Akvarifabrikkene kan være siste tærsketsulykke


Følg Highway 70 gjennom sentrale Kansas på en varm sommerdag, og du vil alltid se dette: et flatt hav av cornstalks, som strekker seg fra horisont til horisont så langt øyet kan se. Det var ikke alltid slik. The High Plains-regionen i USA - en delregion av Great Plains som strekker seg fra Midtvesten til Rockies - omfatter noen av de mest produktive jordbrukslandene i landet, men for 200 år siden var det tørt gresslette. Tran

Følg Highway 70 gjennom sentrale Kansas på en varm sommerdag, og du vil alltid se dette: et flatt hav av cornstalks, som strekker seg fra horisont til horisont så langt øyet kan se.

Det var ikke alltid slik. The High Plains-regionen i USA - en delregion av Great Plains som strekker seg fra Midtvesten til Rockies - omfatter noen av de mest produktive jordbrukslandene i landet, men for 200 år siden var det tørt gresslette. Transformasjonen ble oppnådd gjennom innovasjoner i teknologi og stod på en endelig ressurs - vann.

Bønder motstod de høye sletternes vanlige tørke og tørrhet ved å pumpe grunnvann fra områdets vannkilder, en trend som akselerert kraftig med elektrifiseringen av landlige Amerika tidlig i det 20. århundre. Siden da har nivåene av disse akvatiske stoffene gått ned i et akselerert tempo.

Den siste tørken som har grepet mye av sørvest i nesten tre år har kastet problemet i sterk lettelse. En rekke stater og den amerikanske geologiske undersøkelsen har utgitt rapporter i de siste ukene som fremhever kraftige fall i regionale vannnivåer på grunn av økt grunnvannspumpe.

"Det siste året har vi hatt omtrent den største nedgangen i grunnvannsnivåer jeg kan huske, " sa Janie Hopkins, leder av grunnvannsavdelingen til Texas Water Development Board.

En nylig undersøkelse fra styret viste at vannlinjene falt en gjennomsnittlig total på 4, 8 fot mellom 2010 og 2011, nesten tre ganger høyere enn medianfallet fra 2009 til 2010. I betraktning at tørken fortsetter i mange av distriktene, frykter vannledere funnene for 2012 og kanskje like 2013 vil være like alvorlige.

En akselererende nedgangshastighet
Nasjonens største akvifer er Ogallala, som ligger bak mer enn 170.000 kvadratkilometer av High Plains-regionen og strekker seg over åtte stater, fra Nebraska til Texas. En stor kilde til både vanning og forbruk innen husholdninger, det er også en av de raskeste avtagende grunnvannreserver i landet.

En nylig undersøkelse fra USGS viste at dens avbruddshastighet har akselerert kraftig det siste tiåret med nedgang fra 2001 til 2008, og utgjorde 32 prosent av den kumulative utmattingen i løpet av hele det 20. århundre. På steder har vannbordsnivåer falt 160 fot siden midten av det 20. århundre.

"I løpet av 1940-tallet og 1950-tallet viste befolkningens vekst og utvidelse av næringen at mange flere bønder boret brønner, særlig i High Plains, sier Leonard Konikow, en forskningshydrolog med USGS. "Dette var land som aldri hadde blitt vannet før - land som vanligvis ikke ville ha støttet slike avlinger."

Mens vannfôrene lades opp over tid - nasjonens vanntabeller holdt på et relativt konstant nivå i de historisk våte, kule årene på 1960- og 1970-tallet - kan denne ladningsgraden ikke gjøre opp for vannbruk i Vesten.


Ogallala akvariet er landets største underliggende åtte stater og gir vann til titalls millioner mennesker.
Bilde: US Geological Survey

"[The High Plains] pleide å være grøntområder. Oppladningen til disse systemene vil være minimal, " sa Virginia McGuire, en annen USGS-forskningshydrolog. "Du pumper det vannet ut, og med oppladning på om en tomme i året, vil det være en pokker lenge før du får det tilbake."

Tørkeforstyrrelser forverrer problemet på en rekke måter. For det første er den lille oppladningen som ville oppstå i våtere år, alt fraværende i tørketid. Og selvfølgelig må bønder lene mer på grunnvannet i fravær av nedbør.

"Hvis det er et stort reservoar av vann av god kvalitet som sitter skjult under føttene, kommer folk som stole på vann å pumpe sine brønner når de trenger det, " sa Konikow.

Pumping uten meter
Landbruk hevder at 96 prosent av vannet som er tatt fra landets akviferer, men det er vanskelig å administrere den bruken, sa McGuire.

Blant High Plains stater, bare Kansas mandater at bønder måler deres vannbruk, sa hun. For resten må vannforvaltere samle en massiv mengde indirekte data - fra strømforbruket til vannpumper for å teste brønner til meteorologiske data - for å prøve å anslå hvor mye vann som brukes i et gitt år.

"Du ser forskjellige tilnærminger til å overvåke og kontrollere vannbruk som du ser over High Plains, " sa hun. "I Kansas har du vannmåling, i Oklahoma er det referert til" gruvedrift for vann ", og staten har muligheten til å regulere mengden vann som pumpes."

Texas står imidlertid opp for sin relative mangel på regulering. "Reglene for fangst har eksistert her siden 1940-årene, " sa Hopkins-vannutviklingsstyret i Texas. "I hovedsak vinner den største halmen."

Den siste nedgangen har sjokkert mange distrikter for å revurdere deres alternativer, sa hun. Og som de gjør det, skjønner de at en vellykket nedgang kan være deres eneste gjennomførbare kurs fremover.

"De har gått videre med" Vi skal tømme vår ressurs. " Det er en antagelse i de regionale vannplanene, "sa hun. "Det de prøver å gjøre nå, er å håndtere uttømmingen på en slik måte at de kan tilpasse seg det."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten