Antarktis Lake Vostok May Hold Extreme Life


Langt under overflaten av det østlige Antarktis isark er en vannkilde 160 miles lang med 30 miles over kjent som Lake Vostok. Vostokforskningsstasjonen over den, som den ble oppkalt til, ble bygd av det tidligere Sovjetunionen i 1957 og opereres nå av Russland. Selv ved Antarktis-standarder er det et brutalt sted, med den tvilsomme ære for å holde rekorden for den laveste målte temperaturen hvor som helst på planeten, et sinn (hvis ikke kropps-) dumpe -129 grader Fahrenheit (-89 grader Celsius). I de

Langt under overflaten av det østlige Antarktis isark er en vannkilde 160 miles lang med 30 miles over kjent som Lake Vostok. Vostokforskningsstasjonen over den, som den ble oppkalt til, ble bygd av det tidligere Sovjetunionen i 1957 og opereres nå av Russland. Selv ved Antarktis-standarder er det et brutalt sted, med den tvilsomme ære for å holde rekorden for den laveste målte temperaturen hvor som helst på planeten, et sinn (hvis ikke kropps-) dumpe -129 grader Fahrenheit (-89 grader Celsius).

I de siste 23 årene, med en pause mellom 1998 og 2004, har et hull gradvis blitt boret ned fra dette stedet til de gamle islagene. Hint om at det kunne være en stor undergrunns kropp av vann oppsto på 1950- og 1960-tallet. Jord-penetrerende radar bekreftet senere disse forslagene, og Lake Vostok, med sine 1300 kubikk mil med flytende vann, ble avslørt noen to og en halv kilometer under isen.

Det ble raskt klart at dette var et miljø som var forseglet vekk fra jordens overflate, og selv om vannet i sjøen i seg selv kan sakte endres ut av dypis dynamikken i Antarktis, kan denne prosessen ta godt over 10.000 år. Det er også mulig at hydrostatisk tetning har holdt sjøen virkelig isolert i millioner av år.

Vostok har lenge vært spekulert for å være et potensielt habitat for unike økosystemer i ekstremfilt mikrobiell liv (og hvem vet hva som er mer), men det er sannsynlig at det ikke brenner seg med overmettet oksygen og andre gasser. Til tross for de klare risikoene for å forurense det som kan være et uberørt og skjøre miljø, har russiske forskere nå, åtte år etter gjenopptak, boret til toppen av sjøen. Trykkvann fra sjøen steg gjennom borehullet og frøs, og danner en plugg. Når forskere kommer tilbake i høst, vil de fjerne pluggene og sjekke det for tegn på liv.

Det er utrolig spennende, akkurat som det også er utrolig bekymringsfullt, at vi vil ødelegge enda et uerstattelig økosystem. Hvis vi er heldige, vil det vi lærer om Vostoks fortapte verden, gi vitenskapelig drivkraft for å komme oss til en av de ekstraordinære undergrunnsøyene som eksisterer andre steder i vårt solsystem, fra de joviske månene Europa og Ganymede til geyser-spouting mysterier av fjerne Enceladus. Det er mulig at det som skjer på Vostok stasjon i dag er begynnelsen av vårt neste kapittel i søket etter livet i universet.

Denne artikkelen ble publisert i utskrift som "Cold Call."

OM AUTOREN (S)

Tilpasset fra Scharf's Life, ubundet blogg på //blogs.ScientificAmerican.com/life-unbounded

Siste nytt

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks