Luftpistoler brukt i offshore oljeutforskning kan drepe liten marine liv


Dyreplankton. Getty Images Kraftige lydbølger opprettet under offshoreundersøkelser for olje og gass kan drepe mikroskopiske dyr ved foten av havets matkjede, ifølge en ny studie. Og disse dødelige effektene reiser mye lenger enn økologene tidligere hadde antatt. Forskere frykter at skade på disse dyrene, kollektivt kjent som zooplankton, kan skade topprovdyr og kommersielt viktige arter av fisk som er avhengige av slike arter for mat. Seis

Dyreplankton. Getty Images

Kraftige lydbølger opprettet under offshoreundersøkelser for olje og gass kan drepe mikroskopiske dyr ved foten av havets matkjede, ifølge en ny studie. Og disse dødelige effektene reiser mye lenger enn økologene tidligere hadde antatt. Forskere frykter at skade på disse dyrene, kollektivt kjent som zooplankton, kan skade topprovdyr og kommersielt viktige arter av fisk som er avhengige av slike arter for mat.

Seismiske undersøkelser sprenger komprimert luft for å produsere lydimpulser som kan sonde havbunnen tusen meter ned for naturressurser. Ved 220-250 desibel er pulser som produseres av disse luftpistolene høyere enn en Saturn V-rakett under lanseringen. Forskere har kjent i flere tiår at hvaler og andre marine pattedyr som bruker lyd til å kommunisere, endrer sin oppførsel som svar på slike støy. Det er økende bevis på at seismiske undersøkelser også påvirker fisk og marine vertebrater. Og nå har forskere funnet ut at støynivået fra luftpistolblastene kan drepe dyreplankton på avstander på opptil 1, 2 kilometer unna - mer enn to størrelsesordener lenger enn tidligere antatt. De rapporterte sine resultater 22. juni i naturøkologi og evolusjon .

"Vi var ganske gobsmacked, " sier lederforfatter Jayson Semmens, marine biolog ved University of Tasmania i Hobart, Australia.

Semmens og hans team gjennomførte sin studie fra Tasmanias sørøstlige kyst i 2015. De brukte sonar og garn til å vurdere dyreplanktonbefolkningen, inkludert krilllarver og små krepsdyr, kalt copepods, før og etter avfyring av en rekke luftpistolbilder. Teamet fant at dyreplankton overflod falt med 64% innen en time etter eksplosjonene. Andelen døde zooplankton økte med 200-300% så langt unna som 1, 2 kilometer - den største avstanden forskerne samplet. Dette antyder at virkningen av blastene kan strekke seg langt utover slike avstander, sier Semmens.

"Døde kropper i netto tau lyver ikke, " sier Doug Nowacek, en marine økolog ved Duke University Marine Laboratory i Beaufort, North Carolina, som ikke var involvert i studien. Han foreslår det neste spørsmålet for forskere er å finne ut hva dette betyr for havets økosystem. "Hvis du begynner å påvirke dyreplanktonpopulasjonen, kan det føre til en alvorlig kaskade gjennom matvarenettet."

De glemte

Resultatene kommer som amerikanske president Donald Trump foreslår å åpne opp store svinger av Atlanterhavskysten i USA til seismiske undersøkelser. Det amerikanske Bureau of Ocean Energy Management vurderer tillatelsesforespørsler fra seks selskaper for å gjennomføre seismiske undersøkelser som ble nektet under tidligere president Barack Obama. Som en del av denne prosessen må også Nasjonale Oceaniske og Atmosfæriske Forvaltningen (NOAA) vurdere godkjenningsforespørsler fra disse selskapene, siden deres foreslåtte aktiviteter kan påvirke havpattedyr. NOAA-godkjenningsforespørslene er åpne for offentlig kommentar gjennom 6. juli.

Selv om det ikke er uklart om selskapene vil kunne starte seismiske undersøkelser, er initieringen av tillatelsesprosessen en del av en større innsats - lagt ut i en utøvende rekkefølge som Trump utstedte i april, for å utvide USAs offshore energiproduksjon.

Studien nikket ikke nøyaktig hvordan luftpistolblaster dræper zooplankton, sier Semmens, men støyen de produserer, skader nok de svært følsomme hårlignende reseptorene som dyrene bruker til å navigere. Blast kan ikke drepe dem alle direkte, men det kan forstyrre dem og gjøre det vanskeligere for dem å overleve.

Semmens planlegger en etterfølgende studie med en full seismisk luftpistoloppsett som ligner den som brukes i industrielle aktiviteter for å avgjøre hvor langt effekten av støyen utvides. Han og hans team vil også se på hva disse eksplosjonene fysisk gjør for å zooplankton. Selv om de fleste undersøkelser har fokusert på effekten av luftpistolblastene på marine pattedyr, er Semmens-notatene kanskje de ryggradene som er mest utsatt. "Det kan være at vårt fokus har vært litt blinket fordi det har vært på hvaler, " han sier. "Vertebrater er de glemte."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse og ble først publisert 22. juni 2017.

Biospheric Bartering: Debtor Nations Betal regningene og bevare sine ressurserKlimaendring Remobiliserer Long Buried Pollution som arktiske ismelterKeystone XL Oljepipeline forverrer klimaendringKjør ned: Dammer, forurensning Reduser vestkystslaksnummerHøye IQ kan bidra til å redusere posttraumatisk stressFacet-Lift: Selvmonterende nanopartikler kan gi nøkkel til nye materialerTilbake til startHaig Donabedian: Finne en medisinsk nisje