Afrika Faces Hotter Future


Owen Geekie, storfeboer, står ved siden av en gjenværende pølse av det som pleide å være hans 200 000 kubikkmeter dam den 11. november 2015 i Ladysmith, Sør-Afrika. De nordlige distriktene i KwaZulu-Natal har blitt sterkt påvirket av det som regnes som den verste tørken siden 1992. Husdyr er døde på grunn av vannmangel og gress på grunn av de varme værforholdene. Afrika er

Owen Geekie, storfeboer, står ved siden av en gjenværende pølse av det som pleide å være hans 200 000 kubikkmeter dam den 11. november 2015 i Ladysmith, Sør-Afrika. De nordlige distriktene i KwaZulu-Natal har blitt sterkt påvirket av det som regnes som den verste tørken siden 1992. Husdyr er døde på grunn av vannmangel og gress på grunn av de varme værforholdene.

Afrika er allerede hjemme for noen av de mest miljømessige sårbare befolkningene på planeten, og Afrika ser ut til å i økende grad føle seg for klimaendringer gjennom hyppigere, utbredt og intensiv varmebølger.

Ekstrem varme som regnes som uvanlig i dag, kan bli en årlig forekomst der i midten av århundre, foreslår en ny studie, og trenden vil dukke opp tidligere der - og i resten av tropene - før det gjøres i mer tempererte områder, finner en annen funn .

Studiene, både detaljerte denne måneden i tidsskriftet Environmental Research Letters, understreker den unødvendige byrden at noen av de fattigste befolkningene på planeten - ofte de som har bidratt minst til global oppvarming - vil møte klimaendringer, sier forfatterne.

"De har ikke kapasitet til å reagere på slike varmebølger, " mangler de slags advarselssystemer og regelmessig tilgang til helsevesen som hjelper de i rikere landene, sier Jana Sillman, medforfatter av den første studien, og en klimaforsker ved Senter for internasjonal klima- og miljøforskning i Norge.

Historiske og forventede endringer i temperatur og nedbør over hele Afrika.

En økning i ekstrem varme er en av de klareste konsekvensene av den samlede oppvarmingen som har resultert fra flere tiår med uabsatte utslipp av karbondioksid og andre klimagasser. Oppvarming har vist seg å øke oddsen for slike ekstreme hendelser allerede i dag, og varmebølger forventes å bli stadig sterkere og hyppigere i alle regioner over hele verden, mens temperaturene fortsetter å stige.

Fordi tropene har mindre variasjon i dag-til-dag og sesong-til-sesong temperaturer, betyr det at trenden med mer ekstrem varme vil dukke opp før og nå høyere høyder enn i mer tempererte steder.

Disse områdene skje også generelt til de regionene hvor verdens fattigste og rikeste befolkning lever. Tropene er hjem til ca 4 milliarder mennesker, estimerer FN.

En av de nye studiene brukte klimamodeller for å koble kumulative karbondioksidutslipp til ekstrem varmeforekomst og viste at færre utslipp var nødvendig for å se en økning i antall ekstremt varme dager for de fattigste femtedel av verdens befolkning enn for de rikeste femte. Blant de mest berørte områdene var Vest-Afrika og Afrikas Horn.

"Våre resultater viser at ekstreme varme dager vil bli hyppigere med fortsatte utslipp, og for noen tropiske områder vil disse økningen bli tydeligere mye raskere, sier leder forfatter Luke Harrington, PhD-kandidat ved New Zealand Climate Change Research Institute, en e-post.

Den andre studien brukte regionale klimamodeller til å se spesielt på trender i varmebølger i Afrika, både på hendelser i forhold til deres alvor og varighet.

Selv om folk som lever i tropiske områder, er mer tilpasset til varme temperaturer enn de i mer tempererte klaser, er det en grense for menneskekroppen er varmens toleranse. Bakgrunnsoppvarming av planeten betyr at varmebølger nå og i fremtiden skyver nærmere den grensen enn de en gang gjorde, akkurat som en stigende tidevann løfter bølgens høyde.

Sillman og hennes kolleger oppdaget at Afrika allerede ser varmebølger som er mer intense, hyppigere og som dekker et større område enn noen gang i de siste par tiårene av det 20. århundre. Og modellene antyder at varmebølger som anses uvanlig ekstreme i dag, kan bli en årlig forekomst innen 2040 hvis utslippene av klimagasser ikke blir redusert.

Ved slutten av dette århundret kan de skje enda oftere, spesielt i tropene der det ikke er årstider som tempererte områder.

"Varmebølgen er ikke begrenset til sommeren, " sa Sillman.

Virkningen på menneskers helse fra slike varmebølger kan forverres av fuktighet. Selv om ingen av studiene har innlemmet denne faktoren, har andre studier vist at varmestress (et mål på både temperatur og fuktighet) vil øke i mange av tropene, blant annet på steder som sannsynligvis vil se noen av de største økningene i befolkningen.

Mange av disse områdene mangler ressurser for å hjelpe folk med å takle ekstrem varme, for eksempel pålitelig tilgang til trygt drikkevann og kjølesentre - og har ikke alltid systemene for å advare innbyggerne om at det kommer en varmebølge.

Bevissthet rundt disse problemene øker, men: En rekke dødelige varmebølger førte til at Ahmedabad, India, jobbet med frivillige organisasjoner for å sette opp en helsesikkerhetshandlingsplan som inkluderer advarsler og påminnelser om hvor beboerne kan gå for å holde seg kule og hydrert .

Intensiv varme kan også påvirke produktiviteten til økonomier, spesielt for arbeidsbasert utendørs som bygg og landbruk. En nylig FN-rapport anslår at 1 milliard arbeidstakere i sårbare land allerede er utsatt for ekstrem varme, og at tapte arbeidstimer kan gi et stort slag mot utviklingsøkonomier.

Varme påvirker også avlingen og husdyret som folk i mange områder stole på for overlevelse, tørke og varme har ført til alvorlige matmangel i deler av Afrika i år.

"Trusselen mot Afrika er mangesidig. Trusler mot menneskers helse via varmebølger er bare en av dem, sier Michael Wehner, klimaforsker ved Lawrence Berkeley National Laboratory. "Forstyrrelser i landbruket, kombinert med en raskt voksende befolkning i enkelte land, er også stor bekymring." Wehner var ikke involvert i studier, men har utført forskning på varmeekstrakter.

Hvor mye Afrika og andre usikre regioner påvirkes, avhenger av hvordan verden som helhet bestemmer seg for å reagere på trusselen om klimaendringer, blant annet om landene holder seg til sine forpliktelser i Paris-klimaavtalen. Med en viss grad av oppvarming garantert, vil imidlertid også tilpasning til fremtidige forhold være nødvendig.

"Utslippsreduksjoner kan forbedre disse økende risikoene, men selv i relativt dramatiske utslippsreduksjonsscenarier er endringen i varmebølger fortsatt svært stor, " sa Wehner.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra Climate Central. Artikkelen ble først publisert 26. mai 2016.

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks