Alien Invasion? En økolog tviler på virkningen av eksotiske arter


I november snakket Mark Davis på et spesielt møte i Sør-Afrika for å hedre 50 års jubileum av Charles Eltons seminal bok, The Ecology of Invasions by Animals and Plants . Fra den asiatiske kudzu som erobrer USA Sør til brune treslanger som tørker ut fugler på Guam, har økologisk ødeleggelse forårsaket av eksotiske planter og dyr blitt-sammen med ødeleggelse av habitat og klimaendringer - en av de mest snakket om problemer i arten bevaring. Men da Dav

I november snakket Mark Davis på et spesielt møte i Sør-Afrika for å hedre 50 års jubileum av Charles Eltons seminal bok, The Ecology of Invasions by Animals and Plants . Fra den asiatiske kudzu som erobrer USA Sør til brune treslanger som tørker ut fugler på Guam, har økologisk ødeleggelse forårsaket av eksotiske planter og dyr blitt-sammen med ødeleggelse av habitat og klimaendringer - en av de mest snakket om problemer i arten bevaring.

Men da Davis tok podiet, la han sportskjolen svinge åpen for å avsløre sin flip-flopped-slips, den skinnende enden strekker seg til beltespenne-en ikke så subtil jab på den sene Charles Elton, en beryktet ukjent kommode.
Selv om han kanskje har tjent noen få chuckles fra in-joke, gjorde Davis's shenanigans lite for å løsne opp en mengde forskere som så på ham som en eksotisk art, en fremmed og kanskje en inntrenger. Davis er en planteøkolog ved Macalester College i St. Paul, som har brukt de siste 15 årene til å utfordre det mest verdsatte prinsippet om restaureringsøkologi: at ikke-naturtyper skal utryddes fra landskapet.

[Lysbilde: Invasive arter får ingen respekt]
Tidligere i vår publiserte han en bombeskjold av en bok med Oxford University Press kalt Invasion Biology . Davis hevder at fremmede arter er blitt demonisert, og ressursene sløses på påståtte "invasiver" kan bedre brukes til å beskytte habitat. Mer enn det, bestrider han den maksimalt at invasive arter er den nestledende årsaken til artenes utryddelse etter ødeleggelse av habitat, noe som påvirker rundt 42 prosent av truede og truede arter. Slike bekymringer er spesielt rettidig da økologer diskuterer risikoen for å flytte arter for å redde dem fra klimaendringer. I juni skrev en anmelder at Davis "tør å røre den tredje skinnen av invasjonsbiologi, " slakte noen av sine "hellige kor".

En contrarian er født
Mark Davis var ikke alltid en contrarian. På begynnelsen av 1990-tallet var han leder av miljøstudiestudien og snakket med lederen av anleggene på Macalester for å foreslå at campusen bare plantet innfødte Minnesotan-arter. Men da han begynte å tenke mer nøye, gjorde forskjellen mellom innfødte og nonnative arter ikke lenger biologisk mening. I stedet skjønte han at det er mer fornuftig å snakke om "uønskede og skadelige" arter, spesielt når man vurderer at halvparten av alle skadedyrene er hjemmelaget.

