FoodPro Preloader

6 Utfordringer for å stemple ut ebola


Enkelheten i tilfelle tall betyr at folkeslagsforanstaltninger og ressurser kan skiftes mange steder. Mer enn et år siden starten på en av de verste folkehelsekrisene i nyere historie har Ebola-tilfeller vært tumbling i Vest-Afrika. Men epidemien er langt fra over: risikoen for flareoppgang og videre geografisk spredning vil forbli til det ikke er nye tilfeller. E

Enkelheten i tilfelle tall betyr at folkeslagsforanstaltninger og ressurser kan skiftes mange steder.

Mer enn et år siden starten på en av de verste folkehelsekrisene i nyere historie har Ebola-tilfeller vært tumbling i Vest-Afrika. Men epidemien er langt fra over: risikoen for flareoppgang og videre geografisk spredning vil forbli til det ikke er nye tilfeller.

Enkelheten i tilfelle tall betyr at folkemessige tiltak og ressurser kan forskyves på mange steder, fra å begrense utbrudd i utbrudd for å aggressivt målrette mot de gjenværende, ofte mindre utbruddene. Regionen er også nå langt bedre forberedt på å takle Ebola enn det var for fem måneder siden, med større nivåer av utbruddsfinansiering, infrastruktur, bemanning og erfaring. Samtidig er det fare for selvtilfredshet. Å redusere antall tilfeller til null krever å identifisere og bryte alle nye transmisjonskjeder, en oppgave som fremdeles står overfor store hindringer, ikke minst den raske sesongen.

Fremhevende usikkerheten i den nåværende situasjonen, 20. februar, var de tjenestemenn som ledet FNs Ebola-innsatsinnsats, advart om at gevinsten de siste månedene risikerte å unraveling.

Naturen skisserer seks av de største utfordringene for å stemple ut Ebola.

1. Precarious fremgang
Den kraftige nedgangen i det totale antallet Ebola-saker er et bevis på kontrollarbeidet fra regjeringene i Guinea, Liberia og Sierra Leone. Den forsinkede ankomst av massiv internasjonal bistand i høst; og lokale befolkninger som forandret atferd og praksis for bedre å kontrollere infeksjon og spredning (se "Saker etter land"). Men situasjonen ser mer usikre ut når du bryter den ned etter land og distrikt.

Bildet er klareste i Liberia, som har hatt færre enn fem tilfeller per uke siden 25. januar. Alle tilfeller i den siste måneden har vært begrenset til fylket Montserrado, som inkluderer hovedstaden Monrovia, noe som betyr at det meste av landet nå er Ebola-fri.

I Sierra Leone har imidlertid den raske nedgangen i tilfeller fallet siden uken avsluttet 25. januar, med en jevn 60 til 80 tilfeller hver uke siden. De fleste av de nye tilfellene er i hovedstaden Freetown, men bekymringsfullt, fortsetter det også et lite antall tilfeller i mange distrikter over hele landet, noe som betyr at viruset fortsatt er spredt over et bredt område, og at mange kontrollintervensjoner er nødvendig.

Guinea er fortsatt problematisk. Siden epidemien begynte der i desember 2013, har samfunnsbestandighet mot kontrolltiltak som å spore kontakter av kjente eller mistenkte tilfeller og trygge begravelser, vanskelig hindret fremgang, noe som fører til gjentatte tilbakemeldinger. Det mønsteret ser ut til å fortsette, med tilfeller som har falt til bare 19 i uken som slutter 18. januar, men gjenoppretter til litt over 50 tilfeller per uke siden begynnelsen av februar. De siste tilfellene har vært i den vestlige delen av landet, særlig i Forécariah-distriktet, og hovedstaden Conakry.

Kilde: WHO

2. Uoppdaget overføring
En viktig teknikk som epidemiologer bruker til å forsinke og dempe Ebola-utbrudd, er kontaktsporing. Når noen mistenkes for å bli smittet, isolerer helsepersonell dem, men prøver også å spore alle som personen nylig har hatt kontakt med og overvåke disse kontaktene i 21 dager, maksimal inkuberingsperioden for sykdommen. Kontaktpersoner som utvikler Ebola er da igjen isolert og deres kontakter spores.

