Amazon regnskog er mye yngre enn vanlig trodd


Av Alister Doyle OSLO (Reuters) - Amazonas kanter har vært gressletter til et naturlig skifte til et våtere klima for 2000 år siden, la regnskogen danne, ifølge en studie som utfordrer felles tro på at verdens største tropiske skog er langt eldre. Ankomsten av europeiske sykdommer etter Columbus krysset Atlanterhavet i 1492, kan også ha skyndet skogens vekst ved å drepe urbefolkninger som oppdretter regionen, skrev forskerne i USAs journal Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). "

Av Alister Doyle

OSLO (Reuters) - Amazonas kanter har vært gressletter til et naturlig skifte til et våtere klima for 2000 år siden, la regnskogen danne, ifølge en studie som utfordrer felles tro på at verdens største tropiske skog er langt eldre.

Ankomsten av europeiske sykdommer etter Columbus krysset Atlanterhavet i 1492, kan også ha skyndet skogens vekst ved å drepe urbefolkninger som oppdretter regionen, skrev forskerne i USAs journal Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

"Det dominerende økosystemet var mer som en savanne enn regnskogen vi ser i dag, " sa John Carson, lederforfatter ved University of Reading i England, om funnene om den sørlige Amazonas.

Forskerne sa at et skifte mot våtere forhold, kanskje forårsaket av naturlige skift i jordens bane rundt solen, førte til vekst av flere trær som begynte for 2000 år siden.

Vitenskapsmennene studerte menneskeskapte jordarbeid, avdekket av nylig logging i Bolivia, som inkluderte grøfter opp til omtrent en kilometer (1100 meter) lang og opptil 3 meter dyp og 4 meter bred.

De fant store mengder gresspollen i gamle sedimenter av nærliggende innsjøer, noe som tyder på at regionen hadde blitt dekket av savannen. De fant også bevis på planting av mais og pekte på oppdrett.

UBERØRTE

Amazonas har tradisjonelt blitt sett på som en uberørt, tett regnskog, befolket av jägersamlere. I de senere år har arkeologer imidlertid funnet hint om at urbefolkningen bodde i den tykke skogen, men klarte å fjerne landområder for oppdrett.

PNAS-studien foreslår en ny ide - at skogen bare ikke eksisterte i noen regioner.

"Funnene tyder på at i stedet for å være regnskogjegere, eller storskala skogklarere, var Amazonas folk fra 2.500 til 500 år siden bønder, " sa University of Reading i en uttalelse.

Carson sa at kanskje en femtedel av Amazonasbassenget, i sør, kanskje har vært savann til skiftet, med skogene som dekker resten.

I en innsjø overtok Laguna Granja bare regnskog planter fra gress som de viktigste kildene til pollen i sedimenter rundt 500 år, noe som tyder på en link til ankomsten av europeerne.

Formålet med jordarbeidet er ukjent - de kunne ha vært defensive eller for drenering eller religiøse formål.

Og forståelsen av skogen kan bidra til å løse oppgaver om klimaendringer.

Amazonas regnskog påvirker klimaendringene fordi trær suger opp karbondioksid med varmepåfylling etter hvert som de vokser og frigjør det når de råtner eller blir brent. Brasil har kraftig redusert avskogningstakten de siste årene.

Carson sa at veksten av Amazonas skoger, for eksempel, kunne ha bidratt til den lille istiden fra 1350 til 1850 ved å absorbere oppvarmingsgasser fra luften.

Michael Heckenberger, en ekspert på Amazonas ved University of Florida, sa at studien la til bevis for at mennesker som bodde i Amazonas, klarte naturen.

"Disse urfolkssystemene var svært sofistikerte ... Det er over 80 tamme eller semi-domesticated avlinger i Amazonas, " sa han. "I Europa på tiden jobbet de med om lag seks."

(Rapportering av Alister Doyle; redigering av Lisa Shumaker)

Siste nytt

Discoverers of Shape-Shifting Particles Vinn Nobel Physics PrizeForurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Astma og Inner CityEr etanol fra korn dårlig for klimaet?Lettere å svelge: US Beefs Up FDA med Food Safety Modernization ActVerden kan ha mindre tid til å takle klimaendringer enn forskerne tenkteNytt eksperiment tar sikte på å spre Neutrino Mass MysteryCDC-studie finner rakettstoffkjemikalier i babyformelKonsekvensene av klimaendringer utvider menneskelig helse