FoodPro Preloader

Afghanistan Holds Enorm Bounty of Rare Earths, Minerals


Nylig utforskning av sjeldne vulkanske bergarter i den robuste, farlige ørkenen i sørlige Afghanistan har identifisert konsentrasjoner av sjeldne jordarter i verdensklasse, den verdifulle gruppen av råvarer som er avgjørende for produksjon av mange moderne teknologier, fra elektriske biler til solcellepaneler. Så

Nylig utforskning av sjeldne vulkanske bergarter i den robuste, farlige ørkenen i sørlige Afghanistan har identifisert konsentrasjoner av sjeldne jordarter i verdensklasse, den verdifulle gruppen av råvarer som er avgjørende for produksjon av mange moderne teknologier, fra elektriske biler til solcellepaneler. Så langt sier geologer at de har kartlagt en million tonn av disse kritiske elementene, som inkluderer lantan, cerium og neodym.
Det er nok til å levere verdens sjeldne jordbaserte behov i 10 år basert på dagens forbruk, påpeker Robert Tucker, US Geological Survey (USGS) vitenskapsmann som er lederforfatteren i en rapport utgitt 14. september. Og fra ledetråder samlet hans lag under tre sikkerhetsrekognosjonsoppdrag til nettstedet, mistenker han at innskuddet faktisk er mye større.
"Jeg forventer fullt ut at våre estimater er konservative, " sa Tucker. "Med mer tid, og med flere mennesker som gjør ordentlig leting, kan det bli en stor, stor oppdagelse."
USGS undersøkelsestid har blitt strengt begrenset på grunn av innskuddets beliggenhet i den farligste delen av landet, nær den sørlige grensen til Pakistan. Geologene ble levert til nettstedet i Black Hawk helikoptre, og væpnede soldater så over dem som de skure bakken for ledetråder.
"Det er en av de mest utfordrende tingene jeg noensinne har gjort, " forteller Tucker. "Å gå rundt med 30 til 40 pounds av beskyttelsesutstyr er veldig vanskelig." Men selv det rushed, konservative estimatet for tonnasje av dette enkelt innskuddet setter Afghanistan sjette på en liste over land med de største sjeldne jordartsbestanden. (Kina rangerer først med ca 50 millioner tonn og amerikanske reserver er rundt 12 millioner tonn.)
Allerede da kunne Afghanistan gi en alternativ kilde til sjeldne jordelementer for berørte industriland at Kina for tiden kontrollerer 97 prosent av verdens forsyning, forteller Tucker. Kjemiske analyser av steinprøver laget hans samlet i februar viser at konsentrasjonen av såkalte lys sjeldne jordartsmessige elementer i det afghanske innskuddet er på nivå med det fremste stedet som mines i Kina, ved Bayan Obo i Indre Mongolia.
De nye sjeldne jordfunnsfunnene er en kronjuvel av USGS nye, 2000-siders vurdering av Afghanistans enorme mineralgjeld, som vil bli utdelt 29. september på den afghanske ambassaden i Washington, DC. Denne nye vitenskapen, finansiert av Pentagons arbeidsgruppe for Forretnings- og stabilitetsoperasjoner, karakteriserer også 24 områder av økonomisk interesse, hvorav et halvt av disse er førsteklasses mineralforekomster i de nordlige to tredjedelene av landet.
Vaste forekomster av kobber og jern i nordøst nær landets hovedstad, Kabul, er sammen verdt hundrevis av milliarder dollar. Afghanistan departementet for miner har allerede tilbudt en letevirksomhet for et kobberprospekt kalt Aynak i Logar-provinsen, og de planlegger å gjøre det samme for flere flere nettsteder i de kommende månedene, inkludert et massivt jernmalm innskudd verdsatt til 420 milliarder dollar.
