Amerikansk ål er i fare for utryddelse


Forskerne er sikre på at den amerikanske ålbefolkningen har gått ned til farlig lavt nivå, men de er usikre på hvor mye hver trusselfiske, habitattap, vannforurensning og mer-skader arten. Biologer mangler viktig data og livshistorisk informasjon om ål fordi de er beryktet ufattelige vesener, og inntil nylig har få folk betalt denne fisken mye oppmerksomhet. Den a

Forskerne er sikre på at den amerikanske ålbefolkningen har gått ned til farlig lavt nivå, men de er usikre på hvor mye hver trusselfiske, habitattap, vannforurensning og mer-skader arten. Biologer mangler viktig data og livshistorisk informasjon om ål fordi de er beryktet ufattelige vesener, og inntil nylig har få folk betalt denne fisken mye oppmerksomhet.

Den amerikanske ål er i svært høy risiko for utryddelse i naturen, den internasjonale unionen for naturvern (IUCN) kunngjorde forrige måned. Organisasjonen lagde ålen til sin røde liste, hvor den går med den truede japanske ål og kritisk truet europeisk ål.

I denne første vurderingen av den amerikanske ålen så IUCN en foruroligende trend: en nedgang på rundt 50 prosent i befolkningen de siste tiårene. Nedgangen, avhengig av skyhøy etterspørsel fra asiatiske markeder, plasserte arten i IUCNs truede kategori. Den amerikanske ålen har bare nylig blitt en ettertraktet fisk siden tsunamien i Japan tørket ut ålbestandene og Europa forbød åleksport et år senere. "Vi så et stort skifte fra europeisk ål til amerikansk ål for å møte etterspørselen i Asia, " sier postdoktoralforsker David Jacoby fra Zoological Society of London, som var involvert i den amerikanske ålvurderingen. "Dette avbryter alarmklokkene under vår vurdering."

IUCNs notering, som ikke er juridisk bindende, ekko en beslutning fra føderale kommisjoner i forrige måned for å redusere ålfiske i USA. Kommisjonen gjennomførte flere bevaringsforanstaltninger, blant annet å senke lokket på Maines ålfiskeri fra en kvote på 11 000 pund ned til 9 688 pund for hele fiskeriet. Glass ål er den unge livet av den amerikanske ålen, og de siste årene har de fått en formue for Maine fiskere som har solgt de små ålene til asiatiske forhandlere for så mye som $ 2600 per pund. Maine er en av to stater som tillater glassålhøst, og til i fjor var det ingen kvote for fiskeriet. På høydepunktet i 2012 representerte Maines ålfangst en industri på 38 millioner dollar.

Maine glass ål fiskere protesterer kommisjonens beslutning. "Mange fiskere er opprørt fordi vi har tatt et stykke kutt [i vår fangst], " sier fisker Darrel Young. Han deltok på kommisjonens møte om ålforskriften og følte at Maines representant ikke snakket om fiskernes interesser. "Vi kunne ha holdt (kvoten) vi hadde, men statsrepresentanten ga inn, " sier han. Men fiskerne er også litt optimistiske fordi kommisjonen stemte for å la stater åpne et glassålfiskeri - eller i Maine saken, øke kvoten sin - i bytte for å gjenopprette amerikansk ålhabitat. Dette trekket betyr at fiskere kan høste flere ål hvis Maine reduserer elvforurensning eller slår ned dammer for å åpne gytehabitat.

Men bevaringsarbeidet må være ekstraordinært for å bringe ålbefolkningen tilbake til helse. Både føderale kommisjonen og IUCN sier at den amerikanske ålen står overfor mange trusler, fisk, dammer, vannforurensning, parasitter, men det er uklart hvor mye trusselen skader arten. "Ingen vet virkelig hvordan disse truslene kombinerer for at befolkningen synker, " sier Jacoby. "Det er det som gjør bevaringsdelen så vanskelig."

Klimaendringene gjør bildet enda mer komplisert, siden det kan forandre havstrømmene. Den amerikanske ålen er avhengig av konsekvente strømmer for å bære den unge fra fødestedet i Sargassohavet til innlandet ferskvannsanlegg hvor ålene er modne. Forskere har liten ide om hva som kan skje med ålen når havstrømmene endres. "Det er svært lite data om hvordan dette kan påvirke befolkningstrender, " sier Jacoby, "så vi kan bare virkelig erkjenne at klimaendringene er en annen mulig trussel."