FoodPro Preloader

AIDS Moonshot?


Medisinsk vitenskap er fortsatt langt fra å overvinne aids, men en rekke nyere hendelser gir grunn til håp. I løpet av de siste 18 månedene har kliniske studier vist at proteasehemmere og andre kraftige nye medisinbehandlinger nesten kan stoppe replikasjon av HIV, viruset som forårsaker AIDS. Disse suksessene har ført til markante forbedringer i tilstanden til mange lidelser fra sykdommen. Nark

Medisinsk vitenskap er fortsatt langt fra å overvinne aids, men en rekke nyere hendelser gir grunn til håp. I løpet av de siste 18 månedene har kliniske studier vist at proteasehemmere og andre kraftige nye medisinbehandlinger nesten kan stoppe replikasjon av HIV, viruset som forårsaker AIDS. Disse suksessene har ført til markante forbedringer i tilstanden til mange lidelser fra sykdommen. Narkotika er imidlertid dyre, og ingen vet hvor lenge de vil holde viruset i sjakk. For å stoppe spredningen av HIV over hele verden, tror forskerne at det er nødvendig å oppdage en vaksine, og en rimelig løsning på det.

President Bill Clinton ga AIDS-vaksineforskning et skudd i armen 19. mai 1997 da han ba forskere om å utvikle en vaksine for sykdommen innen ti år - og påkalte ånden i John F. Kennedy's 1961-erklæring om at USA ville sett en mann på månen innen ti år. Selv om aktivister kritiserte Clinton for ikke lovende nye penger til å støtte initiativet, har en vaksine som et presidensmål, sannsynligvis å bidra til økt finansiering for vaksinforskning i fremtidige føderale budsjetter. I mellomtiden sier administrasjonen at den planlegger å foreslå utvidelse av føderal Medicaid-dekning for å kjøpe kostbare og sterke stoffer for smittede lavinntektsfolk som ennå ikke har utviklet symptomene på fullblåst AIDS. Medicaid mottakere er nå utelukket fra tidlig tilgang til disse legemidlene.

Selv om enkelte forskere er opptatt av demoraliserende konsekvenser hvis Clintons tidsplan ikke er mulig, er mange optimistiske at kampanjen kan stimulere narkotikabedrifter til å øke sin innsats for å beskytte mot HIV. Produsenter har testet dusinvis av potensielle vaksiner i små grupper av mennesker. Disse små forsøkene tar sikte på å fastslå at preparatene er trygge og at de stimulerer immunforsvaret. Men resultatene hittil har ikke overtalt farmasøytiske selskaper til å organisere store "fase 3" -prøver som involverer tusenvis av frivillige - hvilke typer tester som vil være nødvendige for å bevise at en vaksine er trygg for utbredt bruk og effektiv og forebygging av infeksjon.

Forskere forstår ennå ikke hvilke aspekter av immunresponsen som er nødvendig for å gi beskyttelse mot hiv; Noen bekymrer seg selv om at det ikke er mulig å få svært effektiv vaksine. Og utviklingsarbeidet har bremset siden 1994, da National Institutes of Health bestemte at små tester hadde produsert utilstrekkelig bevis for å rettferdiggjøre store amerikanske forsøk på to kandidatvacciner basert på et HIV-protein kalt gp-120.

AIDS-vaksiner har i stor grad falt ut av søkelyset siden da, men svært nylig funn tyder på mulige måter å overvinne noen av de allment anerkjente hindringene for å utvikle en effektiv vaksine. En av de store problemene som ligger til grunn for slike anstrengelser er at det er flere stammer av hiv, og forskjellige dominerer i forskjellige regioner. Som et resultat kan en vaksine som fungerer akseptabelt i en del av verden, være ubrukelig andre steder. Nylig viste imidlertid Kent Weinhold fra Duke University Medical Center at flere vaksine kandidater i utviklingen faktisk kunne fremkalle immunresponser på en rekke HIV-stammer. I testene ble immunsystemcellene kjent som cytotoksiske T-lymfocytter, tatt fra en gruppe av frivillige, utsatt for celler som inneholdt forskjellige stammer av HIV. Etter å ha blitt "trent" for å gjenkjenne de karakteristiske proteinene av HIV, var lymfocyttene ofte i stand til å drepe HIV-infiserte celler.

