FoodPro Preloader

Alien Probe eller Galactic Driftwood? SETI Tunes In til 'Oumuamua


Denne kunstnerkonceptet skildrer den interstellære besøkende kjent som "Oumuamua som en battered metallisk romrock. Noen astronomer spekulerer imidlertid på at 'Oumuamua kan være noe langt fremmed. Helt siden oppdagelsen i midten av oktober, da den passerte Jorden allerede ut av vårt solsystem, har den mystiske gjenstanden som heter "Oumuamua (Hawaiian for" first messenger ") gitt forskere helt forvirret. Zoo

Denne kunstnerkonceptet skildrer den interstellære besøkende kjent som "Oumuamua som en battered metallisk romrock. Noen astronomer spekulerer imidlertid på at 'Oumuamua kan være noe langt fremmed.

Helt siden oppdagelsen i midten av oktober, da den passerte Jorden allerede ut av vårt solsystem, har den mystiske gjenstanden som heter "Oumuamua (Hawaiian for" first messenger ") gitt forskere helt forvirret. Zoomer ned nesten vinkelrett inne Mercury's bane på titusenvis av kilometer i timen for fort for stjernens tyngdekraft for å fange - "Oumuamua syntes å ha blitt tapt inn på vårt solsystem fra en stor interstellær høyde, og tok enda mer fart på en slingshot-lignende sløyfe rundt solen før du skyter bort for ukjente deler. Det er nå allerede halvveis til Jupiter, for langt for et rendezvous oppdrag og raskt fading fra utsikten over jordens mektigste teleskoper.

Astronomer som krypterer for å se på fadingobjektet, har avslørt ekstra rariteter. 'Oumuamua ble aldri sett å spire en kometlignende hale etter å ha kommet nær solen, og det var ikke en relativt frisk bit isete flotsam fra utkanten av et nærliggende stjernesystem. Dette pluss dens dype røde fargelegging - som speiler det for noen kosmisk-stråle-bombarderte objekter i vårt solsystem - foreslo at 'Oumuamua kunne være en asteroide fra en annen stjerne. Likevel viser de samme observasjonene at "Oumuamua kan være formet som en nål, opptil 800 meter lang og kun 80 bred, spinn hver syv og 20 minutter. Det ville bety at det er som ingen asteroide noensinne har sett, i stedet ligner kollisjonsminimiseringsformen favorisert i mange design for fiktive interstellære prober. Dessuten snor det med en hastighet som kan rive en løst bundet murstein i hverandre. Uansett hva Oumuamua er, ser det ut til å være ganske solid-sannsynligvis sammensatt av rock, eller til og med metall-tilsynelatende skreddersydd for å vær lange reiser mellom stjerner. Så langt er det få hvis noen helt tilfredsstillende forklaringer på hvordan et slikt ekstremt langstrakt solidt objekt naturlig kan danne seg, enn si, utholde kreftene til en naturlig høyhastighetsutkastning fra et stjernesystem, en prosess som antas å involvere et skummelt møte med en gigantisk planet.

Disse bizarre egenskapene har økt øyenbrynene blant profesjonelle utøvere av SETI, søket etter utenomjordisk intelligens, som bruker store radioteleskoper til å lytte til interstellære radiosendinger fra andre kosmiske sivilisasjoner. Hvis 'Oumuamua faktisk er kunstig, går tanken, det kan overføre eller i det minste lekke radiobølger.

Hittil har begrensede observasjoner av 'Oumuamua, som har brukt anlegg som SETI instituttets Allen Telescope Array, ikke opptrådt noe. Men denne onsdag klokken 15:00 Øst-tiden, vil gjennombruddshemoprojektet målrette det vest-Virgina-baserte 100 meter store bankteleskopet på 'Oumuamua for 10 timers observasjoner i et bredt spekter av radiofrekvenser, skanning av objektet over hele rotasjonen i søk av noen signaler. Gjennombrudd Listen er en del av milliardær Yuri Milners gjennombruddsinitiativprogram, en samling av overdådig finansiert innsats som tar sikte på å avdekke bevis på livet andre steder i universet. Andre prosjekter inkluderer Breakthrough Starshot, som har til hensikt å utvikle og starte interstellære prober, samt gjennombruddsklokke, som ville bruke store teleskoper til å studere eksoplaneter for tegn på liv.

