Amerikas beste klimaforsvar ligger i offentlige land


Vest inngangen til Capitol Reef National Park i Utah. Henry Mountains, i bakgrunnen, er ikke innenfor parken, men på offentlige land som forvaltes av US Bureau of Land Management. ARAVAIPA CANYON, Ariz.-Willow og cottonwood trær, frodig med vårblomstrer, draped over den grunne Aravaipa Creek i midten av februar som om forsvinne noen forestilling om vinteren. B

Vest inngangen til Capitol Reef National Park i Utah. Henry Mountains, i bakgrunnen, er ikke innenfor parken, men på offentlige land som forvaltes av US Bureau of Land Management.

ARAVAIPA CANYON, Ariz.-Willow og cottonwood trær, frodig med vårblomstrer, draped over den grunne Aravaipa Creek i midten av februar som om forsvinne noen forestilling om vinteren.

Blomstrende trær og rikelig planteliv, sammen med sjeldne arter av ørkendyr, gjør Aravaipa Canyon Wilderness så biologisk variert og følsom for menneskelig inntrenging at det er en av en håndfull villmarksområder i landet som har en daglig kappe på nummeret av besøkende. Denne ville delen av Sonoran-ørkenen er også potensielt en stor bulwark mot virkningen av klimaendringer, som mange av de beskyttede offentlige landene over hele landet.

Offentlige landområder beskytter skoger som bidrar til å lagre atmosfærisk karbondioksidutslipp, samtidig som det gir plass til fornybar energiutvikling og beskyttelse av villmarksområdet og biologisk mangfold, og hjelper planter og dyr til å tilpasse seg klimaendringer, sier Kit Muller, koordinator for det amerikanske landsbyråets (BLM) landskapsarkitektur initiativ i Washington, DC "Det er de tre store tingene jeg tror."

Rik på ressurser, utfordringer
Kongressen opprettet Aravaipa Canyon Wilderness i 1984, og beskytter en robust canyon i et fjernt hjørne av Sør-Arizona sørøst for Phoenix, en liten 19.000-acre brøkdel av Amerikas store offentlige eiendom, som er rik på energi, natur, mangfold og villmark.

Legg opp alle nasjonalparker, skoger, villmarksområder, villmarksområder og andre land og offentlig eiendom utgjør mer enn 609 millioner hektar, eller omtrent 27 prosent av arealområdet i USA-nok land nesten like landsmassen California, Texas og Alaska kombinert. Blant dem er Grand Canyon; de høye og ville toppene i Montana's Glacier National Park; den mye omstridte arktiske nasjonale wildlife refuge i Alaska; Ivanpah Solar Electric-prosjektet i California; Hurricane Sandy-battered Rockaway Beach i New York City, og fjellkildene til Denvers vannforsyning høyt i Colorado's nasjonale skoger.

Men som forskere får en større forståelse av hvilken rolle offentlige land spiller for å bidra til å redusere klimaendringene, er fremtiden for disse landene mindre og mindre sikker, da den føderale regjeringens evne til å håndtere disse landene er truet eller svekket av mestere av statsstyring og motstandere av føderal regulering. Samtidig truer klimaendringene seg selv i den økologiske balansen mellom disse landene.

Glacier National Parks isbreer er tilbakevendende, stigning i sjønivået truer Everglades, fjellsøylen forsvinner og brannfugler brøler gjennom California nasjonale skoger. Men disse landene står overfor myriade politiske utfordringer, fra skråstrammede budsjetter, skogvekst av gammel vekst og kontinuerlig utvikling av fossilt brensel, mens menneskelige innbruddstyper naturlig naturlivs habitat.

Antipati mot den føderale regjeringen i deler av Vesten og omfanget av kontrollen med land og naturressurser, har det oppstått en langvarig tilbakeslag i enkelte stater, hvor føderale parkrangerere og andre landsforvaltere noen ganger står overfor muligheten for vold for å være representanter av den føderale regjeringen.

Aravaipa Creek tråder gjennom Aravaipa Canyon
Villmark i februar i Sør-Arizona.

Den antipati er drivkraften bak en bevegelse i Utah, Montana, Nevada og andre vestlige stater som forsøker å tvinge den føderale regjeringen til å cede offentlige land til statene som en måte å bruke mange av dem på for utvinning av miner og fossilt brensel som hver stat ser passe.

