FoodPro Preloader

Old Toothy Mammal overlevde Dino Apocalypse


En kunstnerisk tolkning av Kimbetopsalis simmonsae , et gammelt pattedyr som levde like etter dinosaurens alder. Et furrt, beaverlike pattedyr som overlevde den apokalyptiske dinosaur-dræpe romstien som krasjet til jorden for 66 millioner år siden, skjulte seg i det som nå er New Mexico, slipe opp grønne måltider med sine enorme molarer. Sel

En kunstnerisk tolkning av Kimbetopsalis simmonsae, et gammelt pattedyr som levde like etter dinosaurens alder.

Et furrt, beaverlike pattedyr som overlevde den apokalyptiske dinosaur-dræpe romstien som krasjet til jorden for 66 millioner år siden, skjulte seg i det som nå er New Mexico, slipe opp grønne måltider med sine enorme molarer.

Selv om det er lite, er pattedyret et spennende funn, sa forskerne. Det tilhører en gruppe gnagere pattedyr som heter multituberculates, oppkalt etter de mange cusps eller tubercles, funnet på tennene. Multituberculates bodde sammen med dinosaurer, men klarte å overleve masseutslettelsen på slutten av krittperioden. De bodde i ytterligere 30 millioner år før de også ble utryddet, sa forskerne.

"Dette var en ganske stor [multituberculate] og en som klart spiste planter, [som vi kan fortelle] på grunn av tennets kompleksitet, " sa studien medforsker Steve Brusatte, en paleontolog ved University of Edinburgh i Skottland.

University of Nebraska-Lincoln bachelor Carissa Raymond oppdaget fossilen under en 2014 grave i nordvest New Mexico, et sted som er rik på dinosaur og pattedyr fossiler, sa Brusatte.

Den nye fossilen er datert til mellom 65, 5 millioner og 66 millioner år siden, eller rett etter at dinosaur-drap asteroide slo jorden, sa han.

"Det levde bare et par hundre tusen år etter utryddelsen, så det er pent å finne et ganske stort [pattedyr] - vi snakker bverstørrelse, " sa Brusatte.

Under dinosauretiden var pattedyr petite, om størrelsen på rotter eller mindre. "De kunne ikke bli større, nesten sikkert fordi det var alle disse dinosaurene rundt som fyllte de større nisjer, " sa han.

Men da ikke-daværende dinosaurer dro ut, fortsatte pattedyrene å diversifisere og overta nisjemiljøer som dinosaurene en gang fylte. Noen multituberculates ble decently store, veier opp til 220 lbs. (100 kilo), sa Brusatte.

"De var ikke elefanter, men for dette var de ganske store, " sa han.

Spektakulære tenner
Forskere kalt nyfødte arter Kimbetopsalis simmonsae, til ære for området der de fant det, Kimbeto Wash, New Mexico. Det greske ordet "salver" betyr "skjærende saks", en referanse til skapningens fantastiske tenner, og artenavnet " simmonsae " er en nikk til Nancy Simmons, forsker ved American Museum of Natural History, kjent for sitt arbeid på multituberculates.

Kimbetopsalis simmonsae veide sannsynligvis rundt 88 kg. (40 kg) og sannsynligvis målt bare under 0, 5 meter fra hode til hale, sa Brusatte.

En dental analyse viste at K. simmonsae's molarer var store og rektangulære, og hadde flere cusps enn tennene til andre multituberculates, sa studien ledende forsker Thomas Williamson, kurator for paleontologi og New Mexico Museum of Natural History and Science.

"Hver av cusps kan også ha crenulations-little ridges, " Williamson fortalte Live Science i en epost. "Disse cusps slites gjennom bruk. Basert på deres [form] og slitasje mønstre, vet vi at de fungerte i sliping."

Ifølge fossilregistreringen tilhører den nye funnet en undergruppe av multituberculates kjent som taeniolabidoider. Denne undergruppen begynte like før dinosaurens utryddelseshendelse, og blomstret etterpå i Asia og Nord-Amerika, til ca 57 millioner år siden. Men det er uklart hvorfor de døde, sa Brusatte.

I motsetning til dette, fortsatte andre multituberculates å leve i ytterligere 20 millioner år etter at taeniolabidoidene døde. Forskere har noen ideer om hvorfor multituberculates gikk ut. Kanskje disse dyrene konkurrerte med gnagere, en annen vellykket gruppe pattedyr som spredte seg på den tiden, sa Brusatte.

"Uansett om gnageren outcompeted dem, eller om det var mer en pause for gnagere som multituberculates allerede falt, er det vanskelig å si, " sa han. "Men det generelle kjennetegnet ved det er at multituberculates utryddet for 35 millioner år siden eller så, og de ble erstattet av gnagere."

Det fossile funn viser hvordan pattedyr, som multituberculates, var vellykkede etter at dinosaurene hadde gått ned.

"Det er en del av det bildet som viser hvor raskt pattedyr begynte å blomstre, og hvor raskt de begynte å utvikle seg og skape en helt ny verden, virkelig innen tusenvis av tusen år av utryddelse, " sa Brusatte.

  • Paleo-Art: Dinosaurer kommer til livet i fantastiske illustrasjoner
  • Bildegalleri: 25 fantastiske gamle dyr
  • Fugleforfedre: Dinosaurer som lærte å fly

Copyright 2015 LiveScience, et kjøpsselskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Hot Spot Hot Rod: Internett Invaderer AutomobileRinger av Saturn og 2 Moons Shine i nydelig NASA PhotoAntarktis Lake Vostok May Hold Extreme LifeÅ gjøre de store Apple Green Starts med Empire State BuildingSaint Patrick's Day Science: Brew Up Some Green Soda Pop!Incognito Caterpillar truer amerikanske grenserAfrika Faces Hotter FutureEt resirkulert univers