"Med vårt utstyr på Green Bank kan vi oppdage et signal om styrken til en mobiltelefon som kommer ut av dette objektet, sier Milner. "Vi ønsker ikke å være oppsiktsvekkende på noen måte, og vi er veldig realistiske om sjansene for at dette er kunstig, men fordi dette er en unik situasjon, tror vi menneskeheten har råd til 10 timer med å observere tid ved å bruke det beste utstyret på planeten til sjekk en hypotese med lav sannsynlighet. "I tillegg til å være bare et søk på tegn på romvesener, kunne Breakthrough Lights innsats også begrense mulighetene for 'Oumuamua's sammensetning ved å lete etter tegn på vanndamp sublimering fra hvilken som helst soloppvarmet is som lurer under gjenstandens røde, desiccated overflate.

Avi Loeb, en astrofysiker og gjennombruddsrådgiver ved Harvard University, som hjalp overtale Milner til å forfølge observasjonene, er også pessimistisk om prospekter for å avdekke romvesener. Det er, sier han, argumenter mot sin kunstige opprinnelse. For en ting synes den estimerte rotasjonshastigheten for lav til å skape nyttige mengder "kunstig tyngdekraft" for alt ombord. Videre viser Oumuamua ikke tegn på bevegelse på grunn av rakett eller annen teknologi, i stedet etter en bane formet av gravitasjonskraften til solen. Dens hastighet i forhold til solsystemet (ca. 20 kilometer per sekund) virker heller ganske sakte for enhver interstellar sonde, som antageligvis ville cruise på høyere hastigheter for raskere turer mellom stjerner. Men det tempoet stemmer perfekt med de typiske nærliggende stjernene, noe som tyder på at "Oumuamua kan være bare et galaktisk" drivved "som er vasket opp av himmelstrømmer.

Så igjen sier Loeb, "kanskje har romvesenene et morsskip som reiser raskt og frigjør romfartøy som fritt faller inn i planetarisk system på et rekognosjonsoppdrag. I et slikt tilfelle kan vi kanskje fange opp et kommunikasjonssignal mellom de forskjellige romfartøyene. "

For flere år siden utførte Loeb og to kollegaer en spekulativ beregning som anslår den interstellære overfloden av "Oumuamua-mellomstore rombergarter basert på tettheten av stjerner i Melkeveien og vagariene til planetformasjonen. Denne beregningen sier Loeb, at antallet slike romberg er minst hundre tusen ganger for lavt til å regne for Oumuamuas deteksjon. Enkelt sagt, objekter som "Oumuamua" burde være altfor sjeldne for at våre nåværende teleskoper har en rimelig sjanse til å spotte en. Nyere studier som vurderer oddsen, viser at "Oumuamuas deteksjon ikke skal være en astronomisk usannsynlig fluke, det må være en betydelig befolkning av slike gjenstander som kontinuerlig går gjennom vårt solsystem. Dette antyder igjen at mer mulige fremtidige observatorier, som det store synoptiske undersøkelseskommunikasjonen, vil finne mange flere når de begynner å operere i 2020-årene.

"Typisk i astronomi ser vi ikke ting som er sjeldne. Hvis vi ser en, betyr det at det er mye mer der ute, " sier Breakthrough Hirts lederforsker Andrew Siemion, som også er direktør for Berkeley SETI Research Center. "Så, selv om dette er mest sannsynlig et naturlig objekt, hvis vi ikke ser noe mer, vil det faktisk være veldig rart og øke interessen fra et SETI-perspektiv."

Uansett sier Siemion: "Oumuamuas tilstedeværelse i vårt solsystem gir Breakthrough Listen en mulighet til å oppnå enestående følelser for mulige kunstige sendere og demonstrere vår evne til å spore nærliggende, raske gjenstander. Om dette objektet viser seg å være kunstig eller naturlig, er det et flott mål. "

Og hvis den grønne banks teleskop mot alle odds oppdager signaler fra denne mystiske interstellar interloperen - hva skjer da? Gjennombrudd Hørens ledere forsikrer oss om at de ikke ville holde noen hemmeligheter. For det første ville teamet på Green Bank straks observere Oumuamua for å bekrefte signalet. Deretter ville de nå ut til astronomer rundt om i verden som kunne målrette objektet med andre radioteleskoper. "Vi har ganske bokstavelig talt en liten Rolodex bare for det, sier Siemion. "Og i det øyeblikket vil dette bli offentlig. Det er ingen måte å holde noe som dette en hemmelighet, fordi det krever at vi ringer alle vi kan. Vi pleier ikke å "gråte ulv" om disse tingene. "

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus