FoodPro Preloader

25 togtragedier kunne vært forhindret i det siste tiåret av denne teknologien


Jerneksperter sier at et automatisert sikkerhetssystem allerede er på plass i Europa, men stanset i USA til tross for et kongresmessig mandat, kunne sannsynligvis ha forhindret et fartspedertog fra å fly av sporene mens man rundede en bøyning i New York City, og drepte fire passasjerer og skadet 63 andre. S

Jerneksperter sier at et automatisert sikkerhetssystem allerede er på plass i Europa, men stanset i USA til tross for et kongresmessig mandat, kunne sannsynligvis ha forhindret et fartspedertog fra å fly av sporene mens man rundede en bøyning i New York City, og drepte fire passasjerer og skadet 63 andre.

Selv om den offisielle årsaken til den 1. desember ulykken i Bronx ennå ikke er bestemt, vet forskerne at Metro-Nord-toget var på reise 82 miles per time på en kurve begrenset til hastigheter på 30 miles per time - akkurat den typen farlig situasjon at den nye teknologien, kjent som positiv togstyring, er designet for å forhindre. Men systemet er dyrt - landsomfattende prislapp kan være så høyt $ 8 milliarder kroner, og jernbanesektoren har presset for en femårig utsagn fra desember 2015 fastsatt av kongressen.

Hvis positiv togkontroll hadde vært på plass i helgen på Metro-Nords Hudson River Line, ville sensorer på banen ha registrert togets overdrevne hastighet og sendte et presserende signal til lokomotivet, noe som ville ha bremset toget automatisk, selv om sjåføren var ikke oppmerksom. Selv om utstyrssvikt ikke er utelukket som en mulig årsak til ulykken, sa nyhetsrapporter denne uken at føreren uoppmerksomhet var hovedtemaet som ble etterfulgt av etterforskere.

"Hvis problemet skyldes førerens uoppmerksomhet eller annet driverrelatert problem, ville positiv togkontroll ha vært effektiv, " sa Allan Zarembski, en jernbanesikkerhetsekspert ved Universitetet i Delaware.

Offentlige etterforskere har echoed denne muligheten i pressemøter denne uken. "Det er mulig at (positiv togkontroll) kunne ha forhindret det, " sa Earl Weener fra National Transportation Safety Board til journalister.

Weener er forsiktig fordi forskere ikke har utelukket muligheten for teknisk feil. "Det er spørsmålet vi trenger å svare, " sa han. "Var denne menneskelige feilen eller feil utstyr? På dette tidspunktet kan vi ikke fortelle. "Weener bemerket imidlertid at bremsetester ble fullført før ulykken og" det er ingen indikasjon på at bremsesystemene ikke fungerte riktig. "

Metro-North hadde nettopp begynt å installere PTC-systemet (Positive Train Control), en del av en landsdekkende innsats drevet av en lovkongres som passerte etter en enda verre togkatastrofe, i California i 2008. I så fall er en dirigent på en Metrolink toget forlater Chatsworth, en by nord for Los Angeles, var for opptatt av teksting for å ta hensyn til sporet og løp på hovedet i et motgående tog, drepte 25 personer og skadde over 100.

PTC "ville ha stoppet toget slik at ulykken aldri ville ha skjedd, sier Jeff Lustgarten, leder for offentlig affære for Metrolink. "Chatsworth er noe vi tenker på hele tiden - hver dag."

Ingen bestrider at PTC til slutt vil redde liv - og allerede ville ha, hadde den blitt installert tidligere. Faktisk kunne teknologien ha forhindret 25 ulykker i løpet av det siste tiåret, ifølge National Transportation Safety Board, som lenge har hatt teknologien på sin ønske om lovgivningsprioriteringer.

"Det er mulig å kunne gå tilbake med ettersyn og si at PTC sannsynligvis ville ha forhindret disse sporingene, " sa Zarembski.

I fjor var 656 ulykker eller hendelser forårsaket av menneskelig feil på amerikanske jernbaner - mer enn ved signal- og sporfeil kombinert. PTC kan forhindre at feilene blir farlige fordi det bruker spor sensorer og innebygde datamaskiner for å finne frem til et togs posisjon. Hvis en ingeniør unnlater å bruke bremsen eller skifte spor i krysset, går toget automatisk til et stopp. Teknologien kan også oppdage farer på banen lenge før en ingeniør kunne se på dem.

Kort etter Chatsworth-kollisjonen i 2008 vedtok kongressen en lov som krever 37 jernbaner som opererer på 63 000 miles av spor for å installere PTC innen utgangen av 2015. Men tre av de fire store fraktbåter og "mest" av syv pendellinjer i en nylig rapport av US Government Accountability Office ikke forvente å møte denne fristen. Det er derfor en senatregning som ble introdusert i august, ville gi jernbaner en femårig graceperiode til 2020 for å trene kinks.

