Ancient Mega-Flood on Mars Avdekket i 3-D


Radarscan av Mars har avslørt det første 3D-utseendet på vannskårne kanaler begravd under den røde planets overflate, sier forskere. Oppdagelsen viser at en større underjordisk kanal generert av en gammel mega-flom er dobbelt så dyp som tanke, og lyser på hvordan vann formet overflaten av Mars, la forskere til. Mars i

Radarscan av Mars har avslørt det første 3D-utseendet på vannskårne kanaler begravd under den røde planets overflate, sier forskere.

Oppdagelsen viser at en større underjordisk kanal generert av en gammel mega-flom er dobbelt så dyp som tanke, og lyser på hvordan vann formet overflaten av Mars, la forskere til.

Mars i dag er kaldt og tørt, med det meste av sitt vann som er låst i polar iskapper, og forskerne tror at overflaten har vært stort sett ufruktbar de siste 2, 5 milliarder årene. Kanaler krysser imidlertid overflatenes hint om at vannet en gang oversvømmet den røde planets overflate.

Den største av kanalene som ble gravert inn i Mars de siste 500 millioner årene, tilhører det 600 kilometer lange (1000 kilometer) Marte Vallis-systemet. Probing Marte Vallis kan tilby tips om en tid som ellers tenkes som kald og tørr.

Imidlertid ligger Marte Vallis i Elysium Planitia, en kant av sletter langs Martian-ekvator. Dette området er den yngste vulkanske regionen på Mars, og massiv vulkanisme gjennom de siste hundre millioner årene har dekket det meste av overflaten med lava og begravet bevis for sin nyere historie, inkludert kilden og det meste av lengden av Marte Vallis.

Nå, ved å bruke den grunne radaren ombord på Mars Reconnaissance Orbiter, har forskere skannet under overflaten av Elysium Planitia. Deres data bidro til å generere en 3D-rekonstruksjon av Marte Vallis, og avslørte mange detaljer som lavastrømmer begravet lenge siden.

"Dette er første gang vi har vært i stand til å se begravde flomkanaler på en annen planet enn jorden, " fortalte lederforsker Gareth Morgan, en geolog ved Smithsonian's National Air and Space Museum, SPACE.com.

Forskerne fant at kanalene til Marte Vallis var minst 70 meter dype, noe som gjorde dem minst dobbelt så dype som tanke.

"Det viser tidligere ideer om erosjon, hvor mye vann har gått gjennom Marte Vallis, har blitt undervurdert, " sa Morgan. "Det var mer signifikant oversvømmelse enn tidligere, og det er interessant å tenke på hvor dette vannet kunne ha kommet fra i denne relativt tørre perioden."

Ved å kartlegge de begravde kanalene, oppdaget forskerne de gamle gigantiske flomene som sannsynligvis skapte Marte Vallis tilsynelatende oppstått dypt under jorden fra en nå-begravet del av sprekker kjent som Cerberus Fossae.

"Kilden til flomvannene antyder at de stammer fra et dypt grunnvannreservoar og kan ha blitt frigjort ved lokal tektonisk eller vulkansk aktivitet, " sa Morgan.

Marte Vallis ligner flere gamle kanaler på Mars. De gigantiske oversvømmelsene som genererte disse kanalene, kan også kortvarig forandre Røde Planetens klima, akkurat som gigantiske flom av arktisk vann har på jorden. Lær mer om Marss flom kan gi informasjon om viktige deler av verdens historie, sa forskere.

"Det er også bevis på kanaler begravet av lava eller andre typer materialer i andre områder på Mars, og vi vil gjerne bruke samme type radarstudier til dem, " sa Morgan.

Forskerne redegjorde for sine funn online i dag (7. mars) i tidsskriftet Science.

  • Bilder: Mars Grotter og Lava Tubes
  • Liv: Har Mars gjort det - og så mister det?
  • Bilder fra NASAs Mars Reconnaissance Orbiter

Copyright 2013 SPACE.com, et TechMediaNetwork-selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt