En overreaktjon til matallergier


For bare noen få år siden ble en 15 måneder gammel jente, magen hennes, armer og ben hovnet og hendene og føttene korset i gråt, gule vekter - rushed til akuttmottaket ved Universitetet i Texas Southwestern Medical Center i Dallas. Laboratorietester indikerte en rekke ernæringsproblemer. Barnets mor, i løpet av det foregående året, hadde fortalt legene at standard babyformel syntes å provosere oppkast og utslett. Moren og

For bare noen få år siden ble en 15 måneder gammel jente, magen hennes, armer og ben hovnet og hendene og føttene korset i gråt, gule vekter - rushed til akuttmottaket ved Universitetet i Texas Southwestern Medical Center i Dallas. Laboratorietester indikerte en rekke ernæringsproblemer.

Barnets mor, i løpet av det foregående året, hadde fortalt legene at standard babyformel syntes å provosere oppkast og utslett. Moren og hennes barnelege antok at jenta var allergisk mot formelen og byttet henne til geitmelk. Symptomene vedvarer imidlertid, og barnet ble slått på nytt, til kokosmelk og ris sirup. På 13 måneder noterte barnelege en annen rød, hovent utslett og bestilte en allergitest, barnets første. Testen identifiserte kokos som en såkalt høyreaksjonsklasse, og kokosmælk ble fjernet fra kostholdet hennes. Redusert til en kost av rismelk, forverret barnets symptomer.

I ER fastsatte legene jenta som var skadet av kwashiorkor, en ernæringsstørrelse som sjelden sett i den utviklede verden. Hun ble matet intravenøst ​​og evaluert av et team som inkluderte pediatrisk allergiker J. Andrew Bird, som brukte mer sofistikerte metoder for å teste hennes respons på kokos og kumelk, hvete, soya, egghvite, fisk, reker, grønne bønner og poteter. Til hennes mors forbauselse viste pjokket ingen bivirkning på noen av dem. Etter noen dager med stabil næring og et antibiotikaforløp for å fjerne huden fra ulike infeksjoner ble hun løslatt fra sykehuset til et liv uten matrestriksjoner. (Hennes fordøyelsesproblemer syntes å være forårsaket av en rekke vanlige plager som nesten helt sikkert ville ryddet på egenhånd.)

Problemet var ikke i babyen, men i testene. Vanlige hudproblemer, hvor en person er riper av en nål som er belagt med proteiner fra en mistenkelig mat, gir tegn på irritasjon 50 til 60 prosent av tiden, selv når personen ikke er faktisk allergisk. "Når du bruker feil test, som det var her, kommer du til slutt med falske positiver, " sier Bird, som medforfattere et papir som beskriver Dallas-saken i 2013 i tidsskriftet Pediatrics . Og du ender med mange mennesker som er redd for å spise mat som ikke gjør dem til skade. Bird har sagt at han og et team av forskere fant at 112 av 126 barn som ble diagnostisert med flere matallergier, tolererte minst en av maten de ble varslet, kan drepe dem.

Kari Nadeau, direktør for Sean N. Parker Center for Allergiforskning ved Stanford University, sier at mange barneleger og familie leger ikke er klar over disse testfeilene. "Når det kommer til diagnose, har vi vært på samme sted i ca 20 år, " observerer hun. For å komme videre utvikler Nadeau og andre forskere mer avanserte og lett brukte metoder.

Matallergi er ekte og kan være dødelig, men feilaktig å slå en allergimerket på en pasient kan også være et stort problem. Først løser det ikke personens problemer. For det andre kommer en diagnose av allergier med høy pris: For noen år siden estimerte Ruchi S. Gupta, en allergi med barn i tilknytning til Nordvest-Universitetet Feinberg School of Medicine, den årlige kostnaden for matallergi på nesten $ 25 milliarder, eller omtrent $ 4, 184 per barn, med noe av det som tilskrives medisinske kostnader, men enda mer til en nedgang i foreldrenes arbeidsproduktivitet.

Det er også en mental helse pris: barn som tror de har matallergi har en tendens til å rapportere høyere nivåer av stress og angst, som deres foreldre. Hver sleepover, piknik og flytur kommer med stor bekymring for at barnet er bare en peanut fra et beredskapsrom besøk eller verre. Foreldre og barn må alltid være bevæpnet med en injiserbar medisin som kan avverge en alvorlig allergisk reaksjon. Utsiktene til en levetid på denne årvåkenheten kan veie tungt på foreldrene, hvorav noen går så langt som å kjøpe peanut-sniffing hunder eller til hjemmeskole sine barn for å beskytte dem både mot eksponering for den fornærmende maten og fra stigmatisering av allergien selv .