Davis plukker i sin bok påstanden om at invasive arter er den nestledende årsaken til utryddelser. Han sporer det meme tilbake til et 1998-papir av Princeton økolog David Wilcove og kollegaer i tidsskriftet Bioscience, som han etterlyser for å være basert på "meninger" av feltforskere. Dessuten sa de fleste arter at de var innblandet i inntrengere på Hawaii og på andre øyer, ikke fastlandet, hvor han er skeptisk til at fremmede arter kan få fotfeste. "Det har vært tusenvis av nonnative arter introdusert i USA, " sier han, "og de har ikke forårsaket en innfødt art som skal utdøde."
Davis er ikke alene i hans oppfordring: I Sør-Afrika delte han scenen med en annen invasjonsbiologi-gadfly kalt Matthew Chew, en forsker ved Senter for biologi og samfunn ved Arizona State University i Tempe. Chew har gjort det hans plikt å gjenopprette verdighet til det mye malignerte tamarisk-treet, aka saltceder. I utgangspunktet ble det introdusert i USA sørvest for erosjonskontroll, og sedercederen etablerte seg raskt langs ørkenvannveier og ble snart forsvunnet for å forskyve innfødt vegetasjon, suger opp knappe vannressurser og slipper salt inn i jorden.
Som Chew og hans medforfattere påpeker i mars-spørsmålet om Restaureringsøkologi, var salt Cedar bare en syndebukk i vannet krigene som har grepet sørvest. I dag er mange tidlige påstander blitt avvist, og den eksotiske planten regnes som et kritisk habitat for truede fuglearter, som den sørvestlige pilens flycatcher som rommer i sine grener.
Selv rottetadet - det monsteret av invasjonsøkologi som er avbildet i Madcap 1988-dokumentar, Cane Toads: En unaturlig historie - kan ikke være like ille for Australia som noen har hevdet. Importert fra Sør-Amerika på 1930-tallet, spred Bufo marinus snart fra inngangsporten i Queensland, og forskere har siden dokumentert en mye ballyhooed spor av ødeleggelse i kølvandet. Når de blir malt, utstråler amfibien en melkeaktig blanding av nevrotoksiner fra kjertler på baksiden av hodene deres, kraftige nok til å drepe noen krokodille eller quoll (en katlikk pumpe) som prøver å spise den. Frivillige utfører nå militæroperasjoner for å hindre fremdriftenes fremgang, og regjeringsforskere har brukt millioner av dollar for å bygge et virus for å utrydde det.
Men den mest respekterte stemmen i australsk herpetologi, Richard Shine fra University of Sydney, sier at cane-toadhysteri er overblown. Ikke en eneste organisme har gått ut av grunn av stokkpadden, og mange har tilpasset seg tilstedeværelsen. Shine har funnet ut at noen slanger, som den røde svarte slangen, utvikler seg til å ha mindre hoder, noe som tvinger dem til å byttes på mindre, mindre giftige stokkpadder. Noen arter av fugler og gnagere har også lært hvordan de kan spise paddene trygt ved å bla dem over på brystene deres for å unngå giftstoffer før de forteller organene sine. Livet, med andre ord, fortsetter.

Balanserende handling
Fra toppen av hodet kan Dan Simberloff løpe gjennom en liste over ødeleggende invasive arter fra brasiliansk pepper i Florida til grå ekorn i Storbritannia til zebra-muslinger som tette vannrør i de store innsjøene. Simberloff er en velkjent økolog, grunnleggeren av Institute for Biological Invasions ved University of Tennessee Knoxville, og har vært redaktør for biologiske invasjoner i det siste tiåret. Få ting puslespill den fremtredende økologen mer enn Mark Davis. "Han er som de globale oppvarmende skeptikerne eller folk som sier sigaretter ikke forårsaker kreft, " sier Simberloff. "Han har en radikalt syn at svært få mennesker favoriserer."
Han sier at Daviss argument om at ikke alle eksotiske er invasive, er upraktiske. "En rekke innførte arter har vært uskyldige i flere tiår, og de kan plutselig eksplodere og bli problematiske, " sier han. Han peker på eksemplet på prydfiken i Florida, som ankom tidlig på 1900-tallet. Begrenset til bakgårder til deres pollinerende hvepe viste seg for 25 år siden, har fiken nå invadert Everglades nasjonalpark.
Andre økologer har tatt en mer nyansert utsikt over det invasive spørsmålet. "Graden av deres skade kan ha blitt overvurdert, " sier Princeton David Wilcove, som først opptok trusselen om invasive arter og fortsatt står ved den. "Kanskje er problemet: Er vi strategiske i måten vi bekjemper invasive arter? Og jeg tror det er et rettferdig spørsmål å øke."
Det er et poeng at Davis kanskje bare er enig med. "Gitt at vi har knappe bevaringsressurser, " sier han, "vi må være sikre på at vi målretter mot arter som virkelig forårsaker skade."