisutvidelsen redusert med 4, 52 prosent per tiår, ifølge NSIDC. Sommerminalen har sett en enda bratte nedgang på 13, 7 prosent per tiår.

2015-vinterens maksimum ble målt på 5, 61 millioner kvadratkilometer, som er 425.000 kvadratkilometer lavere enn gjennomsnittet 1981-2010 og det laveste vintermaksimumet i satellittrekorden, som strekker seg tilbake til slutten av 1970-tallet. Det var 50.200 kvadratkilometer under det forrige rekord lavt maksimum, satt i 2011.

Ekstremt varme temperaturer over Stillehavssektoren i Arktis denne vinteren - og knyttet til varmen som har bakt USA Vesten - bidro til å holde isen i området mye under normalt.

I de to første ukene i mars var temperaturene også uvanlig varme over deler av Atlanterhavet.

Disse værmønstre bidro til den tidlige toppen, noe som var uvanlig, ikke enestående. I 1996 oppstod toppen 24. februar.

Hverken vinterens maksimale område eller tidspunkter har nødvendigvis noen effekt på sommerminnet. Forskning har vist liten sammenheng mellom minimum og maksimumsareal, og 1996 var faktisk et bannerår for sommeren.

"Det som er viktigst er hvor tykk isen er, " Julienne Stroeve, en NSIDC sjøisforsker, sa i en epost.

Eldre tykkere is er mer sannsynlig å motstå de varmere temperaturene i sommer enn yngre, tynnere is. Men trykket av rask oppvarming har blitt tynnere arktiske sjøis generelt, har nylig blitt vist.

Hvordan isen har gått i form av tykkelse i vinter er noe NSIDC analyserer fortsatt og vil slippe tidlig neste måned.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra Climate Central. Artikkelen ble først publisert 19. mars 2015.