FoodPro Preloader

Den amerikanske drømmen om inntektsrettighet lever fortsatt


En av de mest solgte bøkene i 2014 er Capital i det tjueførste århundre av fransk økonom Thomas Piketty, en 696-siders dørstopptom på økonomisk historie. Hvorfor er en datatett avhandling fra den "dystre vitenskapen" så tiltalende? Fordi det handler om ulik inntekt og ustabilitet, som i en desember 2013-tale kalte president Barack Obama "den utfordrende utfordringen i vår tid", og konkluderte med at det utgjorde "en grunnleggende trussel mot den amerikanske drømmen." Me

En av de mest solgte bøkene i 2014 er Capital i det tjueførste århundre av fransk økonom Thomas Piketty, en 696-siders dørstopptom på økonomisk historie. Hvorfor er en datatett avhandling fra den "dystre vitenskapen" så tiltalende? Fordi det handler om ulik inntekt og ustabilitet, som i en desember 2013-tale kalte president Barack Obama "den utfordrende utfordringen i vår tid", og konkluderte med at det utgjorde "en grunnleggende trussel mot den amerikanske drømmen." Men gjør det? Kanskje ikke.

De rike blir rikere, som Brookings Instituttøkonom Gary Burtless funnet ved å analysere skattedata fra Congressional Budget Office for inntektsutvikling etter skatt fra 1979 til 2010 (inkludert statsstøtte). De femte inntektsinntektene i USA økte sin andel av nasjonalinntektene fra 43 prosent i 1979 til 48 prosent i 2010, og topp 1 prosent økte sin andel av kaken fra 8 prosent i 1979 til 13 prosent i 2010. Men Legg merke til hva som ikke har skjedd: resten har ikke blitt dårligere. De har blitt rikere: Inntektene til de andre kvintilene økte med henholdsvis 49, 37, 36 og 45 prosent.

Kakemetaforen er villedende fordi en kake er av fast størrelse slik at hvis skiven er større, så er andres mindre. Men økonomien vokser, og kaken blir større slik at både du og jeg kan få et større stykke i forhold til stykkene vi fikk fra forrige års kake, selv om økningen din er relativt større enn min. En rapport utgitt av Federal Reserve i begynnelsen av 2014, for eksempel, bemerket at den samlede riket av amerikanere slo høyest nivå noensinne, med nettoposten til amerikanske husholdninger økende 14 prosent i 2013, noe som er en økning på nesten $ 10 billioner til en nesten ufattelig $ 80, 7 billioner, den mest registrerte av Fed. Selvfølgelig, på en planet med begrensede ressurser, kan en slik utvidelse ikke fortsette på ubestemt tid, men historisk kapital- og formuesproduksjonsforskyvninger etter hvert som næringer endrer seg fra å si oppdrett og landbruk til kull og stål til informasjon og tjenester.

Hva med inntektsmobilitet, som president Obama også identifiserte som et problem? Skriftene i National Tax Journal analyserte økonomene Gerald Auten og Geoffrey Gee individuelle avkastningsavkastninger mellom 1987-1996 og 1996-2005 og fant at for personer som er 25 år og eldre, "over halvparten av skattebetalere flyttet til en annen inntektskvintil og det grovt halvparten av skattebetalere som begynte i bunnkvintilen flyttet opp til en høyere inntektsgruppe ved utgangen av hver periode "og at" de med de aller høyeste inntektene i basisåret var mer sannsynlige [enn de i andre kvintiler] å slippe til en lavere inntektsgruppe. "Faktisk fant de at" 60 prosent av de i de øverste 1 prosentene i begynnelsesåret i hver periode hadde falt til en lavere centil i 10. år. Færre enn en fjerdedel av individer i topp 1/100 prosent i 1996 forblir i denne gruppen i 2005. "I en oppfølgingsstudie som inkluderte inntektsdata gjennom 2010, fant økonomene at" omtrent halvparten av skattebetalerne i den første og femte kvintil forble i samme kvintil 20 år senere. Om lag en fjerdedel av de i bunnen flyttet opp en kvintil, mens 4, 6 prosent flyttet til toppkvoten. "

En grunn til kontroversen er at folk overvurderer forskjellene mellom de rike og de fattige. I en 2013-studie publisert i psykologisk vitenskap med tittelen "Better Off Than We Know", fant St. Louis University-psykologen John R. Chambers og hans kollegaer at de fleste estimerer at de rikeste 20 prosentene gjør 31 ganger mer enn de fattigste 20 prosentene er 15, 5 ganger), og de tror at gjennomsnittlig årlig inntekt for de rikeste 20 prosent av amerikanerne er $ 2 millioner, mens det faktisk er $ 169.000, en perceptuell forskjell på nesten 12 ganger. "Nesten alle våre studiedeltakere, " konkluderte forfatterne, "grovt undervurderte amerikanernes gjennomsnittlige husstandsinntekter og overvurderte nivået av ulik inntekt i inntektene."

Så både inntektsforskjell og sosial mobilitet, men ikke så ideell som vi vil at de skal være i likestillingslandet, er ikke så store og ubøyelige som de fleste av oss oppfatter dem.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen «The Myth of Inequality Inequality» i311, 1, 86 (juli 2014)

OM AUTOREN (S)

Michael Shermer er utgiver av Skeptic magazine (www.skeptic.com). Hans neste bok er The Moral Arc . Følg ham på Twitter @ michaelshermer

Siste nytt

Hvordan en smittsom hundetumor gikk globaltDette er hvorfor Science elsker tvillingerBlade Runner: 18-Rotor "Volocopter" Flytter fra konsept til prototypeSjeldne FlareForstyrrer elektriske ladninger og magneter plass, på samme måte som en tyngdekraft gjør?Coral Clues Hint på Looming Global Warming SpikeGruppetanker: Forsker får $ 2,9 millioner for å videreutvikle sværm intelligensNy matematikk kunne nøytralisere patogener som motstår antibiotika