Utah driver hardest for kontroll av føderale land. I 2012 vedtok Utah en lov som krever at den føderale regjeringen slår over alle 31 millioner hektar med føderale offentlige land innenfor Utahs grenser, unntatt nasjonalparker og villmarksområder. Juridiske eksperter sier at den føderale regjeringen er usannsynlig å erkjenner fordi kongressen mangler politisk vilje til å drastisk ryst opp offentlige landsstyring i USA, og domstolene har etablert den føderale regjeringens rett til å eie det landet.

"Hvorfor ville USAs folk slå over til en enkelt stat ekstraordinære eiendeler, ikke bare i form av parker og villmarksområder, men mineralske eiendeler som er så viktige for landets økonomiske velferd?" Robert Keiter, et universitet for Utah lov professor ved Wallace Stegner senter for land, ressurser og miljø, sa.

En undersøkelse mandat av Utah-lovgiveren og utgitt i november i fjor av Utahs tre største universiteter, konkluderte med at den eneste måten staten ville ha på bekostning av kostnadene ved å håndtere landet, ville være å bore det for olje og gass, og min det for kull. En resolusjon som erklærer at olje- og gassutvikling er "høyest og best mulig bruk" av mange av statens mest følsomme offentlige land, går raskt gjennom den republikanske kontrollerte Utah-lovgiveren.

"Jeg tror overføringen av (offentlige) landene ikke bare ville oppmuntre, det ville nesten kreve mer alvorlig ressursutvinning, " Nick Lawton, en advokat ved Green Energy Institute ved Lewis og Clark Law School i Portland, Ore. sa. "Fra et klimapunkt er det beste å gjøre med fossile brenselressurser som fortsatt er i bakken, å legge dem i bakken.

"Hvis du snakker om å ta tilbake nasjonale skoger, så, ja, du kunne se økt hastighet på logging og reduksjon av verdifulle karbon vasker, " sa han.

Utah lovgiver vurderer nå en regning å saksøke den føderale regjeringen for å tvinge den til å handle på statens krav på landet.

Det er om lag 609 millioner hektar med føderale offentlige land i USA. I kombinasjon med det addonale landet som eies av det amerikanske forsvarsdepartementet, forvalter den føderale regjeringen om lag 635 millioner hektar, omtrent 28 prosent av landets masse i USA

En "naturlig løsning" for klimaendringer?
Forskere og offentlige landsledere sier at å ta land ut av føderale hender kan redusere de offentlige landene i kampen mot klimaendringer.

Obama-administrasjonen tar sikte på å navigere noen av disse utfordringene med utbredt utvikling av fornybar energi, spesielt på BLM-land i California, Nevada og Arizona. BLM utvikler en rekke fornybare solenergi-, vind- og geotermiske prosjekter på føderalt land, en del av administrasjonens klimapolitiske handlingsplan som skal gi tillatelse til 10 gigawatt av fornybare energiprosjekter på offentlige land innen 2020, nok strøm til makten til nesten 5 millioner boliger.

Men forskere sier at offentlige land spiller en enda viktigere klimarolle enn fornybar energiutvikling.

En internasjonal komité med kanadiske, meksikanske og amerikanske myndighetsbehandlingsorganer som heter NAWPA, er blant verdens få organisasjoner som ser på beskyttede offentlige land som en naturlig løsning på klimaendringene.

Horseshoe Canyon-enheten i Canyonlands nasjonalpark i Utah.

NAWPA har identifisert seks måter offentlige landområder bidrar til å bekjempe global oppvarming: Offentlige landområder og skogene de beskytter, hjelper mennesker og økosystemer til å reagere og tilpasse seg ved å fange og lagre karbon. Offentlige landområder beskytter biologisk mangfold og beskytter "økosystemtjenestene" - ren luft og vann - som fjell og skog gir. De forbinder landskap for å gi migrasjonskorridorer for dyreliv for å skifte sitt habitat som klimaet varmer. De gir de mest intakte økosystemene som forskere kan måle forandring i en oppvarmingsverden. Og naturens underverk beskyttet på offentlige land gir inspirasjon for folk som kan bli flyttet for å iverksette tiltak mot klimaendringer.

Leigh Welling, National Park Service Climate Change Response Program sjef og en av byråets NAWPA-representanter, sa at i en oppvarmingsverden er det kritisk at offentlige land og deres økosystemer forblir intakte. Det gjør det mulig for forskere å lære hvordan de tilpasser seg klimaendringene og hvilken større rolle de landene kan spille for å redusere atmosfæriske klimagassutslipp, spesielt for å beskytte skogene.

