FoodPro Preloader

Al Franken Auditions for Senatet Climate Lead, Millions Watch


Sen. Al Franken (D-Minn.), Senatets nye klimainquisitor. Getty Images Senatets morsomme fyr snakker ikke om klimaendringer. Høydepunktet for en timeslang budsjetthørelse i juni kom da sen Al Franken (D-Minn.) Sirkelte figurativt rundt energisekretær Rick Perry, som hevdet feil at mennesker ikke er den primære kontrollknappen for stigende temperaturer. Pe

Sen. Al Franken (D-Minn.), Senatets nye klimainquisitor. Getty Images

Senatets morsomme fyr snakker ikke om klimaendringer.

Høydepunktet for en timeslang budsjetthørelse i juni kom da sen Al Franken (D-Minn.) Sirkelte figurativt rundt energisekretær Rick Perry, som hevdet feil at mennesker ikke er den primære kontrollknappen for stigende temperaturer. Perry dukket opp frustrert og spurte hva som var galt med å bli kalt en klimaskeptiker. Han ga også støtte til åpen diskusjon om de vitenskapelige grunnene til klimaendringene.

Franken tålmodig korrigerte ham på konsensus av forskere, og pekte på: "Det er akkurat hvordan vitenskapen fungerer, inkludert klimavitenskap. Forskere samler data og gjør argumenter. "

Det gikk viral. Hvem ville ha gjettet at en høring skreddersydd for C-SPAN ville nå massene? Kanskje Franken gjorde det. NowThis News, et liberalt uttak spesialisert for telefoner, pakket øyeblikket inn i en to minutters høydepunktspulje som gjorde at Perry virket clueless sammenlignet med Frankens trollkarl. Det sa den tidligere komikeren "slår ned hans argument perfekt." Det er blitt sett 11 millioner ganger.

Det er Franken i et nøtteskall.

Han er ikke senatets høyeste advokat for klimaendringer, og heller ikke den lengste tenured. Likevel kan han være den mest merkbare. Han har evne til å nå et mangfoldig publikum som overskrider politiske grenser. På 66 år er han eldre enn Sens. Sheldon Whitehouse (DR.I.) og Brian Schatz (D-Hawaii), to lovgivere som forsøker å skille seg ut som klimahøgner. Men heller ikke har Frankens kjendis appell eller hans Twitter-følgere (Franken har 530 000, Whitehouse og Schatz har 207 000 kombinert).

Hans tilnærming til klimaforespørsler er ikke avhengig av gulvforelesninger eller pressekonferanser. Han bruker wry sarkasme i debattens varme, en ferdighet som er lurt på "Saturday Night Live" og en presis mestring av vitenskapelige fakta.

På Capitol Hill benytter Franken den sokratiske metoden som et våpen i klimakrigene, og spør ledende spørsmål som defanger motstandere uten spenning andre demokratiske lovgivere tar med til spørsmålet. Når Trump-kandidater krever uvitenhet om grunnleggende klimavitenskap, hjelper Franken dem å grave et retorisk hull. På slutten av utvekslingen, som hans politiske motstandere prøver å få det til å virke som om de bare er ærlige skeptikere som venter på mer informasjon, har Franken en evne til å få dem til å innrømme at de avviser vitenskapelige fakta.

Det har tjent ham et bredt publikum, delvis fordi hans stjernekraft gir ham tilgang til andre kjendiser. De fem minutters segmentene av hans videoserie med komikeren David Letterman, kalt "Koking the Frog", har blitt sett mer enn 12 millioner ganger de siste fire månedene.

Andre lovgivere prøver å drive så mye innflytelse. Senatdemokrater har brukt bekreftelseshøringer til å høres ut på Trump-representanter ved US EPA, Interior Department og Department of Energy som avviser, benekter eller forvirrer grunnleggende klimavitenskap.

Men det er uklart at de når velgerne, enn si kolleger, som er skeptiske til den vanlige vitenskapen, ifølge kommunikasjonseksperter. Whitehouse of Rhode Island har snakket om klima på senat gulvet mer enn 180 ganger. Han bruker ofte diagrammer og bilder. Senere Bernie Sanders (I-Vt.) Gjorde klimaendringer et sentralt tema i presidentvalget, og han angrepet Scott Pruitt plutselig over hans fornektelse om klimaendringer i en bekreftelseshør for Pruitts nominasjon som EPA-administrator.

Franken kan være annerledes. Hans potensial til å nå et stort publikum kunne appellere til folk på tvers av politiske partier, sier Anthony Leiserowitz, direktør for Yale-prosjektet om klimaendring. Whitehouses diskusjon av spørsmålet på senat gulvet gir en gravitas til problemet, men det bringer ikke inn et nytt publikum, sa han. Få i kongressen har muligheten til å nå millioner av seere med et budsjetthør eller ved å samarbeide med folk som Letterman.

"Al Franken, som en tidligere komiker og en veldig kjent komiker, har en interesse i ham og hva han sier og, selvfølgelig, måten han sier ting, det er bare ikke noe Sheldon Whitehouse kommer til å matche, "Sa Leiserowitz.

Frankens klimafokus har allerede tjent ham mange anerkjennelser fra venstre-lutende medier som ThinkProgress. Han har også blitt tapt i konservative utsalgssteder for å ha mistet sin humor. Men de tolker mister sin styrke med noen som Franken, som kan nå publikum på tvers av sosiale plattformer som potensielt kan utsette folk for et problem som de ellers ikke ville være oppmerksom på.