Da Ebola-epidemien var i full gang, ble det nesten antall tilfeller som ble gjort kontaktsporing nesten umulig. Nå som tallene er mye lavere, kan øvelsen i utgangspunktet forfølges aggressivt. Men i Guinea og Sierra Leone blir mange nye tilfeller fortsatt rapportert hos personer som ikke var på eksisterende kontaktlister (se "Skjult sykdomsspredning"). Det betyr at enten ikke alle kontakter ble identifisert, eller at nye overføringskjeder går uoppdaget. Uttømmende kontaktsporing krever et stort antall ansatte, og utfordrer seg både i tette byområder og i fjerntliggende regioner som er vanskelige å nå. Fellesskapsmotstand og høy mobilitet av befolkninger utgjør ytterligere hindringer.

Kilde: WHO

3. Skiftende epidemiologi
Forekomst, distribusjon og andre egenskaper ved Ebola-utbrudd i Vest-Afrika endrer seg, og utgjør nye utfordringer. For noen måneder siden krevde massive utbrudd storskala humanitære anstrengelser, inkludert bygging av mange store Ebola-behandlingssentre. Nå har de fleste utbrudd tendens til å være mindre, og i et mer begrenset geografisk område (se 'Ebola hotspots'). Den nåværende situasjonen krever en mer variert og fleksibel responsstrategi. På steder der antall nye saker er lave, blir aggressiv kontaktoppsporing prioritert, mens i de tilfeller hvor antall saker er høye, må flere ressurser fortsatt tildeles til behandling og sikre trygge begravelser.

Response innsats må nå målrette midler, forsyninger og ansatte til de epidemiologiske egenskapene ved hvert utbrudd. Dette kan vise seg å være utfordrende, fordi nasjonale og internasjonale helsebyråer ikke er kjent for å være ferske. "Det som vil få oss til å bli, er det vi kaller case finding og kontaktsporing, " sa Bruce Aylward, som leder Verdens helseorganisasjons svar på Ebola, på en pressekonferanse i De forente nasjoner i New York den 20. februar. "Den store faren er at det internasjonale samfunnet ikke gjør det skifte i tenkning og forståelse. "

Kilde: WHO

4. Farlige begravelser
Tradisjonelle begravelser av dem som har dødd fra Ebola er en stor spredningskilde fordi de bringer mange av dem som deltar i direkte kontakt med infiserte lik (se "Farlig begravelse"). Verdens helseorganisasjon (WHO) fortsetter å rapportere dusinvis av usikre begravelser hver uke, langt fra målet om null. Den 12. februar uttrykte den internasjonale røde kors- og røde halvmånebevegelsen også bekymring over overgrepene fra to av sine frivillige, mens de organiserte en trygg begravelse i Forécariah, i Vest-Guinea. Det er en del av et kontinuerlig mønster av verbale og fysiske overgrep, spesielt i Guinea, på Ebola-arbeidere av skremte lokalbefolkningen.

Kilde: WHO

5. Penger og ansatte
De forente nasjoner anslår at Ebola-svaret vil trenge 1, 5 milliarder dollar i første halvår i år, men det har bare 600 millioner dollar i hånd, og etterlater et tap på 900 millioner dollar, akkurat da det vil øke innsatsen. "En av de største risikoene vi står overfor nå er at ny finansiering for dette svaret faller raskere enn de nye sakene, " sa Aylward. FN anslår også at mer enn 2.171 internasjonale og 65 603 lokale ansatte vil være behov for Ebola-innsatsen i samme periode.

6. Regn
Det største hinderet for å oppnå null Ebola-tilfeller når som helst, kan være været. Regntiden i Vest-Afrika vil sparke rundt i slutten av april, peak om sommeren, og løpe til omtrent i slutten av oktober. En gang i full gang, vil det redusere smussspor, hvor mye av de fjerneste områdene i Vest-Afrika stole på for transport, til tykt gjørme. Dette vil vanskelig bremse - hvis ikke spore nesten alle aspekter av utbrudssvaret. "Viruset har fortalt oss høyt og klart i denne uken:" alt jeg må gjøre er å overleve de neste ukene eller månedene til regnet treffer, og da skal du ha en veldig veldig vanskelig situasjon ", sa Aylward

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse og ble først publisert 24. februar 2015.

Feil 503 Backend-henting mislyktesTexas Explosion Echoes Verste Industrial Accident Ever30 under 30: Skreddersy transformasjoner i kjemi med nye katalysatorerFerry Tale: Fire Myrer Samlet i Living Rafts å flykte flomGravitasjons "Ekko" kunne avsløre kolliderende ormhullerNoen "Goldilocks" -planeter kan være for varmtblodede for livetLøsning på langvarig Neutrino-puslespill kan være innenfor rekkeviddePartikkelfysikere vende seg til AI for å takle CERNs kollisionsdyrkning