"Desforestation er en viktig bidragsyter til karbondioksid i atmosfæren, " sa Welling. «La oss prøve å holde skogene våre intakte, så vi slår ikke alt det treet inn i karbon og legger det inn i atmosfæren.»

Selv om noen av de mest karbonrike skogene i USA eksisterer i nasjonale skoger i Stillehavet Nordvest, snakker nasjonalparksansatte over hele regionen om parkens rolle i lagring av karbon i en oppvarmingsverden.

"Det er ingen tvil om at intakte økosystemer er store karbon butikker, så hvis du ser på hele landskapet over hele landet, tilbyr alt et visst nivå av økosystemtjenester, men nasjonalparker tilbyr langt den ekstreme enden av økosystemtjenestene, " Glacier National Park Superintendent Jeff Mow sa. "De skal være viktige når det gjelder rent vann, ren luft."

Mow presiderer over parken som er vert for en av de tidligste og mest påtagelige symbolene for klimaendringer i USA - det dramatiske tilfluktsstedet av Glacier National Parks berømte navnebrett. Skuespillet om å ha 150 isbreer redusert til ingenting på bare over et århundre - alle gjenværende isbreer kunne være borte innen 2030 - skaper et levende laboratorium for forskere.

"Nasjonalparker og andre beskyttede områder gir unike muligheter for klimaforskning fordi disse økosystemene representerer noen av de mest uberørte landene, de minst modifiserte av mennesker", skrev Welling i et internasjonalt Norges Park Service Science-nyhetsbrev fra 2011.

Den Ivanpah Solar Electric Generating Station er på offentlige land i California.

"I mange tilfeller er de de beste grunnlinjene for å forstå de komplekse samspillet mellom naturlige systemer, " skrev hun.

Offentlige landområder er også verdifulle i et forandrende klima fordi de kan gi rom og midler for arter å tilpasse seg.

Ekosystemer som er relativt intakte har en bedre sjanse til å opprettholde biologisk mangfold fordi de ikke er under så mye stress som økosystemer fragmentert av menneskelig utvikling, sier Dominick DellaSala, sjefforsker ved Geos Institute i Ashland, Ore., Som jobber med den føderale regjeringen til beskytte karbon-tette skoger.

På grunn av det er offentlige land "vårt beste håp" for å opprettholde biologisk mangfold som klimaet forandrer seg, sa han.

Fossile brensler og motstridende mandater
Men så mye som offentlige land kan tjene som en del av en klimaendringsløsning, er de også kilder til utslippene som forårsaker global oppvarming.

Mange offentlige forvaltningsorganer, inkludert BLM og US Forest Service, har et "multiple use" mandat, noe som betyr at landområder må forvaltes for bevaring, rekreasjon og ressursutvinning, spesielt tømmerhøsting og olje- og gassutvikling.

"Det er ingen tvil om at BLM leier betydelige områder for produksjon av fossile brensler, og det er sikkert drivhusgasser knyttet til produksjon og forbruk av disse brenslene, " sa Muller og la til at den føderale regjeringen prøver å redusere noen av disse utslipp.

Men, sa han, at Obama-administrasjonen har en "all-of-the-top" energipolitikk som krever fortsatt olje- og naturgassproduksjon i tillegg til å utvikle fornybar energi på offentlige land. Til slutt kommer mindre produksjon av fossilt brensel på offentlige land, men "for øyeblikket er det ikke marsjeringsordrene vi har mottatt fra kongressen eller administrasjonen."

Med fornybar og fossil brenselutvikling som skjer, vil ikke alle disse offentlige landene bli sett på som like deler av en løsning på klimaendringer, sa Muller.

"Det er noen områder som er økologisk langt rikere enn andre, og så vidt vi kan, må områdene som er økologisk rikere være de som vi prøver å bevare, " sa han. "Det er andre områder som ikke er slik, det er ikke så kritisk."

For offentlige land å spille en viktig rolle i kampen mot klimaendringer og utdanne offentligheten om det, er det viktig for så mange av landene som mulig å bli bevart, sa DellaSala.

"Offentlige landområder, spesielt intakte områder, er vårt beste håp for å opprettholde en forbindelse med den naturlige verden, " sa han. "Det er vårt ansvar som forvaltere å overføre sin naturlige arv til neste generasjon som ellers vil håndtere en verden uten dyreliv, rent vann og et stadig farligere klima."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra Climate Central. Artikkelen ble først publisert 12. mars 2015.