Alternativ kilde til Dekk Gummi Gains Traction


Bridgestone Americas har åpnet en eksperimentell fabrikk i Arizona for å trekke ut naturgummi fra lokalt dyrket guayule. Gummi: Det er ingenting som den virkelige tingen. Produsenter bruker syntetisk gummi i leker og gummibånd og til og med personbildekk, men høyere ytelse produkter som lastebiler og fly dekk krever naturlige ting. Pr

Bridgestone Americas har åpnet en eksperimentell fabrikk i Arizona for å trekke ut naturgummi fra lokalt dyrket guayule.

Gummi: Det er ingenting som den virkelige tingen. Produsenter bruker syntetisk gummi i leker og gummibånd og til og med personbildekk, men høyere ytelse produkter som lastebiler og fly dekk krever naturlige ting. Problemet er at nesten all naturgummi i verden kommer fra en enkelt treslag, Hevea brasiliensis, avlinger som ikke kan skaleres opp lett for å møte fremtidig etterspørsel. Så dekkindustrien, som søker en ny kilde til naturgummi, har vendt seg til en art som ble sist brukt i andre verdenskrig: en blomstrende busk kjent som Parthenium argentatum eller guayule.

Trusler mot Hevea- treet fra klimaendringer og sykdommer driver for å finne nye kilder til naturgummi. Beskjæringen er spesielt utsatt fordi plantene som brukes kommersielt, er for det meste kloner av hverandre. Bare å vokse flere av trærne er ikke løsningen. South American leaf blight, som sprer seg fra tre til tre, gjør det umulig å dyrke Hevea i enkeltavlinger felt i Brasil, hvor arten oppsto. Og Asia, hvor 93 prosent av verdens naturgummi produseres, er under press for å bevare regnskogen, ikke klart mer av det for avlinger. "Disse områdene er under endringer, noe som setter press på verdien av land og arbeidskraft, " sier Bill Niaura, direktør for ny forretningsutvikling i Bridgestone Americas, et datterselskap av den Japan-baserte dekkgiganten. "Dette styrer prisen opp. en viss grense er det fornuftig å lete etter alternative kilder. " Til dette formål har Bridgestone Americas åpnet en eksperimentell fabrikk i Arizona for å trekke ut naturgummi fra lokalt dyrket guayule.

Guayule har en rekke fordeler over Hevea. Som en ørkenplante krever det forholdsvis lite vann sammenlignet med andre avlinger, og det kan vokse i brede strøk i USA. Dessuten gir det større genetiske mangfoldet bedre beskyttelse mot sykdommer, hvorav ingen overføres like lett som blæren som angriper Hevea.

I motsetning til Hevea kan guayule høstes med maskineri. Fordi Hevea lagrer gummi like under barken, må produsentene trekke ut treets gummi ved å score treet for hånd og la gummiet dryppe inn i en bøtte. Guayule, derimot, lagrer gummi i sine celler, noe som betyr at dyrkere kan trekke ut stoffet ved å knuse hele busk og separere partiklene av gummi fra resten av biomassen ved hjelp av et løsningsmiddel - en langt mer effektiv prosess.

I 1930- og 1940-tallet så USA, Tyskland og Sovjetunionen alle alternativer til Hevea for å bruke i alt fra dekk til gassmasker. Forskningen ble mer presserende etter at Sørøst-Asia falt til japansk, og Brasilas produksjon klarte ikke å håndtere etterspørselen. Sovjetunionen studerte en løvetann kalt Taraxacum kok-saghyz mens USA fokuserte på guayuleand nazistiske forskere forsket syntetiske forbindelser.

Etter krigen kom asiatisk gummi tilbake på markedet, og USAs egen krigstidforskning ble funnet i å utvikle syntetiske forbindelser, slik at guayule falt ved veikanten. Senere forsøk på å gjenopplive bruken av guayule har fokusert på småskala spesialprodukter; Yulex Corp, for eksempel, samarbeider med produsenter for å lage allergivennlige hansker og en våtdrakt.

Men dekkproduksjon forbruker omtrent 70 prosent av verdens gummiforsyning, så interesse fra industrien betyr at etterspørselen vil bedre støtte utviklingen av guayule, sier Yulex CEO Jeff Martin. "Denne typen store kapitalinvesteringer er nødvendig, " observerer han. "Du trenger interesse fra de store selskapene."

Bridgestone Americas forventer ikke å produsere nok guayulebasert gummi for å være kommersielt levedyktig i flere år. Dens primære fokus for nå er å finjustere produksjonsteknikkene.

Når det kommer til fotosyntese, utfører planter kvantumberegningOceanic Dead Zones Fortsett å spreAstronautene tar første biter av salat vokst i rommetSoaring City SlickersVil fornyet interessen for kjernefysisk kraft gjenopplive uranindustrien?Hva er neste for NASAs nye astronautklasse?Gå FjerdeTopp Sci / Tech Gaver 2003