FoodPro Preloader

50-årsjubileum for Apollo 1 Fire: Hva NASA lærte av den tragiske ulykken


Grissom, White og Chaffee foran lanseringsputen som inneholder AS-204 romfartøy. Wikimedia Denne tiden av året er alltid en dyster en for NASA som rombyrået husker astronautene som døde i tre forferdelige romfartskatastrofer. I dag (27. januar) er det 50 års jubileum for den første store dødelige katastrofen for det amerikanske romprogrammet: Apollo 1-brannen. Den 2

Grissom, White og Chaffee foran lanseringsputen som inneholder AS-204 romfartøy. Wikimedia

Denne tiden av året er alltid en dyster en for NASA som rombyrået husker astronautene som døde i tre forferdelige romfartskatastrofer.

I dag (27. januar) er det 50 års jubileum for den første store dødelige katastrofen for det amerikanske romprogrammet: Apollo 1-brannen. Den 27. januar 1967 brøt en brann inne i Apollo-kommandomodulen under en preflight repetisjonstest, og drepte tre astronauter som ble fanget inni.

Tilfeldigvis skjedde to andre dødsulykker som skjedde tiår senere rundt samme tid på året. 28. januar 1986 eksploderte romfergen Challenger 73 sekunder etter løft og drepte alle syv besetningsmedlemmer. Tragedien slo igjen 1. februar 2003, da romfergen Columbia brøt i stykker da den kom tilbake til jorden, drepte ytterligere syv astronauter.

Dager av minne

For å respektere de modige astronautene som mistet livet i arbeidsplikten, holder NASA en serie seremonier hvert år. I dag vil NASAs Kennedy Space Center i Florida avdekke en ny Apollo 1 hyllest i sitt besøkskompleks på Apollo / Saturn V Center. Seremonien vil være åpen for publikum, og du kan se live webcast her fra klokken 11.00 EST (1600 GMT).

For sin offisielle "Day of Remembrance" tirsdag den 31. januar, vil NASA holde en observasjons- og kransleggingsseremoni ved Arlington National Cemetery i Virginia ved gravene til Apollo 1 astronautene Gus Grissom og Roger Chaffee.

Selv om de kommende dagene kan være en tid for sorg for NASA og resten av nasjonen, er det verdt å erkjenne at disse forferdelige tragediene også fungerte som viktige læringsopplevelser som bidro til å gjøre menneskers romfart tryggere for astronautene som senere fløy i rommet.

Apollo 1: NASAs første tragedie

Apollo 1-oppdraget skulle være den første av flere besatte fly som NASA gjennomførte for å forberede sin første måne landing. Men romfartøyet gjorde det aldri av lanseringen, og det ble ødelagt nesten en måned før den planlagte lanseringsdatoen 21. februar 1967.

Den 27. januar kl. 13.00 EST (1800 GMT) kom de tre besetningsmedlemmene inn i Apollo-kontrollmodulen for en nedlastingstelldown-simulering kalt en "plug-out" -test, som ville avgjøre om romskipet kunne operere på intern kraft. Saturn IB raketten som ville ha lansert mannskapsmodulen i jordens bane var ikke involvert i denne rutinemessige og tilsynelatende trygge preloast testen. Unødvendig å si, romfartøyet flunked den testen. Mange på NASA følte at det ikke var klart for en slik test til å begynne med.

Mannskapet brukte hele ettermiddagen sittende inne i romkapselet mens feilsøkingsproblemer, inkludert en dårlig lukt som stammer fra oksygenbeholderen og et feil kommunikasjonssystem. "Hvordan skal vi komme til månen hvis vi ikke kan snakke mellom to eller tre bygninger?" Grissom ropte fra innsiden av kapselen.

Grissom var "veldig vokal om romfartøyets mangler", og besetningen klaget ofte til høyere oppdrag at romskipet ikke var klart, fortalte tidligere NASA-astronaut Tom Jones Space.com. Da Grissom skjønte at det var ikke så stor forskjell på å heve stemmen hans, kjempet han en sitron fra sitrusetrær hjemme og brakte den til Cape Kennedy (nå kjent som Cape Canaveral), der han hengte den på det defekte romskipet.

Når mannskapet gikk over sjekklisten sin inne i modulen, ble romfartøyets interiør plutselig oppslukt i flammer. Varme forårsaket at lufttrykket i romskipet stiger, noe som gjør det umulig for astronautene å åpne luken, som var designet for å åpne innover. Etter ca 30 sekunder brøt romskipet seg. NASAs bakken mannskapet prøvde desperat å redde astronautene, men de døde av kvælning før redningsmenn var i stand til å få dem ut av romskipet.

