FoodPro Preloader

5 måter Energi forvandler amerikanske jernbaner


Det gjenstår å se om den nye veksten av amerikanske jernbaner, sammenflettet som med veksten av energiproduksjon, er en kraft for å kutte karbondioksid fra atmosfæren, eller legge til den. Amerikanske jernbaner har ikke trukket så mye råolje siden den korte perioden i begynnelsen av petroleumsalderen, da John D. Rock

Det gjenstår å se om den nye veksten av amerikanske jernbaner, sammenflettet som med veksten av energiproduksjon, er en kraft for å kutte karbondioksid fra atmosfæren, eller legge til den.

Amerikanske jernbaner har ikke trukket så mye råolje siden den korte perioden i begynnelsen av petroleumsalderen, da John D. Rockefeller stod på tog for å bygge sitt Standard Oil Empire.

Men de lange, svarte tankertogene er bare den mest synlige måten at det skiftende amerikanske energibildet forvandler jernbaner. Fracking-revolusjonen har brakt andre virksomheter til jernbane, fra rør til propan, og flere endringer pågår.

Siden jernbanene er relativt energieffektive - en gallon dieselbrensel kan flytte ett ton 450 mil med togøkende bruk av jernbaner kan være et positivt skritt for å dempe klimagasser. Men det gjenstår å se om den nye veksten av amerikanske jernbaner, sammenflettet som med veksten i energiproduksjonen, er en kraft for å kutte karbondioksid fra atmosfæren, eller legge til den.

Fracking og sand
Råolje er ikke bare jernbane raskest voksende enkeltvare, det er linjepinnen til et foretak. Jernbaner har fått ny virksomhet med å transportere en rekke materialer som trengs for hydraulisk brudd, blant annet rør, kjemikalier, sement, og særlig industriell sand som skuttes ned i brønner for å holde skiferbruddene åpne. Den varekategori som jernbanene kaller "knust stein, sand og grus", som inkluderer frack sand, var opp 12 prosent i 2014 til 1, 2 millioner carloads.

Norfolk Southerns administrerende direktør fortalte en jernbanejournal i fjor at carloads jernbanen er håndtering som er relatert på en eller annen måte til frackingare omtrent lik den carloads av kull som det har mistet på grunn av slippe etterspørselen.

Og det er et forsøk på å trekke enda mer råolje med jernbane. I California er det et halvt dusin planlagte terminaler og andre infrastrukturprosjekter for å lette importen av råolje med jernbane fra både North Dakota og de kanadiske oljesandene. California Energikommisjonen prosjekterer at råolje for jernbaneimport til staten kan øke fra 6, 3 millioner fat til 150 millioner fat i 2016.

etanol
På grunn av etanols alkoholinnhold, kan det ikke reise i vanlige oljerørledninger. Så jernbanene har vært den viktigste måten å sende kornbasert drivstoffalkoholalternativ fra destillerier i Midtvesten siden etanolbommen begynte for mer enn ti år siden. I flere år har jernbanene fraktet om lag 300.000 carloads årlig etanol. For tiden er det en praktisk grense for hvor mye som kan sendes innenlands, på grunn av den langvarige grensen på 10 prosent etanol i de fleste biler som selges i USA. Men nyere biler kan stå mer etanol, og det har vært et reguleringsslag på gang for å effektivisere løftene og pumpe mer etanol i USAs brenselforsyning, siden kapasiteten er tilgjengelig. Men selv om et utvidet amerikansk marked ikke oppstår, forsøker etanol beslutningstakere å selge sitt fornybare drivstoff i utlandet, og vil ringe på jernbane for å sende det til havnen.

Jernbaner sender også tørket destillatorkorn, et biprodukt av etanolproduksjon som brukes som dyrefoder.

Tre pellets
USA Sør har blitt en viktig kilde til trepellets for Europa, da den søker å møte sitt mål om 20 prosent fornybar energi innen 2020. Europas regler favoriserer trepellets som transporteres med jernbane, på grunn av deres energieffektivitet i forhold til transport med lastebil . Jernbanene rapporterer ikke separate figurer om trepelletsforsendelser, men Wood Resources International LLC rapporterer at trepelletseksporten fra Nord-Amerika til Europa doblet i to år, til 4, 7 millioner tonn i 2013, og eksporten fra Sør kjørte 10 prosent høyere enn året før tidlig i 2014.

Passasjerskinne
Arbeidet med å spare energi øker også større bruk av jernbaner. Pendeltogene var en av hovedfaktorene for å løse kollektivtransport i 2014 opp til nivåer som ikke ble sett på 58 år, ifølge American Public Transit Association. APTA sa at kollektivtrafikk ridership økte siden 1995 nesten dobbelt så høyt som befolkningsveksten. Ruterskip i pendlerbanen økte med 2, 9 prosent i 2014, med 16 prosent økning i Salt Lake City og Stockton, California og 10 prosent økning i Seattle og San Carlos, California.

Men på enkelte steder kan sporene være på deres grense. Amtrak har nevnt overbelastning på grunn av økt godstogstrafikk for sin kronisk sent service mellom jernbanehuben i Chicago og Cleveland. Sytti prosent av Amtrak-tjenesten er på spor som eies av godstogene.

Forbruksvarer
I stort antall biler var det største løftet til den amerikanske jernbanevåten i fjor i tillegg til 665 630 "intermodale" containere. Det markerte en 5, 1 prosent økning til 17, 3 millioner containere for frakt av forbruksvarer, fra klær til leker. Vanligvis er boksene avlastet ved havner og overført til lastebiler ved spesielle terminaler.

Jernbanene har fremmet seg som et alternativ til lastebiltransport, som avsendere kan bruke for å unngå trafikkbelastning og å spare energi. For eksempel sier Norfolk Southern at den $ 2, 5 milliarder "Crescent Corridor" -prosjektet som er i gang, kan fjerne mer enn 1, 3 millioner langdistansebiler fra veier mellom Louisiana til New Jersey, og redusere 1, 9 millioner tonn karbondioksid årlig. Et nytt intermodalt senter på 30 millioner dollar under bygging av Jacksonville, Florida havnemyndighet, finansiert av statlige og føderale tilskudd, tar sikte på å redusere lastebiltrafikken. BNSF sier at det foreslåtte intermodale verftet Southern California International Gateway vil redusere behovet for lastebiler for å hale containere på I-710.

Importen har drevet mye av den amerikanske intermodale jernbanetransporten de siste årene, men jernbanene håper også på en mye diskutert gjenoppretting i USAs kjemiske og forbruksvarer, drevet av fracking boom og rikelig naturgass-et råmateriale for petrokjemi og plast.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

Leserne svarer på februar 2017-utgavenKinas krig mot luftforurensning kan forårsake mer global oppvarmingHjerteslag: Musikk kan bidra til å holde kardiovaskulærsystemet i tuneHvordan Geckos får et grepFørste gangs rapporter fra olje- og gassindustrien avslører massive metanutslippVil den personlige jetpakken noensinne komme fra bakken?  [Lysbilde]Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandretGaming the System: Videospillere hjelper forskere til å eliminere proteinfeltproblemet