Håpet på de eldre regjeringens tjenestemenn i begge land er at tapping av Afghanistans underjordiske rikdom kan forvandle den fra en av verdens fattigste nasjoner til et velstående, stort globalt gruvesenter. Planen er å få jern- og kobbergruvedrift etablert i nord, hvor risikoen for vold er lavere, med sikte på å åpne opp sjeldne jordas innskudd i sør.
I tillegg til sikkerhet trenger afghanerne fortsatt et utvidet strømnettet til kraftmaskiner, samt en jernbane for å sende malm ut av landet, sier Stephen Peters, USGS-minerallageren for Afghanistan-prosjektet. Men han legger til at depositumet for sjeldne jordarter, nær landsbyen Khan Neshin i Helmand-provinsen, gir det ekstra incitamentet til minbare mengder uran, thorium, fosfat og kalkstein for sement.
Peters publiserte foreløpige estimater om Afghanistans sjeldne jordelementer i 2007. Men disse gjetningene ble gjort usynlige, basert på en nøye utarbeidelse av upubliserte sovjetiske feltnotater utført i samarbeid med Afghanistan Geological Survey. For å komme seg utover gjetningen, visste Peters og Tucker at de måtte vandre på de robuste åsene. Arbeidsgruppen arrangerte militær transport og beskyttelse under tre korte utflukter til Khan Neshin i 2010 og 2011.
Da laget endelig krysset den mineraliserte sonen på sin andre tur, visste han at de hadde rammet betale skitt. Hovedmalmmineralet viste seg å være kanariefult bastnasitt, det samme mineral som havner mesteparten av verden og amerikanske sjeldne jordarters reserver.
"Tegnene var overalt, " forteller Tucker. "Det var kanariske gule mineraler, sprukne bergarter i bakken - det var ulikt alt jeg noensinne hadde sett. Det var spennende å gjøre denne typen oppdagelse, spesielt i slike vanskelige forhold."
$ 7, 4 milliarder estimat for de sjeldne jordarter på Khan Neshin antar, veldig forsiktig, at fjellet er bare 150 meter tykt. Det var alt Tucker og Peters kunne se under sine korte besøk, men det kunne lett bli tykkere. De sjeldne jordbærende bergarter på Khan Neshin er veldig unge i geologiske termer, mindre enn 600.000 år gamle, noe som gir Tucker sterk grunn til å tro at rike deler av innskuddet strekker seg dypt under jorden. Til sammenligning er den samme typen vulkaniske bergarter som en gang har gått for sjeldne jordarter i nærheten av Mountain Pass, California, 1, 4 milliarder år gammel, og så har naturlige krefter i erosjon hatt mye mer tid til å smette unna dem.
Ideelt sett ville geofysikere generere tredimensjonale utsikter over fjellet under den sjeldne jordovergangen Tucker og Peters besøkt ved å kartlegge regionens magnetisme og andre egenskaper med utstyr som er båret til fots eller i lavflygende plan. På samme måte kan geologer grave grøfter på tvers av innskuddet og bore dypt inn i det for å bidra til å løse detaljene i formasjonens tredje dimensjon.
Akk, USGS har ingen planer om å sende sine forskere tilbake til Khan Neshin når som helst snart. Byråets Pentagon-finansiering har gått ut, og det er bare for farlig for amerikanerne å gå igjen uten militær beskyttelse. Men afghanske forskere som USGS har trent i de siste åtte årene, kan bevege seg mer fritt. Nylig utstyrt med håndholdt utstyr for å gjøre de geofysiske undersøkelsene, kanskje de kan fullføre jobben.

Agn og bryterRussisk Team har nådd Buried Antarctic Lake, Rapporter sierLeserne svarer på september 2017-utgavenHvor skal dyrene gå som klimaendringer?Antarktiske isbreer mistet fantastisk mengde bakken i de siste åreneFlimrende Fallacy: Myten om Compact Fluorescerende Lightbulb HodepineSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnHard Rock: Asteroid Lutetia kan være et intakt igjen fra planetarisk formasjon