Vaksinene som Weinhold undersøkte var basert på et modifisert canarypoxvirus (et virus som forårsaker sykdom i kanarier, men ikke hos mennesker) som hadde blitt genetisk konstruert for å inneholde et gen fra HIV. Disse vaksinene er mer sofistikerte enn gp-120 vaksinene som NIH nektet å teste i 1994. I de nyere testene ble vaksinerte frivillige injisert først med canarypoxpreparatet, og ble deretter gitt et boosteskudd bestående av bare HIVs gp-120-protein, en protein som HIV bruker som en inngangsport for å komme inn i menneskelige celler. Følgelig ble kroppens immunceller utsatt for hiv-proteiner fra to forskjellige kilder - både de som ble produsert av canarypox-viruset og gp-120-proteinet som ble injisert direkte - for å hjelpe cellene til å identifisere og ødelegge det invaderende AIDS-viruset .

De oppmuntrende resultatene fra laboratorietester viser ennå ikke at vaksinene vil fungere hos mennesker. "Den eneste måten å etablere beskyttelse på er å gjøre en fase 3-prøve", forteller Carole A. Heilman, assisterende direktør for fordelingen av AIDS ved National Institutes of Health. Men det siste funnet viser at de nye kandidatene har potensial. "Det ser ut til å være mer aktivitet som skjer i AIDS-vaksiner generelt, " sier Heilman.

David B. Weiner Universitetet i Pennsylvania annonserte nylig en oppmuntrende oppdagelse. Han og hans kolleger var i stand til å lage to sjimpanser som er resistente mot HIV-infeksjon (som mennesker, chimps er utsatt for viruset) ved å vaksinere dem med et preparat basert på "naken" DNA som koder for HIV-gener. Konvensjonelle vaksiner benytter døde eller modifiserte patogener, eller proteiner fremstilt av dem, snarere enn DNA. Derimot virker en DNA-vaksine som den som brukes av Weiner, ved å la kroppens celler lage virale proteiner i en ufarlig, ikke-smittsom form; immunsystemet blir så sensibilisert for dem, noe som bidrar til å hindre påfølgende infeksjon av det faktiske viruset. Weiners resultat gir bevis på at en naken DNA-vaksine kan fungere hos mennesker, selv om det er store forskjeller mellom sjimpanser og mennesker. Det er spesielt at sjimpanser vanligvis ikke blir syke med AIDS når de er smittet med HIV.

Forskere har også lært mye de siste årene om molekylivå-interaksjonene mellom HIV og reseptorene på kroppens celler, som gir viruset sitt fotfeste for å komme inn i cellene. "Vi kan jobbe for å finne de beste immunogenene, " forklarer Heilman. Videre har forskere oppnådd nye verktøy i form av genetisk utviklede små dyr, som kaniner, som er utsatt for smitte med hiv. (Ikke-primater er normalt immun mot infeksjon med HIV og dets nære slektninger.) Disse dyrene vil fremskynde testingen av anti-AIDS-terapier og vaksiner.

Planene går videre for å teste ulike typer HIV-vaksine hos mennesker i mellomstore og store studier. Studier planlegges nå i Uganda, Thailand og USA, og til tross for det tidligere dyster i feltet, sier Heilman at det ikke er grunn til å tro at president Clintons mål er ute av rekkevidde. De fleste vellykkede vaksiner er sluttresultatet av stien og feilendringer, noterer hun. Men hivforskere har en mer sofistikert forståelse av deres steinbrudd enn tidligere generasjoner av immunologer. "Dette er ikke veldig forskjellig fra hvordan vaksiner generelt utvikles, " påpeker hun: "Alt er i overensstemmelse med vår entusiasme."

Agn og bryterRussisk Team har nådd Buried Antarctic Lake, Rapporter sierLeserne svarer på september 2017-utgavenHvor skal dyrene gå som klimaendringer?Antarktiske isbreer mistet fantastisk mengde bakken i de siste åreneFlimrende Fallacy: Myten om Compact Fluorescerende Lightbulb HodepineSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnHard Rock: Asteroid Lutetia kan være et intakt igjen fra planetarisk formasjon