Den svarte gnisten syntes å ha oppstått i en bunt av ledninger. Men det var bare begynnelsen på en rekke kritiske feil som førte til brannen; langt mer om var overflod av brennbare materialer inne i romfartøyet. Det var uten tvil den største feilen de gjorde, for å fylle luften med rent oksygen i stedet for en blanding av oksygen og nitrogen som luften av jordens atmosfære. Rent oksygen er ekstremt brannfarlig. Topp det med brennbare materialer, inkludert kardborre, nylon netting, skumputer og kabler av ledninger, og du har "drivstoff for et 100 prosent oksygenmiljø", forteller NASA-historikeren Roger Launius Space.com.

Launius sa at folk på NASA visste om de store designfeilene, spesielt de usikre brannfarlige materialene i romfartøyet, i to år før ulykken skjedde. "Så hvorfor fant de ikke ut dette på forhånd før noen døde?" Launius sa. "Det er noe som aldri har blitt tilstrekkelig besvart i mitt sinn."

Haste for plass

Det virker som om politisk press for å komme til månen i høyden på romløpet, kan ha ført til at NASA-tjenestemenn overser noen sikkerhetshensyn til fordel for å slå Russland til månen. "Tilbake på 60-tallet var NASA helt nytt ... og det var ganske ambisiøst å sette på månet om å komme til månen på mindre enn ni år, " fortalte Leroy Chiao, en tidligere NASA-astronaut, Space.com.

Kanskje Apollo 1-brannen kunne vært blitt forhindret hvis USA ikke hadde blitt fanget i et løp for å komme til månen. På den annen side er det viktig å huske at NASA forsøkte å gjøre noe som aldri hadde vært gjort før, og det kommer med en inneboende risiko, noterte Chiao. "NASA lærte fortsatt, " sa Chiao. "I ettertid er det lett å kritisere NASA for de avgjørelsene som ble gjort, men virkeligheten er at de fortsatt fant ut det."

Selv om NASA hadde satt astronauter i rommet før, med sitt Mercury-program og påfølgende Gemini-program, var den første Apollo-oppdraget ikke akkurat en rutinemessig operasjon. "Apolloen var ikke en modifisert versjon av Gemini-romskipet, det var et helt nytt romskip og det hadde omtrent fem års utviklingstid, men det var ikke klar til å fly i januar, " sa Jones til Space.com. "Det hadde mange problemer i utvikling, montering og testing."

Dette var ingen hemmelighet i månedene som førte til ulykken. Romskipet hadde gjennomgått flere designendringer som forsinket den opprinnelige planlagte startdato. En kombinasjon av politisk press og tidsforsinkelser skapte en oppskrift på katastrofe da NASA arbeidet for å gjennomføre et av de vanskeligste og ambisiøse romoppdragene i menneskets historie.

Heroes of Apollo 1

NASA mistet tre utrolig viktige astronauter i Apollo 1-brannen. Grissom var blant de opprinnelige kvikksølv astronautene og var den andre amerikaneren som flyr til rommet. Hans crewmate Ed White ble den første amerikaneren til å utføre en spacewalk, som han gjorde under Gemini 4-oppdraget i 1965. Den tredje crewmemberen, Roger Chaffee, var en sjøløytnantkommandør og en romfartsmann. Chaffee så frem til sin første spaceflight og sa en gang: "Jeg tror det vil bli mye moro."

Å miste disse modige astronautene var tragisk, men noen gode kom ut av hendelsen til tross for deres dødsfall. NASA lærte av feilene, og romskip er nå mye sikrere enn de var da. Brennbare materialer fyller ikke lenger innsiden av besetningskapsler. Luker er nå lettere å åpne, så astronautene kan rømme i sekunder i nødstilfeller.

Grissom, White og Chafee døde heltene fordi deres tragedie var våkneoppropet som NASA trengte for å forhindre flere potensielt dødelige hendelser.

Det vil alltid være risiko for menneskelig romfart, sier Chiao, men det har sikkert blitt tryggere gjennom årene.

"Jeg synes det er viktig for alle å ikke bare respektere astronautene som ikke lenger er med oss, men å tenke på romprogrammet og hva det er gjort for oss, ikke bare som en driver for teknologi, men også - og jeg tror mer viktig - som noe som får unge mennesker begeistret og inspirerer dem til å drømme stort, sier Chiao.

  • Apollo 1 Remembered - Rapport fra arkivet | video
  • Hvordan Apollo 1 Brann endret romskipdesign for alltid
  • Fallen Heroes of Space Exploration: En minnesmerke (Galleri)
  • Space Travel: Fare for hver fase (Infographic)

Opphavsrett 2017 SPACE.com , et kjøpsselskap . Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Leserne svarer på februar 2017-utgavenKinas krig mot luftforurensning kan forårsake mer global oppvarmingHjerteslag: Musikk kan bidra til å holde kardiovaskulærsystemet i tuneHvordan Geckos får et grepFørste gangs rapporter fra olje- og gassindustrien avslører massive metanutslippVil den personlige jetpakken noensinne komme fra bakken?  [Lysbilde]Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandretGaming the System: Videospillere hjelper forskere til å eliminere proteinfeltproblemet