Arctic Fox Origins Spores til Tibet


Fossil bevis tyder nå på at dyret er "pre-tilpasset" for å leve i det kalde og harde miljøet på høye tibetanske terreng. Den arktiske reven ( Vulpes lagopus ) antas å ha utviklet seg i Europa da islaget utvidet da en istid feide jorden for 2, 6 millioner år siden. Men fossilt bevis tyder nå på at dyret er "pre-tilpasset" for å leve i det kalde og harde miljøet på høye tibetanske terreng. Mens vandre

Fossil bevis tyder nå på at dyret er "pre-tilpasset" for å leve i det kalde og harde miljøet på høye tibetanske terreng.

Den arktiske reven ( Vulpes lagopus ) antas å ha utviklet seg i Europa da islaget utvidet da en istid feide jorden for 2, 6 millioner år siden. Men fossilt bevis tyder nå på at dyret er "pre-tilpasset" for å leve i det kalde og harde miljøet på høye tibetanske terreng.

Mens vandre opp og ned tibetanske fjell, snublet Xiaoming Wang, en vertebrat paleontolog ved Natural History Museum i Los Angeles County i California, og hans kolleger på noen kjevben og tenner i bergarter opp til 4.730 meter over havet.

Fossilene - oppgradert fra Zanda-bassenget og Kunlun Pass-bassenget i det tibetanske platået - samsvarer ikke med noen av de om lag 20 kjente foxarter, og representerer derfor en ny art, Wang og hans lag rapporterer i dag i Det kongelige samfunns foredrag B . Laget kalt arten Vulpes qiuzhudingi, til ære for Qiu Zhuding, en fremtredende paleontolog ved Det kinesiske vitenskapsakademiet i Beijing.

Ekstreme kjøtt-spisere
De fleste rever spiser både kjøtt og planter. Men V. qiuzhudingis tenner er de av et dyr som spiser det meste kjøtt, og er typiske for rovdyr som lever i ekstremt kalde omgivelser, blant annet isbjørner, arktiske rever og arktiske ulver. "Den nye tibetanske arten og den arktiske reven viser slående likhet i deres tanntilpasning for ekstrem kjøttpåføring, " sier Wang.

Prøver ble utgravet fra bergarter om lag 3, 6 millioner til 5, 1 millioner år gammel. "De er de første arktiske rev-fossilene som finnes utenfor de arktiske områdene, og de forutser de eldste registre med 3 millioner til 4 millioner år, " sier Wang. "Scenariet synes å være klart at vi har en forfedre for arktiske rever i høy Tibet."

Mikael Fortelius, en evolusjonær paleontolog ved Universitetet i Helsingfors, sier at den arktiske reven bare er en av flere ikoniske isaldyr for å få sin forfed sporet tilbake til det tibetanske platået - andre eksempler er den ullete rhinoen ( Coelodonta thibetana ) og snøen leopard ( Uncia uncia ). Studien "gir sterk støtte til" ut av Tibet "-hypotesen", som foreslår at dyr tilpasset et kaldt, snøklart klima i Tibet spredt seg til andre deler av verden ettersom deres habitater utvidet seg i istiden, forteller Fortelius.

Men ikke alle er overbevist. - Beviset for at arktiske ræv er en annen tibetansk etterkommere, er ikke særlig sterk, sier Lars Werdelin, en vertebrat paleontolog ved Naturhistorisk museum i Stockholm.

Det faktum at denne tibetanske arten og den arktiske reven er de eneste to ekstreme kjøttbitene blant alle revsarter, tyder ikke nødvendigvis på at en gav opphav til en annen, sier han. "Det er like troverdig at funksjonen utviklet seg selvstendig som svar på lignende klimaforhold."

Det store tidsgapet i fossilspillet gjør det vanskelig å vite hvilket scenario som er riktig, sier Werdelin. "Vi ville trenge mye yngre materialer, helst 1, 5 millioner til 2 millioner år gamle, for å finne frem til et definitivt fylogent forhold mellom dem."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 11. juni 2014.