FoodPro Preloader

Analyse lags på ungarsk slam lekkasje


Av Quirin Schiermeier og Yana Balling En uke etter at rundt en million kubikkmeter rød slam rømte fra en ungarsk aluminafabrik, har en analyse gitt av miljøgruppen Greenpeace avslørt at mer enn 50 tonn arsen kan ha blitt utgitt som følge av utslippet. Slammet, et biprodukt av aluminiumoksydproduksjon, har drept minst syv personer og forurenset flere tusen hektar land nord for Ungarns Balatonsjøen 4. okto

Av Quirin Schiermeier og Yana Balling

En uke etter at rundt en million kubikkmeter rød slam rømte fra en ungarsk aluminafabrik, har en analyse gitt av miljøgruppen Greenpeace avslørt at mer enn 50 tonn arsen kan ha blitt utgitt som følge av utslippet.

Slammet, et biprodukt av aluminiumoksydproduksjon, har drept minst syv personer og forurenset flere tusen hektar land nord for Ungarns Balatonsjøen 4. oktober, som rømte forurensning. Landsbyen Kolontár og to mindre landsbyer må kanskje helt forlates, og forskere forutsier at miljøet vil ta år å gjenopprette.

Greenpeace-analysen, av Østerrikes føderale miljøbyrå i Wien, undersøkte tungmetallinnholdet av leireprøver samlet opp av kampanjere den 5. oktober.

I tillegg til å inneholde nesten dobbelt så mye arsen (110 milligram per kilo tørr masse) som forventet for det røde slammet som følge av aluminiumoksydproduksjon, er konsentrasjonen av kvikksølv og krom også relativt høy, sier kjemiker Herwig Schuster, sjef Greenpeace-aktør for Central og Øst-Europa. "Fordi arsen er lettoppløselig, kan vi være i et stort grunnvannsproblem, " legger han til.

Arbeid pågår

Studien har møtt skepsis fra ungarske kjemikere, delvis fordi bauxitt, malmen hvorfra det meste aluminiumoksyd (og til slutt aluminium) er avledet, inneholder hverken kvikksølv eller mye arsen. Greenpeace sier imidlertid at funnene er bekreftet av et uavhengig laboratorium i Ungarn. Den ungarske regjeringens egne tall - basert på prøver tatt av forskere i forrige uke på to steder i området - skal ennå ikke publiseres.

"Det er vanskelig å si hva som må gjøres så lenge vi ikke vet nøyaktig hvilken og hvor mye giftige stoffer som er blitt utgitt, " sier Gergely Simon, miljøkemiker for den ungarske armen til Clean Air Action Group. Han har bedt det ungarske hjemmekontoret om å avsløre all informasjon som hittil er samlet på slamets kjemiske sammensetning.

János Szépvölgyi, direktør for det ungarske vitenskapsakademiets institutt for materialer og miljøkjemi i Budapest, er på vei opp regjeringens innsats for å analysere jord og vann i området.

"Alt liv er død, " sier han. "Et to- til fem-centimeter tykt lag av kaustisk mudder dekker jorden. Slammet må fysisk innsamles og fjernes - dette vil ta lang tid."

På grunnlag av en foreløpig analyse sier Szépvölgyi: "Vi vet at slammet inneholder omtrent 2 prosent titan og 0, 5 prosent vanadiumoksid. Men det virkelige problemet er oppløst tungmetaller, som kan komme inn i overflatevann og vil bli tatt opp av planter. "

Men foreløpig analyse av sine prøver, legger han til, foreslår at innholdet av oppløst arsen og krom er håndterbart. De mest forurensede overflatevannstrømmene er en liten bekk som heter Torma og Marcal-elven. Rába-elva, en elv av Donau, er mindre påvirket, og forurensning i Donau er nesten ubetydelig, sier Szépvölgyi.

Men han understreker at funnene er foreløpige, og at vannkvaliteten på alle bekker og elver i området må kontrolleres regelmessig.

Analysen, som inkluderer resultatene av en laboratorieanalyse av prøver tatt på fredag ​​av forskere ved Akademiets forskningsinstitutt for jordfag og jordbrukskemi i Budapest, vil bli utgitt senere denne uken, sier Szépvölgyi.

Vannfare

Schuster sier at Greenpeace tall tyder på at drikkevann forsyninger på minst 100 000 mennesker kan bli påvirket av potensielt giftige nivåer, inkludert innbyggerne i byen Györ nedstrøms for forurensede elver. Nøyaktig hvor raskt og langt forurensningen vil spres avhenger av permeabiliteten av lokale jordarter - hvilke forskere har ennå ikke vurdert.

Greenpeace-funnene er overraskende, sier Tamás Weiszburg, en mineralogist ved Eötvös Loránduniversitetet i Budapest, som ikke var involvert i noen av analysene.

Selv om små mengder arsen i bauxittslam kan ha akkumulert over tid, "Hvis den [Greenpeace] -prøven er representativ, er det ingen tvil om at industrielt avfall har blitt blandet i bassenget, sier Weiszburg.

Greenpeace mistenker også at det lekkede bassenget kan ha inneholdt giftig avfall i tillegg til slammet fra aluminiumoksidproduksjon.

"Miljøstandarder for gamle planter i Ungarn ligger langt bak de europeiske reglene for nybygde produksjonsanlegg, " sier Schuster. "Vi vet ikke engang i hvilket år dammen ble bygget og hvor ofte den ble endret."

I mellomtiden har den ungarske regjeringen advart om at det er en reell fare for et toksisk spill fra samme sted. En annen dam på stedet ser svak ut, og hvis det går i stykker, kan hundre tusen tonn slam oversvømme det omkringliggende landet og elver.

Regjeringen sa i forrige uke at det vil ha eksperter fra Ungarns geologiske institutt i Budapest, en vurdering av sikkerheten til tre lagringssteder som sammen holder om lag 50 millioner tonn rødt gjørme. Omtrent 30 millioner tonn holdes på Ajka, 12 millioner tonn ved Almásfüzít og 8 millioner tonn på Mosonmagyaróvár. Almásfüzít og Mosonmagyaróvár ligger i umiddelbar nærhet av elven Donau.

Siste nytt

Anbefalt