Metropolitan Transportation Authority i New York planlagt å starte bygging for positiv togkontroll på Metro-North i vinter. De hadde anslått den endelige prisen på 187 millioner dollar, hvorav hoveddelen skulle komme neste år.

Det er en del av utfordringen - denne teknologien er ikke billig. Kongressen lovet i første omgang 250 millioner dollar for å hjelpe prosessen sammen, men har bare gjort $ 50 millioner tilgjengelig til dags dato. Teknologien vil koste nærmere 8 milliarder dollar landsomfattende, ifølge Association of American Railroads, som ikke teller løpende vedlikehold.

"Vi har rett og slett ikke råd til det, " sa Alaskan Railroad Corps konsernsjef Chris Aandnesen i en presentasjon i mai i mai, og kalte den et "ufinansiert føderalt mandat" til tross for at man mottok noen føderal finansiering og teknisk støtte for å installere PTC på 350 miles av spor .

Det er også tekniske hindringer. De nye systemene må koordineres på tvers av jernbaneselskaper som deler spor. Hver må først få godkjenning fra Federal Communications Commission for å installere antenner for trådløse signaler for å kommunisere mellom spor og tog. Railroads trenger også et FCC-lisens for å kringkaste seg på en bestemt frekvens. Zarembski ligner omfanget av denne innsatsen til den industrielle omdanningen fra damp til diesellokomotiver i midten av 1900-tallet.

Federal Railroad Administration (FRA) ønsker selv at kongressen tillater at luftfartsselskapene går glipp av 2015-fristen, og innrømmer at det ville forhindre en uunngåelig inspeksjonslogg i byrået, som må godkjenne jernbaneplan før implementering. Hvorvidt FRA vil holde seg til den posisjonen etter at Metro-North-krasj-det verste i 2013 i USA - er fortsatt ukjent.

Til tross for kostnadene og kompleksiteten, tar de fleste jernbanesteder skritt for å prøve å møte fristen. California Metrolink, selskapet som er ansvarlig for det dødelige vraket i Chatsworth, er spesielt ivrig og har fått 210, 9 millioner dollar fra føderale, statslige og lokale tilskudd. De er på rette spor for å installere PTC innen midten av 2014. En annen stor pendelbuss, New Jersey Transit, vil snart begynne beta-testing av systemet, som koster $ 225 millioner i statsmidler. "Vi jobber med det, " sa Paul Stangas, lederingeniør for New Jersey Transit.

Selv Aandesen, Alaska Railroad executive som har offentlig klaget over mandatet, jobber hardt for å overholde. "Hvis vi ikke implementerer dette programmet, stopper vi med å hente passasjerer, " sa han. "Vi kan ikke leve med det."

Den femårige fristen for forlengelse ble foreslått i august i en regning av republikansk senge John Thune i South Dakota og blir nå vurdert av Senatet Commerce Committee. Regningen vil også gi FRA-myndigheten til å gi ettårig forlengelse fra tilfelle til tilfelle utover 2020. Rail advokater foreslo en lignende klausul som en del av en 2012 transportregning, men den ble fjernet før regningen ble lov.

Det eneste andre stedet der et lignende system blir implementert i stor skala, er Europa, som lider av en polyglot av signalanlegg, men har allerede installert automatisert kontrollteknologi på 2500 miles av spor og er i ferd med å installere ytterligere 2500 miles. Det amerikanske systemet må dekke mer enn 12 ganger så mye spor, og er langt dyrere.

Til tross for prisen, kan pressen til å utsette 2015-installasjonsfristen miste fart i Kongressen i lys av Metro-Nord-tragedien, ifølge Zarembski.

"Hvis det viser seg at denne spesielle sporing var driverrelatert, forventer jeg absolutt at trykket skal være på for positiv togkontroll, " sa han.

Denne artikkelen er levert av Scienceline, et prosjekt av New York Universitys Science, Health and Environmental Reporting Program.

Leserne svarer på februar 2017-utgavenKinas krig mot luftforurensning kan forårsake mer global oppvarmingHjerteslag: Musikk kan bidra til å holde kardiovaskulærsystemet i tuneHvordan Geckos får et grepFørste gangs rapporter fra olje- og gassindustrien avslører massive metanutslippVil den personlige jetpakken noensinne komme fra bakken?  [Lysbilde]Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandretGaming the System: Videospillere hjelper forskere til å eliminere proteinfeltproblemet