Pediatrisk allergiker John Lee, direktør for Food Allergy Programmet på Boston Children's Hospital, har hørt mer enn sin andel av horrorhistorier. "Matallergi kan være veldig isolerende for et barn, " sier han. "En forelder fortalte meg at hans barn var tvunget til å sitte helt alene på et stadium i lunsjperioden. Og søsken kan føle seg vred, fordi foreldrene i mange tilfeller ikke føler at de kan ta familieferier eller til og med spise middag på en restaurant. "

Diagnostisering av matallergi begynner vanligvis med en pasienthistorie og hudprickprøven. Hvis skrapet ikke provoserer en hevet bump, omgitt av en sirkel av rød kløe, er pasienten nesten absolutt ikke allergisk mot materialet. Men positive tester kan være vanskeligere å tolke fordi hudirritasjon ikke nødvendigvis reflekterer en sann allergi, som er en overfølsomhet av immunsystemet som strekker seg gjennom kroppen. I en reell allergi stimuleres immunkomponenter som IgE-antistoffer i blodet med et allergen. Antistoffet binder til immunceller kalt mastceller, som deretter utløser frigjøring av en kaskade av kjemikalier som produserer alle typer betennelse og irritasjon. Men nivåer av allergen-spesifikke antistoffer i blodet er ganske lave selv hos allergiske mennesker, så det er heller ikke et svar å kjøre en enkel blodprøve.

Den diagnostiske "gullstandarden" for matallergi er en placebokontrollert test. En potensiell irritasjon blir spist, og kroppens respons (utslett, svimmelhet) sammenlignes med hva som skjer etter å ha spist noe som ser ut som irriterende, men er godartet. For eksempel får en pasient som er allergisk mot egg en liten mengde egg baket i en kake, sammen med en smak av eggfri kake. Ideelt sett er testen dobbeltblind, noe som betyr at verken pasienten eller allergisten vet hvilken kake egg inneholder. Nøyaktighetsgraden av disse testene, for både positive og negative resultater, er omtrent 95 prosent, ifølge Lee.

Dessverre er denne prosedyren vanskelig, tidkrevende, dyr og relativt uvanlig; eksperter er enige om at få allergikere har tilgang til det.

James Baker, som er en lege og immunolog og administrerende direktør for non-profit Food Allergy Research & Education (FARE), sier at organisasjonen takler dette problemet ved å sette opp 40 sentre rundt om i landet for å administrere matutfordringer med alle nødvendige forholdsregler. "Du må være forberedt på å behandle eller transportere folk til beredskapsrommet hvis de reagerer, " hevder han.

Forskere leter også etter noe enklere å bruke. En lovende nybegynner til det diagnostiske arsenalet er basofil-aktiveringstesten (BAT). Basofiler, en type hvite blodlegemer, ekskluderer histaminer og andre inflammatoriske kjemikalier i reaksjon på en oppfattet trussel, som for eksempel et allergen. Nadeau og hennes kolleger har designet og patentert en test som involverer å blande bare en dråpe blod med det potensielle allergenet og måle reaksjonen i basofiler. I pilotstudier diagnostiserte prosedyren allergier med 95 prosent nøyaktighet hos både barn og voksne, en hastighet som ligner på mat-utfordringstester.

BAT er fortsatt i forskningsfasen og krever flere studier med en større, mer variert populasjon, men en annen tilnærming-allergen-komponenttesting er allerede godkjent av US Food and Drug Administration for peanøt allergi. Lynda Schneider, en pediatrisk allergiker og direktør for allergi-programmet på Boston Children's Hospital, sier at noen barn har en mild følsomhet - men ikke en fullblåst allergi til ett protein i peanøtter. I stedet for å teste dem med råblandinger av mange proteiner som finnes i nøtter, isolerer Schneiders komponenttester spesifikke proteiner og utfordrer pasienten med dem. Ved å sortere ut hvilket protein som forårsaker den negative reaksjonen, kan leger avgjøre med høy grad av nøyaktighet om pasienten er virkelig allergisk mot jordnøtter.

Schneider ønsker å komme seg utover diagnosen og inn i behandlingen. Omalizumab er et monoklonalt antistoff som binder seg til IgE-antistoffer og forhindrer dem i å smelte på mastceller, noe som utløser allergisk kaskade. I en nylig studie administrerte Schneider og hennes kollegaer dette såkalte anti-IgE-stoffet i løpet av 20 uker til 13 barn som var kjent for å ha peanøt allergier mens de ga en gradvis større dose av peanøtter. I løpet av anti-IgE-fasen utviklet ingen av barna en allergisk reaksjon på jordnøtter, selv om to hadde en gjentagelse når anti-IgE-regimet endte. "Anti-IgE tillot deres system å gå gjennom en desensibiliseringsprosess, " sier Schneider.

Barn som er allergiske mot melk og egg kan gradvis desensibiliseres ved å varme disse matene i 30 minutter eller så, har Bird funnet. Varmen endrer formen på disse proteinene, noe som reduserer sin tendens til å provosere allergier. Dette er ikke et hjemmemedisin, og det er gjort under medisinsk tilsyn, men studier av barn som er matet små mengder oppvarmet egg eller melk, viser barna er langt mer sannsynlig å skaffe seg en toleranse for disse matvarene over tid, det vil si mer sannsynligvis å vokse opp allergien. En studie som heter Learning Early About Peanut Allergy (LEAP) viste at utsatt barn for små mengder peanøtprodukter tidlig i livet deres reduserte forekomsten av allergi dramatisk.

Scott H. Sicherer, professor i pediatri, allergi og immunologi ved Icahn School of Medicine på Mount Sinai, tar tidlig desensibiliseringside et skritt videre. Han foreslår at barn i beste grad kan unngå matallergi hvis de spiser et bredt spekter av matvarer i en tidlig alder, løp utendørs og "lek i smuss." Litt mindre beskyttelse fra verden, sier han, kan være den beste beskyttelsen fra allergi.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Overreaction" in313, 5, 28-29 (november 2015)

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]