Amazon Dammed: Desforestation undergraver fremtidig levedyktighet av Brasiliens vannkraftprosjekter


Amazon-bassenget er epicenteret til verdens vannkraftverk - de samme gushingregner som gir regionen sin frodige løvverk, gjør det til et ypperlig mål for utviklere som ønsker å kapitalisere på denne angivelig fornybare energikilden. Men den langsiktige bærekraften til disse prosjektene, som bruker den naturlige strømmen av vann for å generere elektrisitet, er nå under kontroll. En ny st

Amazon-bassenget er epicenteret til verdens vannkraftverk - de samme gushingregner som gir regionen sin frodige løvverk, gjør det til et ypperlig mål for utviklere som ønsker å kapitalisere på denne angivelig fornybare energikilden. Men den langsiktige bærekraften til disse prosjektene, som bruker den naturlige strømmen av vann for å generere elektrisitet, er nå under kontroll.

En ny studie av Belo Monte Dam, en av verdens største vannkraftkomplekser, som for tiden er under bygging på Xingu-elven i den østlige delen av bassenget, fant at storskogsbeskyttelse i Amazonas utgjør en betydelig trussel mot en dames energi- genererer potensial.

Selv om mange studier har undersøkt virkningen av avskoging på umiddelbar nærhet av vannkraftprosjekter, har mindre oppmerksomhet blitt gitt til virkningen på regional skala. Faktisk fant tidligere studier at et tap av trær i vannet i vannkraftverkene økte dammenes energiskapende kapasitet på kort sikt, fordi mindre trær var tilgjengelige for å suge vann fra bakken og eksportere det utenfor vannet i en prosess kjent som evapotranspirasjon.

Men over en hel region betyr mindre løv mindre nedbør, så elver strømmer mindre kraftig ut.

I deres studie, publisert i Proceedings of the National Academy of Sciences, fant forskere i USA og Brasil at storskogsbeskyttelse i Amazonas hadde dype effekter på regionens vannkilde - og på klimaet. Et tap på 40 prosent av Amazonas regnskog, forskerne spådde, ville redusere regional nedbør med opptil 43 prosent mellom juli og oktober, og forlenget områdets tørre årstid. Avskoging vil dermed redusere vannet utslipp-antar null skog tap, flodvann stiger i fem måneder mellom februar og juni. Men hvis 40 prosent av regionens trær ble ryddet, ville dette vinduet med kraftig flyt smalere, bare løpe fra mars til mai. I hovedsak er "toppene strammere", sier Michael Coe, seniorforsker ved Woods Hole Research Centers Amazon-program i Falmouth, Mass., Som jobbet med studien. Videre vil april-toppen i elvutslipp falle med ca 33 prosent.

Så, uavhengig av om vannkraftutviklere presser for økt bevaring i Xingu-bassenget, tyder studien på at de må ta hensyn til virkningen av regional avskoging på energiproduksjonskapasiteten til prosjektene sine. "Du kan gjøre en veldig god jobb med å bevare skogen på ett sted, " sier Coe, "men du kan bli undergravet av aktiviteter som skjer andre steder."

Forskere anslår at hvis treforedlingspraksis fortsetter som projisert, kunne Belo Monte-prosjektet se sitt energiproduksjonspotensiale spalt med så mye som 38 prosent.

Nobelforsker slutter i skandalvåpenGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Alvorlige endringer mulig for nasjonale sikkerhetspolitikker om klimaendringerPlanlegg ferien din på den grønneste måtenHuman Sewage Identifisert som Coral KillerVann ned fiskeminbassengetHvor er min elefant?  High-Tech Collars Spore Wildlife i sanntidHvorfor VR vil ikke erstatte filmer