Antarktisbrettens oppbrudd styres av havbunnstopografi


Breen tømmer inn i Antarktis Pine Island Bay har gjennomgått massive oppbrudd de siste årene. Antarktis pine øybreen har en tvilsom ære - den er for tiden den største antarktiske bidragsyter til global havnivåstigning, takket være den enorme mengden is som den har mistet i de siste tiårene. Nå har forskere identifisert den sannsynlige årsaken til noen av isbreets mest spektakulære kalvebegivenheter, som har født isfjell flere ganger størrelsen på Manhattan. Den skyldige:

Breen tømmer inn i Antarktis Pine Island Bay har gjennomgått massive oppbrudd de siste årene.

Antarktis pine øybreen har en tvilsom ære - den er for tiden den største antarktiske bidragsyter til global havnivåstigning, takket være den enorme mengden is som den har mistet i de siste tiårene. Nå har forskere identifisert den sannsynlige årsaken til noen av isbreets mest spektakulære kalvebegivenheter, som har født isfjell flere ganger størrelsen på Manhattan.

Den skyldige: neddykket berghøyder som pokker opp høyt nok til å av og til treffe bunnen av breen. Denne aktiviteten skaper små sprekker som vokser og til slutt forårsaker massive biter av is å bryte av. Men undersjøiske bergarter er ikke alle dårlige nyheter - de kan også bidra til å stabilisere isbreen ved å slipe mot undersiden, men presse den mot å strømme raskere ut til sjøen.

Jan Erik Arndt, geofysiker ved Alfred Wegener Institutt Helmholtz senter for polar- og marinforskning i Tyskland, og hans kolleger dro avsted Punta Arenas i Chile i februar 2017 ombord på isbryteren Polarstern . En uke eller så kom de til Pine Island Bay, et innløp fylt med isfjell og dominert av isbreenes 40 meter høye ansikt. De var der for å finne ut hva som styrte stabiliteten av denne isen.

Arndt og hans kolleger lanserte lydbølger fra Polarsterns skrog i nærfryset vann. Ved å måle hvor lang tid det tok bølgene å hoppe av havbunnen og gå tilbake til skipet, lagde teamet hundrevis av kvadratkilometer av buktaens undersjøiske topografi. Forskerne fokuserte på et område som ble eksponert av isbreenes nylige kalvning - en sjøflate som lå under ca. 400 meter is. - Det var en god mulighet til å gå inn og kartlegge dette området som ikke var tilgjengelig før, sier Arndt.

Han og hans team oppdaget et komplekst undersjøisk landskap. En funksjon stod bokstavelig talt ut - en steinete outcropping som på sitt høyeste punkt nådde innen 375 meter av overflaten. "Vi var overrasket over å se denne store høyden, " sier Arndt. Denne klippen, laget innså, hadde svært sannsynlig presset mot bunnen av Pine Island isbreen tidligere. Giveawayen var en støt på isbreenes overflateglaciologer kaller den en "rumple" - rett over plasseringen av åsen i arkivbaserte satellittbilder. "Vi så overflaten avtrykket av topografien under på ishyllen, " forklarer Arndt. Da isen presset mot åsen, virket det sannsynligvis også som en bremse, og forhindrer at isbreen strømmer uhindret ut i havet, forskerne hypoteser. De mistenker at det hadde vært effektivt festet på den måten siden 1940-tallet.

Men bremsen til slutt sviktet; Pine Island Glacier mistet sannsynligvis kontakt med åsen i 2006, etter at en varmere strøm av vann eroderte isbreenes underside. Det var da rommen forsvant i satellittbilder, rapporterte laget i juni i Cryosphere . (Forskere sier en vulkan under isbreen, oppdaget tidligere i år, sannsynligvis bidrar til uttyndingen også.) Når Pine Island-gletsjeren igjen gled mot havet, slår det sannsynligvis andre neddykkede bergarter som Polarsterns kartlegging identifiserte, den forskere sier. Disse kollisjonene understreket isen, og skapte kilometer lange rifter som ble sett i bilder tatt i 2007 og 2011. Disse riftene vokste deretter, og til slutt gledde de store isfjellene.

Seafloor-funksjonene er "veldig viktige" for en ishylle stabilitet, sier Richard Alley, geoscientist ved Pennsylvania State University, som ikke var involvert i forskningen. Denne studien er "adressering et interessant spørsmål i et fascinerende sted, " sier Alley. Jeremy Bassis, en glaciolog ved University of Michigan, legger til: "Troughs og støt i bunnen av havet under isen spiller en stor rolle i å regulere når isen vil bryte."

Når isbreer flyter ut i havet og smelter, øker havnivået. Det er dårlige nyheter for en stor del av verdens befolkning; Omtrent 40 prosent av alle bor innenfor 100 kilometer av en kystlinje. Noen amerikanske byer, som New Orleans, ligger allerede under havnivå. Andre, inkludert Miami, opplever for tiden regelmessig oversvømmelse.

For nå er Pine Island isbreen stabil - dens nordlige del er festet av en liten ås på land, og den sørlige fronten er korrallert av en tykk issstrøm. Men forandring er på vei, forutser Arndt og hans kolleger. Senere i fjor oppdaget de en 30 kilometer lang rift i isbreen - den sannsynlige siden til neste kalvhendelse.

Siste samtale: Vil WIMPs vise sine ansikter i det nyeste mørkemessige eksperimentetFysikere Twist Light, Send 'Hello World' Melding Mellom Øyer"Saudi Arabia of Wind" har problemer med å finne ut hvordan du får strømmenHvorfor ville en sjimpanse angripe et menneske?Retur av de innfødte: Hvordan ville bier lagre vårt landbrukssystemLeserne svarer på "Verdenskiftende ideer"Ny Monkey Genus er først i 83 årKids 'Climate Change Case å gå til prøveversjon