FoodPro Preloader

Antarktis temperatur spike overrasker klimaforskere


Av Quirin Schiermeier I de varme periodene mellom de siste istidene nådde temperaturen i Antarktis vesentlig høyere nivåer enn forskerne hadde tidligere trodd. Denne konklusjonen, basert på iskjernestudier, innebærer at Øst-Antarktis er mer følsomt enn det virket som global oppvarming. Tidligere estimater foreslo at topptemperaturer i de varmeste interglacialperioder - som skjedde på rundt 125.000, 24

Av Quirin Schiermeier

I de varme periodene mellom de siste istidene nådde temperaturen i Antarktis vesentlig høyere nivåer enn forskerne hadde tidligere trodd. Denne konklusjonen, basert på iskjernestudier, innebærer at Øst-Antarktis er mer følsomt enn det virket som global oppvarming.

Tidligere estimater foreslo at topptemperaturer i de varmeste interglacialperioder - som skjedde på rundt 125.000, 240.000 og 340.000 år siden - var omtrent tre grader høyere enn de er i dag. Men et team ledet av Louise Sime fra British Antarctic Survey i Cambridge, UK, konkluderer med at Antarktis faktisk var rundt seks grader varmere.

Teamet baserte sin analyse på forholdene mellom oksygen og hydrogenisotoper i iskjerner boret i Øst-Antarktis. Varmere lufttemperaturer forårsaker mer vann som inneholder tyngre isotoper oksygen-18 eller deuterium for å fordampe fra det omkringliggende havet. Når det faller på innlandet Antarktis og pakker inn i is, gir det klimaforskere en proxy for lokale temperaturer på den tiden.

Klima rekonstruksjoner antar vanligvis et enkelt lineært forhold mellom disse isotopforholdene og temperaturen. Men Sime's team sier at selv om det forholdet holder opp for de kalde istidene, virker det ikke så bra under de varmere interglacialene.

Vitenskapsmennene målt isotopforholdene i tre iskjerner fra hele Øst-Antarktis, hver av disse går tilbake til minst 340 000 år siden. De sammenlignet da de resultatene med spådd isotopfordeling utledet fra en global klimamodell.

De fant at høyere gjennomsnittstemperaturer var nødvendig for å forene observasjoner og modelleksperimenter. "Det tilgjengelige beviset passer bare sammen hvis vi antar topptemperaturer rundt seks grader over nåværende verdier, " sier Sime. "Vi forventet ikke dette i det hele tatt."

Teamet mener at forholdet mellom temperatur og isotopisk sammensetning av vanndamp endres som klimaoppvarming. For eksempel er isotopiske signaturer av iskjerner avhengig av sesongmessig fordeling av nedbør. En endring i tiden på året når de fleste snø faller kan føre til forspenninger i temperatur rekonstruksjon, sier Sime, hvis lag rapporterer sine funn i Nature.

Seks grader av problemer

I motsetning til den raskt oppvarmede Antarktishalvøya har fastlandet Antarktis hittil vært relativt motstandsdyktig mot klimaendringene. Men hvis tidligere svar på oppvarming er en veiledning for fremtiden, kan dette endres. "Vi vet ikke om klimasystemets nåværende tilstand muliggjør en seks-graders oppvarming i Øst-Antarktis, sier Sime, " men det er ikke umulig. "

På høyden av det siste interglacialet, da klimagassnivåene var omtrent lik de nåværende verdiene, var det globale havnivået 4-6 meter høyere enn det er i dag. Temperaturene i Øst-Antarktis ville fortsatt ha vært for kaldt for å forårsake at det smelter i isbreen. Men fordi det omkringliggende havet ville vært varmere og stabilisere sjøis mindre rikelig, kan det massive østantarktiske islaget ha bidratt til høyere sjønivå ved å flyte raskere mot havet.

Funnene er imponerende, sier Gerhard Kuhn, marine geolog ved Alfred Wegener-instituttet for polar- og marinforskning i Bremerhaven, Tyskland, og Tysklands representant i ANDRILL, et internasjonalt sediment-boreprosjekt i Antarktis.

Selv om forskere vet at verktøyene for å rekonstruere tidligere klima ved polare breddegrader er langt fra perfekte, sier han, å kutte sammen forholdet mellom isotopforhold og temperatur er avgjørende.

Sime legger til at forskere fortsatt vet for lite om hva som skjedde i Antarktis under varme klima som ligner vårt. "Vi ville være bedre hvis vi gjorde det."

Siste nytt

Hva er torv tå?George Church: De-Extinction er en god ideForsker: Ban patenter på geoengineeringsteknologiSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnArctic Sea Ice Hits Record Lav Vinter PeakDiminutive Discovery: Moon-Size Exoplanet Circling Sunlike Star Smallest YetContinental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaMed One Space Observatory Down, bruker NASA en annen til kart CO2