I forrige måned har Franken deltatt i klimaendringer under en bekreftelseshør for Bruce Walker, energisekretærens energisekretær for strømtilførsel og energibesparelse. Walker fast med linjen spionert av andre Trumpadministratorer: Klimaet endres alltid, og vi kan ikke nøyaktig måle hvor mye mennesker bidrar til det. Franken tegnet utvekslingen med et spørsmål som gjorde at det virket som om Walker forsettlig misforstod vitenskapelig fakta.

"Du vet at det er enighet blant klimaforskere, men du er klar over det, ikke sant?" Spurte Franken.

«Ja, det er jeg, » spurte Walker.

Da Franken kom sammen med Letterman tidligere i år for å lage "Boiling the Frog", en webserie om klimaendringer, tok han skepsis til det absurde. I et segment på Funny eller Die, likner Franken tvilere til en døende mann som reiser til dusinvis av leger på et søk etter en som vil fortelle ham at å spise for mye og å røyke er sunt. Den 33. legen, som er finansiert av potetbrikkeindustrien, forteller mannen at han kommer til å bli bra.

I et annet segment introduserer Franken Whitehouse til Letterman for å forklare karbonprising. "Sheldon er ekspert på klimaendringer; Han er faktisk den største mesteren i dette spørsmålet, sier Franken. Videoen mister fart som Whitehouse lanserer i en vitenskapelig leksjon om karbonskatt. Franken fyller serien med nok humor for å holde publikum.

Franken: "Enhver som sier dette er ikke ekte, snakker gjennom sin rumpe."

Letterman: "Wow, jeg vil betale for å se det."

Franken: "Det som i seg selv forårsaker noen -"

Letterman: "Forurensning."

Franken: "Forurensning, ja."

Franken nektet å kommentere denne historien. Det er ikke uvanlig. Han forteller ofte journalister i Capitol at han bare snakker til journalister fra Minnesota. I går, etter å ha snakket på en rally som protesterte republikanske lovgivere om å åpne Arktis National Wildlife Refuge til boring, sprang han og hans stab ned en Capitol fortau for å unngå en reporter.

I sin video med Letterman gir han en forklaring på hvorfor klimaspørsmålet er så viktig for ham. Han peker på et bilde av sitt barnebarn.

"Jeg vil ikke ha dem om 50 år å si, " Bestefar, du visste om klimaendringer. Du var en senator i USA. Hvorfor gjorde du ikke noe, og også, hvorfor lever du fortsatt? ' fordi jeg ville være 116, sa han til Letterman.

Generelt mister Franken ikke sinnet hans eller uttrykker ekspansjon. Sammenlign det med Sanders, som kan berate sine motstandere, med et rødt ansikt og villt hvitt hår.

Men Franken lar heller ikke klimaskeptikerne holde seg til sine snakkepunkter. Han presser dem fast og gjentatte ganger. Når innvendig sekretær Ryan Zinke hevdet ved en budsjetthøring i juni at isbreene i Glacier National Park har smeltet siden slutten av den siste istid, spurte Franken om Zinke fullt ut forstod størrelsen på oppvarming. Han avbrutt gjentatte ganger Zinke for å stille det samme spørsmålet.

"Jeg vil bare at du skal svare på spørsmålet som jeg spurte deg, " sa Franken. "Det er alt jeg vil at du skal gjøre."

Han la til, "Kan du fortelle meg hvor mye oppvarming regjeringen forskere ... spår for slutten av århundret under et forretningsmessig scenario?"

Zinke kunne bare snakke spørsmålet tilbake på Franken.

"Kan du fortelle meg, herre, om Kina økte sin CO2 mellom nå og 2030 under [Paris] -avtalen, og av hva?" Spurte Zinke. "Jeg vil gjerne gi deg det svaret."

En fremtredende klimaforsker kalte Zinkes svar "dumt" etter at Franken satte ham opp. Det er uklart om Frankens teknikk vil vinne noen konvertitter til problemet eller hvis han bare rallyer den liberale basen.

Å endre folks sinn er ekstremt vanskelig, siden de fleste allerede har truffet en beslutning om problemet, sa Ed Maibach, direktør for George Mason Universitys senter for klimaendring. Det er for tiden en "klima stil" i Amerika fordi folk holder seg borte fra å snakke om det for å unngå å provosere kamper med de som er uenige med dem, sa han. Virale videoer og humor er unconfrontational, sa Maibach, noe som tyder på at de kan bringe nye mennesker inn i debatten.

"De fleste mennesker vet ikke hvordan man skal snakke om problemet på en måte de føler seg komfortable eller selvsikker, vil føre til et godt utfall, " sa han. "Enhver form for rollemodellering som demonstrerer hvordan man har en sivil og produktiv [samtale], det er en veldig god ting."

Agn og bryterRussisk Team har nådd Buried Antarctic Lake, Rapporter sierLeserne svarer på september 2017-utgavenHvor skal dyrene gå som klimaendringer?Antarktiske isbreer mistet fantastisk mengde bakken i de siste åreneFlimrende Fallacy: Myten om Compact Fluorescerende Lightbulb HodepineSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnHard Rock: Asteroid Lutetia kan være et intakt igjen fra planetarisk formasjon